„The Curse“ spielt in der Wüste von New Mexico, wo sich das frisch verheiratete Paar Asher (Nathan Fielder) und Whitney (Emma Stone) Siegel zu Pionieren auf einem neuen Gebiet erklärt hat: der ethischen Gentrifizierung. Whitney entwirft hochwertige, umweltfreundliche Häuser, deren verspiegelte Verkleidung und Innenarchitektur von lokalen indigenen Künstlern buchstäblich und im übertragenen Sinne die umliegende Gemeinde, die überwiegend lateinamerikanische Arbeiterstadt Española, widerspiegeln. Wie sie einem lokalen Reporter erklären, besteht ihr Plan darin, einen Teil der Hausverkäufe zurückzustellen, um die Miete für Mieter auszugleichen, die durch steigende Immobilienwerte vertrieben wurden. Asher scherzt im Fernsehen: „Niemand macht sich mehr Sorgen um das G-Wort als wir.“

Er lügt nicht wirklich. Genau darauf setzen die beiden auf Gentrifizierung. Whitney und Asher drehen Material für eine mögliche HGTV-Serie mit dem vorläufigen Titel „Flip-lanthropy“. Obwohl ihre Marke auf dem neuesten Stand ist, hat ihr aktueller Geschäftsplan alte Wurzeln im amerikanischen Westen. Sie sind Landspekulanten. Das Paar kaufte Grundstücke in ganz Spanien in der Erwartung, dass die Grundstückspreise steigen würden, sobald ihre Show in die Serie geht.

Asher und Whitney rechnen mit vielen Dingen für die Zukunft: dass ihre TV-Show grünes Licht bekommt, dass Española das nächste große Ding sein wird, dass es um einen lokalen indigenen Künstler geht, dessen Werke sie in der Serie zeigen wollen zeigen . „einer der größten Namen der zeitgenössischen Kunst“ zu werden. Ein Teil ihrer Spekulationsneigung ist generationsbedingt. In seinem 2022 erschienenen Buch „Speculative Communities“ argumentiert der Soziologe Aris Komporozos-Athanasiou, dass sich „kapitalistische Gesellschaften in den ersten beiden Jahrzehnten immer auf ihre Fähigkeit verlassen haben, die Zukunft zu antizipieren, sich vorzustellen und über sie zu spekulieren, um ihre Unsicherheit und Volatilität zu bewältigen“. Im 21. Jahrhundert beschleunigten sich diese Impulse dank einer unheilvollen Verschmelzung von Technologie und grassierender wirtschaftlicher und politischer Unsicherheit. Whitney und Asher sind Millennials, Mitglieder einer Generation, die in New York mit den Nachrichten aufgewachsen ist. Mal’ Sie sehen die Wahlnadel auf ihren Handys und beobachten in „Shark Tank“, wie Milliardäre den zukünftigen Wert kleiner Unternehmen ermitteln. Wie ihre Kollegen haben sie die Lektion gelernt, dass ein Finger am Wind wichtiger ist als eine Nase am Schleifstein. Über Española sagte Asher zu seinem Schwiegervater: „Es wird ein Viertel sein, mit dem niemand gerechnet hat.“ »

Menschen, die Española schon lange als Heimat bezeichnen, einschließlich seiner indigenen Gemeinschaft, würden wahrscheinlich anderer Meinung sein, aber in der Serie geht es genau um Vorhersagen über die Zukunft, die unumstritten sind und über deren Schicksal entsprechend entschieden wird. Als Satire ist das schärfste Messer, das „The Curse“ in seinen Altholzschränken zu bieten hat, die Analyse, wie viel von unserem Leben rücksichtslosen und oft unbegründeten Vorhersagen über das Potenzial von Märkten und Einzelpersonen unterliegt. Die spekulativen Praktiken – finanzielle und kulturelle Vorhersagen –, auf die Asher und Whitney ihre Zukunft setzten, würden als okkulte Formen der Wahrsagerei gelten, wenn sich nicht Weiße daran beteiligen würden.

Die Serie bietet eine dunkle Hexe, um diesen Punkt zu verdeutlichen. Während Asher und Whitney ihr Schicksal planen, beginnt das Paar von Unglück zu befallen. Der Täter, vermutet Asher, ist ein benachteiligtes Mädchen namens Nala (gespielt von der somalisch-amerikanischen Schauspielerin und liebenswerten Szenendieb Hikmah Warsame), das möglicherweise mystische Fähigkeiten besitzt oder auch nicht. Indem sie das Übernatürliche in eine Serie einstreuen, die sich angeblich dem Wohnen und der Einflussökonomie widmet, laden uns die Mitschöpfer von „The Curse“, Schauspieler und Regisseur Benny Safdie und Komiker Nathan Fielder, dazu ein, über die Wurzeln des Fremden in unserer Gesellschaft nachzudenken. wirtschaftliche Prozesse, in denen die Besitzenden und Besitzlosen besser als die Gesegneten und die Verfluchten angesehen werden.

Der Fluch in „The Curse“ entsteht, wenn man das glaubt, nach einer zufälligen Begegnung. Eines Tages wendet ein Einwohner von Española, dessen zukünftige Whitney und Asher wie ein Stapel Tarotkarten gemischt wurden, die Magie auf sie. Ein Produzent möchte ein B-Roll-Video drehen, in dem Asher „der Gemeinschaft etwas zurückgibt“. Wissen Sie, wohltätiges Zeug. Asher hat nur einen Hundert-Dollar-Schein, aber er gibt ihn Nala, die auf der Straße Getränkedosen verkauft. Sobald die Kameras aufhören zu laufen, verlangt Asher sein Geld zurück. Als sie protestiert, reißt er es ihr aus den Händen. Nach diesen schnellen Schwankungen in ihrem eigenen Schicksal verzieht sich Nalas sanftes Gesicht plötzlich zu einer fast paranormalen Ernsthaftigkeit. „Ich verfluche dich“, sagte sie leise, aber mit Überzeugung.

Später scheint es, dass Nala ihre Zauberei ohne ein Zauberbuch gelernt hat; Sie präsentiert gerade einen TikTok-Trend. Aber Whitney und Asher sind trotzdem besessen und haben vielleicht tief in ihrem Inneren das Gefühl, dass sie eine Art karmische Belastung verdienen (tatsächlich sucht Asher verzweifelt nach einem Geldautomaten, an dem er zwanzig Dollar für Nala abheben kann, in der Hoffnung, dass dadurch der Fluch aufgehoben wird). „Jetzt haben wir das alles im Griff“, schimpft Whitney. Als Handlungsinstrument macht der Fluch deutlich, dass Asher und Whitney zumindest einigermaßen an Magie glauben. Und warum nicht ? Ihr gesamtes Geschäftsmodell basiert auf magischem Denken – eine Tatsache, die unterstrichen wird, wenn sie Schauspieler engagieren müssen, da sie darum kämpfen, finanzstarke Kunden zu finden, die ihre Nachbarn nicht zur Polizei rufen oder sich wegen Landrechtsfragen mit dem örtlichen Pueblo streiten. Sie geben sich für ihren Auftritt als Hauskäufer aus.

Einige Episoden später erfahren wir, dass Nalas Zauber harmlos, aber nicht wirkungslos war. Durch einen weiteren Zufall stellt sich heraus, dass eines der leerstehenden Häuser, das Asher und Whitney kaufen, von Nala und ihrer Familie bewohnt wird, die dort wohnen. Das Paar willigt ein, sie dort mietfrei wohnen zu lassen, aus Schuldgefühlen oder, was wahrscheinlicher ist, aus Angst. Während Asher zu Hause etwas repariert, verrät Nala, was der Fluch war. „Ich habe das Hühnchen aus seinem Abendessen genommen“, gibt sie freundlich zu und scheint zu glauben, dass es nur ein dummer Streich war. Währenddessen wird Ashers Gesicht so erstarrt wie das Hühnchen-Penne-Essen, das neulich Abend nur aus Penne bestand.

Während wir zwischen Nala und den Dreharbeiten zu „Flip-lanthropy“ hin und her pendeln, vermischen sich kleine Mädchenmagie und TV-Magie in einem Hexenkessel voller Vorhersagen, und die Ehe von Asher und Whitney beginnt unter der Hitze auseinanderzufallen. Indem sie alles auf HGTVs beliebten Film „Flip-lanthropy“ setzen, haben sie ihr Leben praktisch De-facto-Wahrsagern gegeben, wie Ashers altem Freund Dougie (Safdie), einem unabhängigen Reality-TV-Produzenten, zu dessen früheren Credits „Love Is Blind“ zählt Eine Art Show mit dem Titel „Love to the Third Degree“ über ein Verbrennungsopfer, dessen Zustand erst ganz am Ende enthüllt wird. Dougie versichert ihnen, dass er weiß, wie man mit dem System umgeht, aber als HGTV eine Fokusgruppe für den Piloten bildet (eine Form der Wahrsagerei von Unternehmen), wird Whitney und Asher klar, dass sie den Wechselfällen der Menschen aus einem „Einkaufszentrum“ ausgesetzt sind, wie Dougie mitteilt ihnen. Das Feedback ist entmutigend, insbesondere was Asher betrifft: „Sollte er lustig sein? fragt ein Thema. „Unser gesamter Lebensunterhalt basiert derzeit auf der Tatsache, dass Sie gesagt haben, dass sie wahrscheinlich die Show übernehmen würden“, schreit Asher Dougie an, als wäre Mr. „Third Degree of Love“ Nostradamus.

Es wurde viel über Safdie und Fielder als gruselige Autoren berichtet, die in „The Curse“ ihre Kräfte bündelten, um unsere Nerven auf die Probe zu stellen. Aber sie teilen auch ein Interesse an Prophezeiungen – finanzieller, spiritueller und manchmal einer berauschenden Mischung aus beidem. Im Mittelpunkt von „Uncut Gems“ der Safdie-Brüder steht Howard Ratner (Adam Sandler), ein jüdischer Juwelier im New Yorker Diamond District, der süchtig nach Sportwetten ist. Nachdem er dem NBA-Spieler Kevin Garnett (der sich selbst spielt) einen speziellen schwarzen Opal geliehen hat, der von äthiopischen Juden abgebaut wurde, setzt Ratner in einer Sechs-Wege-Wette darauf, dass Garnett genug Punkte erzielen wird, um seine alten Spielschulden begleichen zu können – ein Vertrauensvorschuss in jeder Hinsicht der Begriff.

Fielders Hit „Nathan for You“ auf Comedy Central ist eher säkular, es sei denn, man betrachtet den blinden Glauben an den Kapitalismus als amerikanische Religion. Die Serie parodierte Business-Makeover-Serien wie „Undercover Boss“ und „Kitchen Nightmares“. Fielder als Gastgeber prahlt damit, dass er „einen Abschluss an einer der besten Business Schools Kanadas“ gemacht habe, und bietet Beratungsdienste für echte Kleinunternehmer an, aber genau wie bei echten Beratern führen seine Lösungen nur zu neuen Problemen. In einer Episode rät Fielder einem Antiquitätenladenbesitzer, eine „Wer kaputt, man kauft es“-Regel einzuführen und 24 Stunden am Tag geöffnet zu haben, dann betrinkt er sich bei einem Barnachbarn und tritt in einem Sumo-Ringer-Kostüm ein.

„Nathan for You“ wurde teilweise von der Finanzkrise 2008 beeinflusst; Fielder war „besessen davon“, wie er dem AV Club erzählte, und neugierig, warum Menschen, die in das Subprime-Hypothekensystem verwickelt waren, sich nicht zu Wort meldeten, wenn sie spürten, dass etwas nicht stimmte. „The Curse“ verfügt über eine Nebenhandlung, die wie eine Rückbesinnung auf die vorherige Serie wirkt. In einer Episode erfahren wir, dass Asher im örtlichen indischen Casino als eine Art interner „Nathan für Sie“ arbeitete und Methoden entwickelte, um die Gewinne potenziell zu steigern. Einer seiner Bereiche – ein Freizeitbereich für die Kinder der Spieler – ist eine abstoßende Idee, die Gegenstand eines Comedy-Central-Streichs gewesen wäre. Das ist eine legitim klingende Rede. Der einzige Unterschied besteht darin, dass Fielder als Asher eine Menge Geschäftsjargon und Beratergespräche verwendet, wie zum Beispiel „Die Viskosität ist außerhalb der Charts“, und einen schlecht sitzenden Blazer trägt. In „The Curse“ geht es auch um eine Immobilienkrise und die Gefahren, die damit einhergehen, Vorhersagen von Männern in Anzügen als Wissenschaft zu betrachten. Die Immobilienspekulation, an der sich Asher und Whitney beteiligen, ist so rücksichtslos wie Glücksspiel – sie spielen mit ihrer eigenen Zukunft und der der Stadt –, aber niemand würde ihnen vorwerfen, dass sie ein Problem haben oder ihrer Fantasie freien Lauf lassen, Schecks auszustellen. Diese Realität kann nicht toleriert werden.

By rb8jg

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