Titelverteidigerin Aryna Sabalenka revanchierte sich für ihre Finalniederlage bei den US Open gegen Coco Gauff und erreichte am Donnerstag als erste Frau seit Serena Williams zwei aufeinanderfolgende Finals bei den Australian Open.

Sabalenka griff Gauffs Aufschlag mit ihren kraftvollen Returns an und erzielte beim 7:6 (2), 6:4-Sieg 33 Siegtreffer, wodurch ihre Siegesserie im Melbourne Park auf 13 Spiele verlängert wurde.

„Ich war heute Abend auf alles vorbereitet“, sagte Sabalenka. „Ich konnte mich auf mich selbst konzentrieren.“

Im Meisterschaftsfinale am Samstag trifft sie auf die Nr. 12 Zheng Qinwen oder Dayana Yastremska. Zheng und Yastremska, die auf Platz 93 liegen, spielten in ihrem ersten Grand-Slam-Halbfinale überhaupt.

Sabalenka hat 13 Spiele im Melbourne Park absolviert, wo ihr letztes Jahr der Grand-Slam-Durchbruch gelang. Williams erreichte hier in den Jahren 2015, 2016 und 2017 zwei aufeinanderfolgende Finals. Sabalenka will die erste Frau seit Victoria Azarenka in den Jahren 2012 und 2013 sein, die zwei Australian Open-Titel in Folge gewinnt.

Gauff zog ungeschlagen ins Halbfinale 2024 ein, nachdem er im neuseeländischen Auckland einen Titel gewonnen hatte. Die 19-jährige Amerikanerin hatte eine Siegesserie von 12 Spielen bei großen Turnieren hinter sich und versuchte, die erste Spielerin seit Naomi Osaka in der Saison 2020/21 zu sein, die nacheinander die US Open- und Australian Open-Titel gewann.

Sie hatte herausgefunden, wie sie Sabalenka im September in New York schlagen konnte, um ihren ersten großen Titel zu gewinnen, doch dieses Mal hatte sie keine Antwort auf die einzige Spielerin im Final Four, die Halbfinalerfahrung in Australien hatte.

Der erste Satz enthielt sechs Aufschlagpausen, wobei beide Spieler Gelegenheiten zum Aufschlag verpassten.

Sabalenka führte mit 5:2 und vergab einen Satzball, während Gauff durchhielt und vier Spiele abspielte, um mit 6:5 in Führung zu gehen. Auch Gauff konnte sich nicht halten, da Sabalenkas überwältigende Returns ihm weiterhin Probleme bereiteten.

Im Tiebreak ging Sabalenka mit 5:1 in Führung. „Coco, Coco“-Rufe verbreiteten sich in der Rod Laver Arena, aber sie halfen Gauff nicht.

Fast eine halbe Stunde nach ihrem ersten Satzball verdiente sich Sabalenka fünf weitere Punkte. Den zweiten Treffer landete sie mit einem großen, weiten Aufschlag.

Gauff konnte im ersten Satz nur bei drei ihrer 17 Sekunden Aufschlag Punkte gewinnen, was sie zu mehr Druck zwang und zu Doppelfehlern führte.

Der zweite Satz war knapp, bis sich Sabalenka im neunten Spiel eine Aufschlagpause verdiente. Sie vergab ihren ersten Matchball, als Gauff mit einem Vorhand-Winner rettete und einen Ballwechsel mit 12 Schlägen beendete.

Ein Ass in der Mitte sicherte den zweiten Matchball und Sabalenka holte sich nach 1 Stunde und 42 Minuten den Sieg.

„Ich spiele wirklich gern [Gauff]. Sie ist eine unglaubliche Spielerin. „Siegen oder verlieren, das sind große Spiele“, sagte Sabalenka.

„Ich hoffe sehr, dass wir in Zukunft noch viele weitere Finals spielen werden. Natürlich hoffe ich, sie alle zu gewinnen“, fügte sie lachend hinzu.

Nach dem Spiel salutierte Sabalenka vor Tennisgrößen im Publikum, darunter Billie Jean King und Evonne Goolagong Cawley, die den 50. Jahrestag ihres ersten Australian-Open-Titels feierte.

„Ich konnte nicht träumen [of] „Sie spielen vor Ihnen“, sagte Sabalenka. „Vielen Dank für alles, was Sie für unseren Sport getan haben.“ Es ist ein Privileg, vor Ihnen zu spielen.“

Während ihres Interviews nach dem Spiel unterzeichnete sie ein Handtuch, das versteigert wird. Der Erlös geht an Kinder und Frauen, die von häuslicher Gewalt betroffen sind.

Associated Press und Reuters haben zu diesem Bericht beigetragen.

By rb8jg

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