Lange bevor die selbstleuchtenden Pixel von OLED-Telefonen unser Leben erhellten, gab es eine Zeit, in der viele tragbare Geräte nicht glänzten überhaupt. Erinnern Sie sich noch an die Zeit, als das Display praktisch jedes Nintendo Game Boy so konzipiert war, dass es im Sonnenlicht sichtbar ist? Erinnern Sie sich noch daran, als es nach Einbruch der Dunkelheit schwierig war, die Zeit mit einer durchschnittlichen Armbanduhr abzulesen?

Doch 1992 machte Timex eine Druckknopftechnologie populär, die jedes kleine Display in einen beruhigenden, meergrünen Glanz tauchen konnte. Und obwohl die tatsächliche Taste oft schlecht war, hat es buchstäblich das Gesicht der tragbaren Elektronik verändert.

Als Kind der 90er Jahre fand ich Indiglo am coolsten. Es ist immer noch so! Elektrizität regt eine Schicht aus phosphoreszierendem Material an, die so dünn wie ein menschliches Haar ist und unsichtbar unter dem Zifferblatt schwebt. Um seinen Zaubertrick auszuführen, verbraucht er nur zwei Milliwatt Strom aus einer Knopfbatterie.

Ich erinnere mich noch an meine Freude, als ich meinen ersten persönlichen digitalen Organizer mit einem leuchtend blauen Indiglo-Bildschirm, meine erste leuchtende Uhr und schließlich meinen ersten Palm Pilot erhielt. Manchmal drückte ich auf die blaugrünen oder schwarzen Knöpfe, nur um zu sehen, wie sie aufleuchteten. Ich lag unter der Bettdecke im Bett und badete im Schein, getröstet, dass ich immer mitten in der Nacht in der Lage war, meine tollsten Ideen aufzuschreiben – oder zumindest reflexartig auf die Zeit zu schauen.

Manchmal ärgerte ich mich über die erdrückende Ungerechtigkeit, unter der nur japanische Kinder den Indiglo Game Boy spielen konnten ihre Abdeckungen und in ihre Roadtrips spät in der Nacht. Zumindest hatte ich meine aufsteckbare Lupenleuchte.

Ein Palm Pilot Professional von 1997.
Foto von Sean Hollister / The Verge

Das waren keine tollen Knöpfe, wohlgemerkt! Vor allem die Uhren waren steif, matschig und schwer zu halten. Aber es war ein geringer Preis für die Kraft der Nachtsicht, insbesondere wenn sie mit einem eigenen überirdischen Glanz einherging. Meine Geräte waren von der radioaktiven Spinne gebissen worden, und ein einziger Druck konnte ihre Superkräfte zeigen.

Indiglo war sicherlich nicht die erste Möglichkeit, eine Uhr zu beleuchten. Hersteller verwendeten einst buchstäblich leuchtendes radioaktives Material – und die allererste kommerzielle Digitaluhr, der Pulsar Time Computer, nutzte ineffiziente LEDs zur Zeitanzeige. Im Jahr 1993 konkurrierte Timex nicht mehr wirklich mit Uhren, die man überhaupt nicht sehen konnte, sondern mit Uhren, die man nicht sehen konnte beschissen Drucktastenbeleuchtung:

Auch die Elektrolumineszenzbeleuchtung war keine Erfindung von Timex. Das Beleuchtungsunternehmen Sylvania hat die Technologie bereits kommerzialisiert 1955, nannte es „Panelescent“ und klebte es in Armaturenbretter von Autos, militärische Marineinstrumente, Radiowecker und Nachtlichter. Hier sind einige alte Zeitschriftenanzeigen, die ich ausgegraben habe:

„Sie haben von Elektrolumineszenz gehört – der ersten neuen Lichtquelle seit 50 Jahren. Jetzt können Sie eine Schalterplatte besitzen, die mit diesem neuen Licht leuchtet.“
Bild: Popular Mechanics, 1961 (Google Books)

Populärwissenschaft musste 1995 sogar eine gewisse Korrektur vornehmen, als in der Rubrik „Best of What’s New“ ein Limelite-Elektrolumineszenz-Nachtlicht vorgestellt wurde – weil ein Leser darauf hinwies, dass er bereits seit vier Jahrzehnten eine Sylvania-Leuchte verwendet!

Aber Indiglo war nicht nur deshalb cool, weil es Elektrolumineszenz nutzte. Der Marke war auch cool. Der Name „Indiglo“ war so perfekt und so wiedererkennbar, dass Timex eine ganze „Indiglo Corporation“ rechtfertigte, die Idee an Konkurrenten wie Texas Instruments und Startups wie Austin Innovations zu lizenzieren.

Austin Innovations war das 35-köpfige Unternehmen hinter dem Nachtlicht „Limelite“, das von vorgestellt wurde Populärwissenschaft, Aber das Unternehmen kam zu dem Schluss, dass der Markenname nicht ausreichte – es wollte auch Nachtlichter und Uhren der Marke Indiglo verkaufen. Deshalb wurde mit Timex ein Vertrag über die Lizenzierung des Namens abgeschlossen Nur der Name, nicht die zugrunde liegende Technologie.

Steve Stiles, der in den späten 1990er-Jahren CFO von Austin Innovations war, erzählte mir, dass es nicht nötig war, etwas anderes zu lizenzieren, weil es keinen physischen Unterschied zwischen den Geräten in Lime und Teal gab – nur eine Änderung in der Frequenz der Antriebsschaltung. „Eine Änderung der Frequenz veränderte die Farbe“, sagt er.

Warum also überhaupt einen Deal mit Timex eingehen? „Es hat sich gelohnt, ihren Namen darauf zu setzen.“ Im Jahr 1997 gab das Unternehmen an, über eine Roboterfertigungslinie zu verfügen, die alle 2,5 Sekunden ein Nachtlicht ausspuckte.

Foto von Amelia Holowaty Krales / The Verge

Ich kann mir vorstellen, dass die Beliebtheit von Indiglo auch etwas mit dem relativ geringen Stromverbrauch zu tun hat. Während der Timex Weekender, den wir für diese Geschichte fotografiert haben, nur dann aufleuchtet, wenn der Knopf gedrückt gehalten wird, konnte der ursprüngliche Palm Pilot weiter leuchten, bis er in den Ruhezustand wechselte. Laut Nintendo hielt der Game Boy Light mit eingeschalteter Hintergrundbeleuchtung 12 Stunden und mit ausgeschalteter Hintergrundbeleuchtung 20 Stunden. Die Nachtlichter verbrauchten an der Wand gerade mal 0,03 Watt.

Heutzutage machen wir uns nicht mehr so ​​oft Gedanken darüber, ob Bildschirme beleuchtet sind. Aber es gab eine Zeit, in der die Beleuchtung nicht garantiert war – noch nicht einmal im Jahr 2012, als dieser Barnes & Noble Nook und der Amazon Kindle Paperwhite die ersten kommerziell nutzbaren E-Reader mit integrierter Beleuchtung waren. (Ehrenvolle Erwähnung an Sony.)

Eine neue Indiglo-Uhr im Dunkeln.
Foto von Amelia Holowaty Krales / The Verge

Und trotz der Verbreitung von Bildschirmen mit LED-Beleuchtung und selbstleuchtenden OLED-Pixeln ist Indiglo nicht ganz verschwunden. Es ist immer noch eine Standardfunktion bei so günstigen Uhren wie der Timex Weekender für 40 US-Dollar, die wir für diese Geschichte brandneu gekauft haben.

Manche könnten versucht sein, es als zeitloses Design zu bezeichnen. Aber jetzt kennen Sie die Wahrheit: Sie alle haben einen Knopf, der Sie direkt ins Jahr 1992 zurückversetzt.

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *