MUYNAK, Usbekistan (AP) – Giftige Staubstürme, Proteste gegen die Regierung, der Fall der Sowjetunion – seit Generationen hat nichts davon Nafisa Bayniyazova und ihre Familie davon abgehalten, ihren Lebensunterhalt mit dem Anbau von Melonen, Kürbissen und Tomaten auf Bauernhöfen in der Umgebung zu verdienen Aralsee.

Bayniyazova, 50, hat den größten Teil ihres Lebens in der Nähe von Muynak im Nordwesten Usbekistans verbracht und dort das Land bestellt. Das Leben auf dem Bauernhof war manchmal schwierig, aber im Allgemeinen zuverlässig und produktiv. Auch wenn die politischen Unruhen nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion die Welt um sie herum veränderten, war das Ackerland der Familie fruchtbar und das Wasser floss stetig durch Kanäle, die vom Aral und den umliegenden Flüssen kamen.

Jetzt sagen Bayniyazova und andere Bewohner, dass sie mit einer Katastrophe konfrontiert sind, die sie nicht besiegen können: dem Klimawandel, der den jahrzehntelangen Untergang des Aral beschleunigt, der einst das Lebenselixier für die Tausenden Menschen war, die um ihn herum lebten.

Der Aral ist fast verschwunden. Vor Jahrzehnten war es tiefblau und voller Fische und eines der größten Binnengewässer der Welt. Es ist auf weniger als ein Viertel seiner früheren Größe geschrumpft.

Ein Großteil seines frühen Untergangs ist auf fehlgeschlagene menschliche Ingenieurs- und Agrarprojekte zurückzuführen, die nun mit dem Klimawandel einhergehen. Die Sommer sind heißer und länger; Die Winter sind kürzer und bitterkalt. Wasser ist schwieriger zu finden, sagen Experten und Anwohner wie Bayniyazova, da der Salzgehalt zu hoch ist, als dass Pflanzen richtig wachsen könnten.

„Auf der Suche nach Wasser gehen alle weiter“, sagte Bayniyazova. „Ohne Wasser gibt es kein Leben.“

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ANMERKUNG DER REDAKTION: Dies ist der zweite Teil einer AP-Serie über den einst riesigen Aralsee, das Leben derer, die an seinen Küsten gelebt und gearbeitet haben, und die Auswirkungen des Klimawandels und der Wiederherstellungsbemühungen in der Region. Die AP besuchte beide Seiten des Aral, in Usbekistan und Kasachstan, um die sich verändernde Landschaft zu dokumentieren.

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GESCHICHTE UND UNTERGANG

Jahrzehntelang lagerte der Aral – der von Flüssen gespeist wird, die stark von der Gletscherschmelze abhängig sind und die Binnenländer Kasachstan, Kirgisistan, Tadschikistan, Turkmenistan und Usbekistan durchschneiden – meterlange Fische, die gefangen und durch die Sowjetunion verschifft wurden.

Die Region florierte und Tausende von Migranten aus ganz Asien und Europa zogen an die Ufer des Aral, um dort überall Arbeitsplätze zu finden, von Konservenfabriken bis hin zu Luxusferienresorts.

Heute liegen die wenigen verbliebenen Städte ruhig auf dem ehemaligen Meeresboden des Aral – technisch gesehen als See klassifiziert, da er keinen direkten Zugang zum Meer hat, obwohl Einwohner und Beamte ihn als Meer bezeichnen. Staubstürme peitschen durch und verrostete Schiffe liegen in der Wüste.

In den 1920er Jahren begann die Sowjetregierung, das Meer für die Bewässerung von Baumwolle und anderen Nutzpflanzen trockenzulegen. Bis in die 1960er Jahre schrumpfte sie um die Hälfte; diese Pflanzen gediehen. 1987 war der Pegel des Aral so niedrig, dass er sich in zwei Gewässer aufteilte: das Nord- und das Südmeer in Kasachstan bzw. Usbekistan.

Das Entwicklungsprogramm der Vereinten Nationen bezeichnet die Zerstörung des Aralsees als „die erschütterndste Katastrophe des 20. Jahrhunderts“. Darin wird darauf hingewiesen, dass der Niedergang des Aral die Ursache für Landdegradation und Wüstenbildung, Trinkwasserknappheit, Unterernährung und sich verschlechternde Gesundheitsbedingungen ist.

Nationale Regierungen, internationale Hilfsorganisationen und lokale Gruppen haben – mit unterschiedlichem Aufwand und Erfolg – ​​versucht, das Meer zu retten. Die Bemühungen reichen von der Anpflanzung von Büschen, um das Vordringen der Dünen zu verlangsamen, bis hin zum Bau von Staudämmen im Wert von mehreren Millionen Dollar.

Experten sagen jedoch, dass der Klimawandel das Absterben des Aralflusses nur beschleunigt hat und das Leid der Bewohner weiter verschlimmern wird.

„NUR US-LOKALE“

Ohne den mildernden Einfluss eines großen Gewässers zur Regulierung des Klimas begannen Staubstürme durch Städte zu wehen. Sie peitschten giftige Chemikalien aus einer geschlossenen sowjetischen Waffentestanlage und Düngemittel von Bauernhöfen in die Lungen und Augen der Bewohner, was nach Angaben der Vereinten Nationen zu einer erhöhten Rate an Atemwegserkrankungen und Krebs beitrug

Heftige Winde führten dazu, dass Dünen ganze Städte verschluckten und verlassene Gebäude mit Sand füllten. Bewohner flohen. Ein Dutzend Fischarten starben aus und Geschäfte wurden geschlossen.

Madi Zhasekenov, 64, sagte, er habe zugesehen, wie die einst so vielfältige Bevölkerung seiner Stadt schrumpfte.

„Die Fischfabriken wurden geschlossen, die Schiffe strandeten im Hafen und alle Arbeiter verließen das Land“, sagte Zhasekenov, ehemaliger Direktor des Aralsee-Fischermuseums in Aralsk, Kasachstan. „Es wurden nur wir Einheimischen.“

Einem UN-Bericht zufolge zerstören Staubstürme, steigende globale Temperaturen und Winderosion die Gletscher, auf die die Flüsse des Meeres angewiesen sind. Das verbleibende Wasser wird salziger und verdunstet schneller.

Schmelzendes Eis und veränderte Flussflüsse könnten die Trinkwasserversorgung und die Ernährungssicherheit weiter destabilisieren, warnt der Bericht, und Wasserkraftwerke könnten darunter leiden.

In einem Sommer im kleinen Wüstendorf Tatubek in Kasachstan musste die 33-jährige Bäuerin Akerke Molzhigitova mit ansehen, wie das Gras, von dem sich ihre Pferde ernährten, aufgrund der extremen Hitze austrocknete. Um sie zu retten – eine wichtige Einnahme- und Nahrungsquelle – verlegte sie sie 200 Kilometer (125 Meilen) entfernt.

Dennoch starben Dutzende. Ihre Nachbarn, die das gleiche Schicksal befürchteten, verkauften ihre Tiere.

KONTRAST ENTLANG DES ARAL

In der Nähe des Sudotschje-Sees in Usbekistan fischen Adilbay und seine Freunde in den verbleibenden Wassertaschen des Aral. Ihr Fang ist winzig.

Er hält seine Arme weit auseinander, so groß wie Fische von vor Jahren. „Jetzt gibt es nichts“, sagte Adilbay, 62, der nur einen Namen trägt.

Als das Wasser verschwand, wurde ein nahegelegenes Fischverarbeitungslager geschlossen. Adilbays Freunde und Verwandte zogen auf der Suche nach neuen Jobs nach Kasachstan.

Dort haben der 36-jährige Fischer Serzhan Seitbenbetov und andere Erfolg. Er saß in einem Boot, das in sanften Wellen schaukelte, und zog sein Netz. In einer Stunde holte er hundert Fische ein, die etwa zwei Meter lang waren. Er werde 5.000 kasachische Tenge (10,50 US-Dollar) verdienen, sagte er – das Fünffache seines bisherigen Tageslohns als Taxifahrer in einer Nachbarstadt.

„Jetzt verdienen alle Dorfbewohner gutes Geld als Fischer“, sagte er.

Das ist das Ergebnis eines 86 Millionen US-Dollar teuren Deichprojekts unter der Leitung Kasachstans und mit Unterstützung der Weltbank, das 2005 abgeschlossen wurde.

Der als Kokaral-Staudamm bekannte Deich durchschneidet einen schmalen Meeresabschnitt und speichert und sammelt Wasser aus dem Fluss Syr Darya. Der Deich übertraf die Erwartungen und führte nach sieben Monaten zu einem Anstieg des Wasserspiegels um über 10 Fuß.

Dies trug zur Wiederherstellung der lokalen Fischerei bei und beeinträchtigte das Mikroklima, was nach Angaben der Weltbank zu einer Zunahme von Wolken und Regenstürmen führte. Die Bevölkerung wuchs.

Aber es konnte kein Leben nachbilden, bevor das Wasser auszutrocknen begann, sagte Sarah Cameron, außerordentliche Professorin an der University of Maryland, die ein Buch über den Aral schreibt.

„Es unterstützt nicht die gleiche Anzahl von Menschen und die Fischereiindustrie auf die gleiche Weise“, sagte Cameron.

Und durch den Bau des Deichs in Kasachstan wurde der südliche Teil des Meeres in Usbekistan von seiner lebenswichtigen Wasserquelle abgeschnitten.

Usbekistan war bei den Wiederherstellungsbemühungen weniger erfolgreich. Die Regierung hat keine großen Projekte wie das Kokaral durchgeführt. Stattdessen pflanzte das Land Saxaul-Bäume und andere dürreresistente Pflanzen, um Erosion zu verhindern und Staubstürme zu verlangsamen.

Die Landwirtschaft, insbesondere der Export wasserintensiver Baumwolle, war weiterhin ein wichtiger Wirtschaftszweig. Millionen von Menschen arbeiteten – jahrelang in Zwangsarbeitskampagnen – in der Baumwollpflückindustrie, was die Wasserressourcen zusätzlich belastete.

Die Entdeckung von Öl und Erdgas im ehemaligen Meeresboden des Aral führte zum Bau von Gasproduktionsanlagen – und zeigt, dass Usbekistan wenig Interesse an einer Sanierung hat, sagen Experten.

„Obwohl es einige Wiederherstellungen gegeben hat“, sagte Kate Shields, Assistenzprofessorin für Umweltstudien am Rhodes College, „gab es eine Art Akzeptanz, dass … das Meer nicht zurückkommen würde.“

Regierungsbeamte aus Usbekistan und Kasachstan antworteten nicht auf Fragen von AP per E-Mail zu Wiederherstellungsbemühungen, Wasserknappheit und den Auswirkungen des Klimawandels.

„KAUM ÜBERLEBEN“

Auf ihrer Farm in Usbekistan hat Bayniyazovas Familie einen Erdbrunnen gegraben, in der Hoffnung, das kostbare Wasser, das noch übrig ist, zu behalten.

„Wenn es kein Wasser gibt, wird es für die Menschen sehr schwierig zu leben“, sagte Bayniyazova. „Jetzt überleben die Menschen kaum noch.“

Sie hat noch nicht vor, ihre Farm zu verlassen, weiß aber, dass ihr wahrscheinlich noch weitere Schwierigkeiten bevorstehen. Ihre Familie wird tiefere Brunnen graben und kleinere Ernten sehen. Sie werden alles tun, um an dem einzigen Leben festzuhalten, das sie kennen.

„Wir werden alles tun, was wir können“, sagte sie. „Denn was können wir sonst noch tun?“

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Die Klima- und Umweltberichterstattung von Associated Press wird von mehreren privaten Stiftungen unterstützt. Weitere Informationen zur Klimainitiative von AP finden Sie hier. Für sämtliche Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

By rb8jg

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