Rob Blake, General Manager der Kings, sagte, sein Wunsch, eine neue Stimme zu hören und neue Energie im Team zu sehen, habe ihn dazu veranlasst, Trainer Todd McLellan zu entlassen und Assistent Jim Hiller für den Rest einer unberechenbaren und enttäuschenden Saison zum Cheftrainer zu ernennen.

Wenn die Entlassung eines Trainers, der kürzlich starke Unterstützung von wichtigen Spielern erhalten hat, die Kings nicht aus einer Krise herausholt, in der sie drei ihrer letzten 17 Spiele gewonnen haben und in den Playoffs auf den Wildcard-Status zurückgefallen sind, ist die nächste Stimme Blake Er wird von seinen Vorgesetzten hören, dass er sich einen anderen Job suchen soll. Und es wäre verdient.

„Ich verstehe die Auswirkungen vollkommen, wenn dieses Team nicht gewinnt oder keinen Erfolg hat“, sagte Blake am Montag auf einer Pressekonferenz, seinem ersten öffentlichen Kommentar seit seiner Entlassung von McLellan am vergangenen Freitag.

„Dies geschah, um die Art und Weise zu korrigieren, wie wir in letzter Zeit gespielt haben“, sagte Blake und fügte hinzu, dass er nicht von oben unter Druck gesetzt wurde und die Entscheidung, McLellan zu entlassen, allein getroffen habe. „Unsere Offensive, unsere Verteidigung, unser Gesamtspiel, unsere Einzelpersonen und unser Team haben unsere gewünschten Anforderungen nicht erfüllt.“

Blake machte keine Angaben dazu, was Hiller seiner Meinung nach mit dieser frischen neuen Stimme tun oder sagen wird, um die Kings umzukrempeln, zu deren 23-15-10-Bilanz eine düstere 8-9-6-Bilanz zu Hause gehört.

Ihr starker Start, zu dem seit Saisonbeginn eine NHL-Rekordserie von 11 Auswärtssiegen in der Saison gehörte, endete in einer Parade von knappen Niederlagen, Defensivfehlern, verpassten Torchancen und schlecht getimten Strafen. Blake sagte, er glaube immer noch an das Team, das er aufgebaut hat – einschließlich des leistungsschwachen Centers Pierre-Luc Dubois mit einem Wert von 68 Millionen US-Dollar –, aber er muss es sagen, weil er die Liste nicht so einfach ändern kann, wie er den Trainer entlassen könnte.

Blake hat wiederholt gesagt, dass Hiller das Ruder herumreißen wird. Was das genau bedeutet, wird ein Rätsel bleiben, bis die Kings von ihrer All-Star-Pause und Tschüss-Woche zurückkehren und am Donnerstag um 14:00 Uhr mit dem Training fortfahren. Hillers erstes Spiel hinter der Bank findet am Samstag in der Crypto.com Arena gegen die Edmonton Oilers statt, die zu Beginn der Saison einen Trainerwechsel vornahmen und vor ihrer Pause eine Siegesserie von 16 Spielen vorweisen konnten. Der verletzte Flügelspieler Viktor Arvidsson wird voraussichtlich beim Training der Kings dabei sein, aber er ist weit davon entfernt, zu spielen.

„Er ist ein anderer Mensch“, sagte Blake über Hiller. „Es ist ein anderer Manager. Die Treffen sind also unterschiedlich. Die Termine sind unterschiedlich. Herangehensweisen an das Spiel: Alles wird anders, wenn eine neue Person hinzukommt.

Blake sagte, er habe nicht außerhalb der Organisation nach einem Trainer mit NHL-Erfahrung gesucht, weil er sich bei Hiller wohl fühlte, der in der Saison 1992/93 40 Spiele für die Kings bestritt (mit Blake als Teamkollege), bevor Hiller im Laufe der Saison nach Detroit transferiert wurde der Saison 1992/93. Deal, der Jimmy Carson und Gary Shuchuk nach Los Angeles brachte. Blake sagte, er sei auf der Suche nach einem Assistenten, der Hillers Stab um eine weitere Außenstimme ergänzen könne.

Kings-Assistenztrainer Jim Hiller kümmert sich während eines Spiels gegen die Montreal Canadiens am 7. Dezember 2023 um die Bank.

Jim Hiller, der während eines Spiels gegen die Montreal Canadiens am 7. Dezember 2023 vorgestellt wurde, wird der Cheftrainer der Kings sein, wenn sie am Samstag zu Hause gegen Edmonton spielen.

(Minas Panagiotakis/Getty Images)

„Vertrautheit mit der Mannschaft, anderthalb Jahre mit ihr hier zu sein und ihre Perspektive und ihre Fähigkeit zu verstehen, mit Spielern und verschiedenen Dingen zu kommunizieren. Es ist viel los mit Jim“, sagte Blake. „Er war auch lange Zeit Cheftrainer bei den Junioren, also übte er damals viel mehr als nur die Bank aus, er war Assistent bei einigen wirklich guten Cheftrainern und war lange Zeit in der Liga.“

Ein anderer Ton oder eine andere Art in Besprechungen reicht möglicherweise nicht aus, um das zu korrigieren, was Blake als „Diskonnex“ im Spiel der Mannschaft bezeichnete. Wenn Hiller Dubois wecken kann, der in 48 Spielen 10 Tore und 20 Punkte erzielt hat, sollte er zum Trainer des Jahres nominiert werden.

Blake kritisierte Dubois nicht, denn das wäre ein Eingeständnis dafür, dass er einen großen Fehler gemacht hat, als er einen Spieler verpflichtet hat, der zweimal einen Tapetenwechsel wollte und nach der Wahl seines dritten Ziels noch keinen Eindruck hinterlassen hat.

„Das ist das Team, das wir aufgebaut haben, um die Playoffs zu erreichen“, sagte Blake. „Individuell gibt es hier viele Spieler – und ich werde es aufschlüsseln [the first] 24 Spiele der letzten 24 Spiele haben ihr Potenzial nicht ausgeschöpft. Ihn eingeschlossen. Aber auch das Team als Ganzes muss besser werden.

Hiller war acht Saisons lang als Co-Trainer bei Detroit, Toronto und den New York Islanders ein guter Powerplay-Stratege. Das Powerplay der Kings in der letzten Saison, sein erstes im Team von McLellan, belegte mit einer Erfolgsquote von 25,3 Prozent den vierten Platz in der NHL. In dieser Saison ist ihre Conversion-Rate auf 18,0 % gesunken, womit sie in den Sonntagsspielen auf dem 17. Platz liegen. Blake sagte, das müsse verbessert werden, ebenso wie ihre Verteidigung. Und eine Straftat. Und alles andere.

All dies bedeutet, dass Hiller vor vielen Herausforderungen steht. „Bei uns geht es nur um Sieg und Niederlage. Genau dort ist unser Team“, sagte Blake. „Alles, was wir von nun an diktieren, basiert auf Siegen und Niederlagen.“

Ohne genügend Siege wird die nächste Stimme, die Blake hört, ihm keine guten Nachrichten bringen.

By rb8jg

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