Es war keine große Sache, denn North Carolina gewinnt viele, verliert kaum überhaupt und wird von einem dynamischen Point Guard angeführt, der auf dem besten Weg ist, vielleicht ein All-American der ersten Mannschaft zu werden. In Chapel Hill, North Carolina, läuft es gut.

Aber Armando Bacot war nicht großartig.

Der 6-Fuß-11-Center spielt weniger Minuten, schießt schlechter vom Feld und erzielt durchschnittlich weniger Punkte und Rebounds als in der letzten Saison, obwohl Bacot sein fünftes Jahr bei UNC auf Platz 2 der Spielerliste von CBS Sports begann. Top 100 und 1 College-Basketballspieler. Nur Zach Edey von Purdue, der amtierende CBS Sports-Nationalspieler des Jahres, rangierte höher. Mehr als drei Monate später ist Bacot eindeutig nicht der zweitbeste Spieler des Landes; er ist einfach der zweitbeste Spieler seiner eigenen Mannschaft. Und die Tatsache, dass Bacot das Wochenende mit nur 19 Gesamtpunkten in den letzten drei Spielen der Tar Heels startete, deutete kaum darauf hin, dass er bereit sein könnte, gegen einen lebenslangen Rivalen große Anstrengungen zu unternehmen.

Aber genau das hat Bacot am Samstag geliefert.

Endergebnis: North Carolina 93, Duke 84.

Bacot machte 13 Schüsse, machte 10 und beendete sein zehntes Spiel gegen die Blue Devils mit 25 Punkten, 10 Rebounds und fünf Assists. Ganz gleich, wie man es beurteilt, es ist seine produktivste Leistung der Saison. Und jetzt stehen die Tar Heels insgesamt bei 18:4, 10:1 im ACC und laut KenPom.com wird derzeit prognostiziert, dass sie die Liga mit drei Spielen Vorsprung gewinnen werden.

„Ich wusste, dass ich zu diesem Spiel ein großes Spiel haben würde“, sagte Bacot. „Ich habe meiner Mutter vor dem Spiel gesagt: ‚Ich glaube, ich bekomme 20 und 10.‘“

Erneut bekam er genau 25 und 10.

Erwartungen übertroffen.

Die drei besten Teams in der täglichen CBS Sports Top 25 und 1 College-Basketball-Rangliste, die am Sonntagmorgen aktualisiert wird, bleiben Purdue, UConn und Houston (in dieser Reihenfolge), weil niemand eine bessere Mannschaft hat als Purdue, UConn und Houston. Aber North Carolina ist eindeutig das Team, das es verdient, Nr. 4 in den Top 25 und 1 zu sein. Die Tar Heels stehen 5-2 in Quadrant 1, 4-2 in Quadrant 2 – oder 9-4 in den ersten beiden Quadranten mit null zusätzliche Verluste. Es ist ein schöner Lebenslauf, der zeigt, dass Hubert Davis, der Trainer von North Carolina im dritten Jahr, offenbar die Erholungssaison erlebt, die er zu brauchen glaubte, nachdem seine Tar Heels letzte Vorsaison in der Top-25-Umfrage von Associated Press auf Platz 1 standen. bevor er die erste Nummer 1 der Vorsaison wurde, die das NCAA-Turnier komplett verpasste.

„In dieser Gruppe gibt es Hunger und Durst … das Beste aus uns herauszuholen“, sagte Davis.

So weit, ist es gut.

Letztlich handelt es sich hier um College-Basketball, daher wird Davis‘ Ruf letztendlich vom Erfolg oder Misserfolg von North Carolina beim NCAA-Turnier 2024 geprägt sein. Sagen Sie mir zum Beweis, woran Sie sich aus der Saison 2018/19 am meisten erinnern: Virginia nahm am NCAA-Turnier teil Mit einer Bilanz von 31:2 nach dem Gewinn der ACC-Meisterschaft in der regulären Saison mit vier Spielen Vorsprung wurde Virginia zur Nummer 1 der gesetzten Serie mit den meisten Niederlagen. zu einer Zahl 16?

Es ist offensichtlich das Letztere.

Ist es also an der Zeit, Davis’ dritte Saison als Erfolg zu bezeichnen und UNC in das Meisterschaftsspiel des NCAA-Turniers zu schicken, was der zweite Auftritt der Tar Heels in drei Jahren wäre? Ganz klar nein. Aber Davis verdient Anerkennung dafür, dass er die Probleme angegangen ist, die sein Team letzte Saison aus der Bahn geworfen haben, sie scheinbar behoben hat und einen Kader zusammengestellt hat, der unbestreitbar in der Lage ist, ihn zu einem zweiten Final Four zu führen. Und wenn Bacot das wiedererlangen kann, was einige vor nicht allzu langer Zeit glauben ließ, er sei ohne den Namen Zach Edey der beste Spieler des Landes, haben die Tar Heels vielleicht eine echte Chance, die nationale Meisterschaft zu gewinnen, die sie hinter sich gelassen haben. Flucht vor zwei Staffeln.

By rb8jg

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