LAS VEGAS– Als das Tropicana Las Vegas 1957 eröffnet wurde, öffnete der Vizegouverneur von Nevada die Tür zu dem, was für mehr als ein halbes Jahrhundert zum Wahrzeichen der Sündenstadt werden sollte. Dann warf er den Schlüssel weg.

„Das bedeutete, dass das Tropicana immer geöffnet bleiben würde“, sagte der Historiker Michael Green.

Sechs Jahrzehnte später wird das berühmte Hotel-Casino, das einst Verbindungen zur Mafia hatte und den Spitznamen „Tiffany des Strips“ erhielt, endgültig seine Pforten schließen, um Platz für ein Major-League-Baseball-Stadion im Wert von 1,5 Milliarden US-Dollar zu machen, das das Oakland beherbergen wird Umzug der Leichtathletik.

Der Tropicana-Eigentümer Bally’s Corp. gab dies am Montag bekannt und sagte, dass die Schließung am 2. April – Tage vor dem 67. Jahrestag der Eröffnung des Resorts – den Beginn der Abrissvorbereitungen markiert.

Das Stadion sei eine „einmalige Gelegenheit“, sagte Bally-Vorsitzender George Papanier in einer Erklärung.

„Bally’s freut sich auf die Entwicklung eines neuen Resorts und Baseballstadions, das … zu einem neuen Wahrzeichen werden wird und eine Hommage an die ikonische Geschichte und die weltweite Anziehungskraft von Las Vegas und seinen fast 50 Millionen Besuchern pro Jahr darstellt“, sagte das Unternehmen in einem Stellungnahme. Pressemitteilung.

Die Einwohnerzahl von Clark County, zu dem auch Las Vegas gehört, hatte gerade die 100.000-Marke überschritten, als das Tropicana auf einem Las Vegas Strip eröffnete, der noch nicht von den Megaresorts gesäumt war, für die es heute bekannt ist, sagte Green. Das Flamingo war seit einem Jahrzehnt geöffnet. Der Stardust-Wolkenkratzer wurde im folgenden Jahr für 8,5 Millionen US-Dollar eingeführt.

Das damals für seine Opulenz bekannte Tropicana, sagte Green, sei vollständig mit Mosaikfliesen und Mahagoni-Täfelungen verkleidet gewesen. In der Nähe des Eingangs befand sich ein imposanter tulpenförmiger Brunnen. Jedes Hotelzimmer hatte einen Balkon.

Hinter den Kulissen der Casino-Eröffnung hatte das Tropicana Verbindungen zur Mafia, vor allem über den angeblichen Gangster Frank Costello, so Green, der auch im Vorstand des Mob Museum in der Innenstadt von Las Vegas sitzt.

Wenige Wochen nach der Amtseinführung wurde Costello in New York in den Kopf geschossen. Er überlebte, aber die Polizei fand in seiner Manteltasche einen Zettel mit der genauen Höhe der Einnahmen des Tropicana. Laut einem auf der Website des Mob Museums veröffentlichten Artikel über die Geschichte des Tropicana wurde in der Notiz auch von „Geldabschöpfung“ für Costellos Mitarbeiter gesprochen.

In den 1970er Jahren beschuldigten Bundesbehörden, die gegen Gangster in Kansas City ermittelten, mehr als ein Dutzend Gangster wegen Verschwörung zur Veruntreuung von Glücksspieleinnahmen in Höhe von fast 2 Millionen US-Dollar aus Casinos in Las Vegas, darunter dem Tropicana. Allein die Anschuldigungen im Zusammenhang mit Tropicana führten zu fünf Verurteilungen.

Aber auch ohne Menschenmassen war das berühmte Hotel-Casino viele Jahre lang erfolgreich, sagte Green, und wurde irgendwann um zwei Hoteltürme erweitert. 1959 debütierte sie mit ihrer langjährigen Oben-ohne-Show „Folies Bergère“, die 1964 im Elvis-Presley-Film „Viva Las Vegas“ zu sehen war. Die Zauberer Siegfried Fischbacher und Roy Horn gaben ihr Debüt in der Show.

A-Stars wie Sammy Davis Jr., Louis Armstrong und Gladys Knight sind im Tropicana aufgetreten, und 1998 vollführte der waghalsige Showman Robbie Knievel einen rekordverdächtigen Motorradsprung vor dem Hotel, bei dem er 231 Fuß (70 Meter) über eine Reihe sprang von Limousinen.

Heute kreuzt der Standort am südlichen Ende des Las Vegas Strip eine Hauptverkehrsstraße, die nach der Tropicana benannt ist. Es ist von imposanten Megaresorts umgeben: MGM Grand, Excalibur, New York-New York, Luxor und Mandalay Bay. In der Nähe befinden sich die Heimstätten der Las Vegas Raiders der NFL, die Oakland im Jahr 2020 verließen, und des ersten professionellen Major-League-Teams der Stadt, der Vegas Golden Knights der NHL.

Bally’s sagt, dass es nach dem 2. April keine Hotelreservierungen mehr annehmen wird und alle Kunden mit bestehenden Reservierungen nach dem Anmeldeschluss umziehen wird.

Der für das Gelände unterhalb des Tropicana geplante Baseballstadion wird durch öffentliche Mittel in Höhe von 380 Millionen US-Dollar unterstützt. Im November stimmten alle 30 MLB-Besitzer dem Umzug der A’s nach Las Vegas zu. Die Eröffnung des Stadions ist für 2028 geplant.

Ballys Ankündigung erfolgte kurz nachdem die Tropicana und die Culinary Workers Union, die dort etwa 500 Arbeiter vertritt, eine Einigung über einen neuen Fünfjahresvertrag erzielt hatten.

Ted Pappageorge, Sekretär und Schatzmeister der Gewerkschaft, sagte, er hoffe, dass die im jüngsten Vertrag garantierten Abfindungspakete den seiner Ansicht nach schwierigen Übergang für die größtenteils älteren Mitarbeiter des Tropicana erleichtern würden, von denen viele, wie er sagte, im Hotel arbeiteten. Casino seit Jahrzehnten. Im Rahmen des neuen Vertrags erhalten die Mitarbeiter für jedes Beschäftigungsjahr eine Abfindung in Höhe von 2.000 US-Dollar.

„In Las Vegas werden regelmäßig Hotels gekauft und verkauft“, sagte Pappageorge. „Diese neuen Projekte sind willkommen, aber Arbeiter können nicht wie ein alter Schuh weggeworfen werden.“

Das in Rhode Island ansässige Unternehmen Bally’s kaufte das Tropicana im Jahr 2021 für 308 Millionen US-Dollar.

By rb8jg

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