BOSTON– Jimy Williams, der American-League-Manager des Jahres 1999 für Boston, der in einem Dutzend Saisons 910 Spiele gewann, darunter Stationen in Toronto und Houston, ist gestorben. Er war 80 Jahre alt.

Die Red Sox sagten, Williams sei am Freitag nach kurzer Krankheit im AdventHealth North Pinellas Hospital in Tarpon Springs, Florida, gestorben. Williams lebte im nahegelegenen Palm Harbor.

Williams wurde zum AL-Manager des Jahres gewählt, nachdem er die Red Sox zu ihrem zweiten Playoff-Auftritt in Folge geführt hatte. Er sagte, es sei einfacher, in einem Clubhaus die Ruhe zu bewahren als zu Hause.

„Ich habe eine Frau und vier Kinder. Willst du Ärger?‘“, sagte Williams, als er 1996 als Leiter von Boston eingestellt wurde. „Man muss seine Stimme erheben. Man kann sich nicht für eine Seite entscheiden und sagen: „Mal sehen, wer diesen Kampf gewinnt.“

Williams, ein Infielder, wurde am 4. Oktober 1943 in Santa Maria, Kalifornien, als James Francis Williams geboren. Er machte 1961 seinen Abschluss an der Arroyo Grande High School und buchstabierte seinen Namen Jimy erstmals als High-School-Streich.

Williams ging an den Staat Fresno, wo er 1964 einen Bachelor-Abschluss in Agrarwirtschaft erwarb. In diesem Jahr spielte er zusammen mit Tom Seaver und Graig Nettles den Sommerball bei den Alaska Goldpanners. Williams unterschrieb bei Boston, spielte in der Klasse A in Iowa und wurde 1965 im Regel-5-Entwurf von St. Louis ausgewählt.

Williams gab sein Debüt in der Major League am 26. April 1966, als er in seinem ersten Schlag gegen Sandy Koufax von den Los Angeles Dodgers schlug. Sein erster Hit kam am 7. Mai, eine RBI-Single von Juan Marichal aus San Francisco, als zukünftiger Hall of Famer Koufax.

„Ich erinnere mich an meinen ersten Meisterschaftssieg, aber wenn man nur drei gewinnt, kann man sich an alle erinnern“, sagte er dem Houston Chronicle.

Williams spielte in 14 Major-League-Spielen, wobei er 3 zu 13 (.231) mit einem RBI erzielte.

Er wurde nach Cincinnati transferiert und verbrachte 1968 bei Triple-A Indianapolis, wurde dann von Montreal im Expansion Draft ausgewählt und spielte 1969 für Triple-A Vancouver.

Seine Karriere als Spieler wurde durch eine Schulterverletzung abgebrochen. Williams wurde 1974 Manager der California Angels in der Klasse A Quad Cities der Midwest League und nach sechs Spielzeiten als Manager der Minor-Klasse wurde er 1974 Trainer von Bobby Matticks drittem Baseman bei Toronto 1980.

Bobby Cox übernahm 1982 die Leitung der Blue Jays, und als Cox 1986 das Team verließ, um General Manager von Atlanta zu werden, ersetzte ihn Williams auf der Trainerbank von Toronto.

Toronto erreichte in seiner ersten Saison eine Bilanz von 86-76 und hatte 1987 bei sieben verbleibenden Spielen einen Vorsprung von 3 1/2 Spielen in der AL East, ging aber mit 0-7 davon und beendete zwei Spiele hinter Detroit. Die Blue Jays erzielten 1988 eine Bilanz von 87-75 und Williams wurde nach einem Start von 12-24 im Jahr 1989 durch Cito Gaston ersetzt. Williams geriet mehrmals mit Star George Bell aneinander, der kein ausgewiesener Schlagmann sein wollte.

Williams kehrte von 1991 bis 1996 als dritter Base-Trainer der Cox zu den Braves zurück und gab Sid Bream denkwürdigerweise grünes Licht für den Siegerwimpel auf Francisco Cabreras Single, der den Wurf von Barry Bonds schlug, seit er das Feld verlassen hatte, und Spiel 7 der NL-Meisterschaft 1992 gewann Serie gegen Pittsburgh.

Williams ersetzte Kevin Kennedy nach der Saison 1996 als Bostons Manager. Die Red Sox gewannen in ihrer ersten Saison 78 Spiele und hatten dann zwei aufeinanderfolgende Saisons mit 90 Siegen. Sie erholten sich von einem 0:2-Rückstand und besiegten Cleveland 1999 in einer Divisionsserie.

„Wahrscheinlich sehe ich das Leben ganz anders als damals in Toronto“, sagte er nach seiner Ernennung zum Manager des Jahres, „vielleicht nicht mehr so ​​aufregend, wenn man bedenkt, dass man ständig etwas sagen muss.“

Boston gewann im Jahr 2000 85 Spiele und Williams wurde im August 2001 mit einem Teamstand von 65:53 entlassen.

Williams wurde im Herbst von den Astros verpflichtet, und nach zwei erfolgreichen Saisons wurde er 2004 mit 44:44 von den Astros entlassen. Er wurde einen Tag nachdem ihn die Fans im Minute Maid Park ausgebuht hatten, als er als Trainer vorgestellt wurde, entlassen All-Star-Spiel.

Williams’ Managerrekord lag bei 910-790.

Er verbrachte die Jahre 2005 und 2006 als Wanderlehrer in Tampa Bay und war 2007 und 2008 Charlie Manuels Ersatztrainer für Philadelphia, wo er in seiner zweiten Saison einen World Series-Ring gewann.

Die Söhne Shawn und Brady spielten beide in den Minor Leagues, und Brady ist der dritte Base-Trainer von Tampa Bay, während Shawn ein ehemaliger Minor-League-Manager ist. Neben seinen Söhnen hinterlässt Williams Peggy, seine Frau, mit der er 47 Jahre lang verheiratet war; Töchter Monica Farr und Jenna Williams; und acht Enkelkinder. Monica war eine All-America-Schwimmerin bei Texas A&M, der bei den World University Games zwei Goldmedaillen gewann.

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By rb8jg

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