CHICAGO– Ein Kinderkrankenhaus in Chicago war seit Mitte letzter Woche nach einem nicht näher bezeichneten Cyberangriff gezwungen, seine Netzwerke offline zu nehmen, was den Zugriff auf Krankenakten einschränkte und die Kommunikation per Telefon oder E-Mail behinderte.

Die Situation im Lurie Children’s Hospital wies alle Anzeichen eines Ransomware-Angriffs auf, obwohl Krankenhausbeamte die Ursache am Montag weder bestätigten noch dementierten.

Das Krankenhaus beschrieb das Problem am Mittwoch zunächst als Netzwerkausfall. Am Donnerstag veröffentlichten Beamte öffentliche Erklärungen, wonach das Krankenhaus seine Netzwerke als Reaktion auf ein „Cybersicherheitsproblem“ offline geschaltet habe.

„Wir nehmen die Sache sehr ernst, führen die Ermittlungen mit Unterstützung führender Experten durch und arbeiten mit den Strafverfolgungsbehörden zusammen“, hieß es in einer Erklärung des Krankenhauses am Donnerstag. „Als führender Anbieter pädiatrischer Versorgung in Illinois ist es unsere oberste Priorität, unseren Patienten und den Gemeinden, denen wir dienen, weiterhin eine sichere und qualitativ hochwertige Versorgung zu bieten. Lurie Children’s ist offen und bietet Patientenversorgung mit möglichst wenig Störungen.

Medienvertreter im Krankenhaus antworteten am Montag nicht auf Nachrichten von The Associated Press mit der Bitte um weitere Informationen, auch nicht, ob der Angriff durch Ransomware verursacht wurde. Solche erpressungsähnlichen Angriffe erfreuen sich großer Beliebtheit bei Personen, die durch die Sperrung kritischer Daten, Aufzeichnungen oder anderer Informationen finanziellen Gewinn erzielen und dann Geld für die Rückgabe an den Eigentümer verlangen.

Ein Bericht des Gesundheitsministeriums aus dem Jahr 2023 warnte vor einem dramatischen Anstieg digitaler Angriffe auf Einrichtungen des Gesundheitswesens und des öffentlichen Gesundheitswesens in den letzten Jahren, die zu Verzögerungen oder Unterbrechungen bei der Patientenversorgung im ganzen Land führten.

Gesundheitsdienstleister sind nicht allein; Staatliche Gerichte, Bezirks- oder Landesregierungen und Schulen hatten alle Mühe, sich von Cyberangriffen zu erholen.

Christina Snyders 9-jährige Tochter erhält im Lurie Children’s regelmäßig Medikamenteninfusionen gegen eine seltene Autoimmunerkrankung, die ihre Knochen schwächt. Ihr Termin am Freitag verlief gut und dauerte etwa 30 Minuten länger als gewöhnlich, sagte Snyder und fügte hinzu, dass sie von der Vorgehensweise der Krankenschwestern getröstet sei.

Sie führten Aufzeichnungen in Papierform und schickten dem Arzt ihrer Tochter eine SMS, um die benötigte Medikamentendosis zu überprüfen, sagte sie.

„Ich würde sagen, dass sie in einer stressigen Situation einen unglaublichen Job machen“, sagte Snyder. „Sie haben alles getan, damit wir die Fristen einhalten und uns wohl fühlen.“

Jason Castillo sagte jedoch, er glaube, dass das Krankenhaus es versäumt habe, die Familien von Patienten zu informieren, deren Operationen sich verzögerten. Castillo sagte, dass ihre 7 Monate alte Tochter am Mittwochmorgen einer Herzoperation unterzogen werden sollte, ein Eingriff, den Ärzte seit ihrer Geburt geplant hatten.

Doch bald wurde klar, dass im Krankenhaus etwas passiert war. Nach einer Verzögerung von einigen Stunden sagte der Chirurg des Mädchens, er fühle sich unwohl, als das Krankenhaus versuchte, auf den Cyberangriff zu reagieren, sagte Castillo.

„Wir befanden uns in unserem Leben bereits in einer Art Schwebezustand und warteten auf die Operation, weil wir wussten, dass wir alles stehen und liegen lassen und uns um sie kümmern mussten, bis sie wieder gesund war“, sagte Castillo. „Wir haben einfach keine Ahnung, wann dies nachgeholt wird und ob wir das Krankenhaus wechseln müssen. Und das wollen wir wirklich nicht.

Laut dem neuesten Jahresbericht von Lurie Children’s behandelten die Mitarbeiter im vergangenen Jahr etwa 260.000 Patienten. Auch Kinderarztpraxen im Raum Chicago, die mit dem Krankenhaus zusammenarbeiten, berichteten, dass sie aufgrund des Angriffs keinen Zugriff auf digitale Krankenakten hatten.

Am Freitag kündigte das Krankenhaus die Einrichtung eines separaten Callcenters an, in dem Patienten ihre Rezepte nachfüllen oder nicht dringende Fragen zu Pflege oder Terminen stellen können.

By rb8jg

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