Von Steve Gorman

LOS ANGELES (Reuters) – Der NASA-Rover Perseverance hat Daten gesammelt, die die Existenz alter Seesedimente bestätigen, die durch Wasser abgelagert wurden, das einst ein riesiges Becken auf dem Mars namens Jerezo-Krater füllte, so eine am Freitag veröffentlichte Studie.

Die Erkenntnisse aus bodendurchdringenden Radarbeobachtungen, die vom Roboterrover durchgeführt wurden, untermauern frühere Orbitalbilder und andere Daten und veranlassen Wissenschaftler zu der Theorie, dass Teile des Mars einst mit Wasser bedeckt waren und möglicherweise mikrobielles Leben beherbergten.

Die von Teams der University of California in Los Angeles (UCLA) und der Universität Oslo geleitete Forschung wurde in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlicht.

Es basierte auf Untergrundscans, die der autogroße, sechsrädrige Rover über mehrere Monate im Jahr 2022 auf seinem Weg vom Kraterboden über die Marsoberfläche auf eine angrenzende Fläche geflochtener, sedimentähnlicher Strukturen aus dem Orbit gemacht hatte , die Flussdeltas auf der Erde.

Die Sondierungen des RIMFAX-Radarinstruments des Rovers ermöglichten es den Wissenschaftlern, in den Untergrund zu blicken, um einen Querschnitt von Gesteinsschichten in einer Tiefe von 65 Fuß (20 Meter) zu erhalten, „fast so, als würde man einen Straßeneinschnitt betrachten“, sagte der UCLA-Planetenforscher David Paige, der Erstautor des Papiers.

Diese Schichten sind ein eindeutiger Beweis dafür, dass vom Wasser getragene Bodensedimente im Jerezo-Krater und in seinem Delta von einem Fluss abgelagert wurden, der ihn speiste, genau wie in Seen auf der Erde. Die Ergebnisse bestätigten, was frühere Studien schon lange vermutet hatten – dass der kalte, trockene und leblose Mars einst warm, feucht und möglicherweise bewohnbar war.

Wissenschaftler freuen sich auf eine genaue Untersuchung der Sedimente von Jerezo – die sich vermutlich vor etwa drei Milliarden Jahren gebildet haben – in Proben, die Perseverance für den zukünftigen Transport zur Erde gesammelt hat.

Inzwischen ist die neueste Studie eine willkommene Bestätigung dafür, dass Wissenschaftler ihr geobiologisches Mars-Projekt doch am richtigen Ort auf dem Planeten durchgeführt haben.

Die Fernanalyse früher Kernproben, die Perseverance im Februar 2021 an vier Standorten in der Nähe des Landeorts gebohrt hatte, überraschte die Forscher, indem sie Gestein freilegte, das vulkanischer Natur war und nicht wie erwartet Sedimentgestein.

Die beiden Studien widersprechen sich nicht. Sogar das Vulkangestein wies Anzeichen einer Veränderung durch Wassereinwirkung auf, und Wissenschaftler, die diese Ergebnisse im August 2022 veröffentlichten, kamen damals zu dem Schluss, dass Sedimentablagerungen möglicherweise erodiert waren.

Tatsächlich fanden die am Freitag gemeldeten RIMFAX-Radarmessungen Anzeichen von Erosion vor und nach der Bildung von Sedimentschichten am westlichen Rand des Kraters, ein Beweis für eine komplexe geologische Geschichte dort, sagte Paige.

„Es gab Vulkangestein, auf dem wir gelandet sind“, sagte Paige. „Die wirkliche Neuigkeit hier ist, dass wir jetzt in das Delta gefahren sind und jetzt Beweise für diese Seesedimente sehen, was einer der Hauptgründe ist, warum wir an diesen Ort gekommen sind. In dieser Hinsicht ist das eine erfreuliche Geschichte.“

(Berichterstattung von Steve Gorman in Los Angeles; Redaktion von Will Dunham und Kim Coghill)

By rb8jg

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