JACKSON, Miss. — Der Oberste Gerichtshof von Mississippi soll am Dienstag Argumente in einem Streit über ein Landesgesetz anhören, das 10 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln zur Pandemiehilfe für Infrastrukturzuschüsse für Privatschulen bereitstellen würde.

Crystal Wise Martin, Richter am Kanzleramt von Hinds County, blockierte das Gesetz im Oktober 2022, nachdem Eltern öffentlicher Schulen den Staat verklagt hatten. Die gemeinnützige Gruppe argumentierte, dass die Subventionen Privatschulen einen Wettbewerbsvorteil gegenüber öffentlichen Schulen verschaffen würden.

„Jede Verwendung öffentlicher Gelder für Privatschulen wirkt sich negativ auf die Schulen und ihre Schüler aus“, schrieb Martin. „Die Steuergelder für Bildung sind begrenzt. »

In der Klage wurde ein Abschnitt der Verfassung von Mississippi zitiert, der die Verwendung öffentlicher Gelder für Schulen verbietet, die keine „freie Schule“ sind.

Während der Legislaturperiode 2022 planen das von den Republikanern kontrollierte Repräsentantenhaus und der Senat von Mississippi, den Großteil der 1,8 Milliarden US-Dollar auszugeben, die der Staat für die Bekämpfung der Pandemie erhalten hat.

Mit einem vom republikanischen Gouverneur Tate Reeves unterzeichneten Gesetz wurde ein Zuschussprogramm geschaffen, um Privatschulen bei der Finanzierung von Wasser-, Breitband- und anderen Infrastrukturprojekten zu unterstützen. Ein anderer stellte ab dem 1. Juli 2022 Bundesmittel in Höhe von 10 Millionen US-Dollar für das Programm bereit.

Das Programm genehmigte Zuschüsse von bis zu 100.000 US-Dollar an jede öffentliche Schule, die Mitglied der Midsouth Association of Independent Schools und von einer staatlichen, regionalen oder nationalen Organisation akkreditiert ist.

Öffentliche Schulen konnten keine Infrastrukturzuschüsse beantragen. Der Gesetzgeber hat ein Programm zur Gewährung zinsloser Darlehen an öffentliche Schulen zur Verbesserung von Gebäuden und anderen Einrichtungen ins Leben gerufen, wobei das Geld vom Staat bereitgestellt wird. Diese Kredite müssen innerhalb von 10 Jahren zurückgezahlt werden. Zuschüsse an Privatschulen müssten nicht zurückgezahlt werden.

Die American Civil Liberties Union of Mississippi und das Mississippi Center for Justice and Democracy Forward reichten die Klage im Juni 2022 im Namen von Parents for Public Schools ein, einer vor mehr als 30 Jahren gegründeten Interessenvertretung.

„Es macht keinen Unterschied, dass die Finanzierung der Privatschulen, um die es hier geht, aus Bundesmitteln stammt“, schrieben Anwälte, die Eltern öffentlicher Schulen vertreten, in Unterlagen, die beim Obersten Gerichtshof des Bundesstaates eingereicht wurden. „Diese besonderen Bundesmittel wurden Teil der Staatskasse und das Parlament beschloss, sie zur Unterstützung von Schulen – und insbesondere von Privatschulen – auszugeben. »

Das Förderprogramm für die Infrastruktur privater Schulen sollte vom Finanz- und Verwaltungsministerium von Mississippi überwacht werden.

Als Vertreter des DFA schrieb die Generalstaatsanwaltschaft des Bundesstaates in einer Akte des Obersten Gerichtshofs, dass Schüler öffentlicher Schulen „in überwältigendem Maße davon profitiert haben – und im Vergleich zu Schülern privater Schulen in unausgewogener Weise.“ » Bundesgelder für die Pandemiehilfe.

Staatsanwälte schrieben außerdem, dass die Verfassung von Mississippi den Gesetzgeber nur daran hindere, Geld direkt an Privatschulen zu senden.

„Dies hindert den Gesetzgeber nicht daran, Mittel für eine Agentur zur Unterstützung unfreier Schulen bereitzustellen“, schrieben Staatsanwälte.

Chancery-Richterin Martin schrieb in ihrem Urteil, dass das öffentliche Bildungssystem von Mississippi „chronisch unterfinanziert“ sei. Durch ein staatliches Gesetz aus dem Jahr 1997 wurde eine Formel namens „Mississippi Adequate Education Program“ eingeführt, die sicherstellen soll, dass Schulen genügend Geld erhalten, um die akademischen Standards der Mittelstufe zu erfüllen. Der Gesetzgeber hat die Formel in nur zwei Jahren vollständig finanziert.

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *