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Als Menschen wagen wir gerne „große Dinge“.

Das ist das Motto des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, das einem Zitat von Theodore Roosevelt entlehnt ist.

Als eine Spezies, die zum Leben und Gehen auf der Erde geboren wurde, hat die Menschheit geniale Wege gefunden, sich an die Abwesenheit der Schwerkraft anzupassen, während wir den Weltraum ins Visier nehmen, einschließlich der Entwicklung robotischer Entdecker, die an unserer Stelle den Kosmos durchqueren können.

Diese Woche ist das erste Foto von Japans „Moon Sniper“ eingetroffen, das faszinierende Mondgestein an seinem Landeplatz zeigt, obwohl der Lander nicht wie geplant aufgesetzt hat.

Unterdessen hat die Europäische Weltraumorganisation zwei neue Missionen ausgewählt: eine, die durch Gravitationswellen „surfen“ wird, um die Geheimnisse des Universums zu entschlüsseln, und eine andere, die herausfinden soll, warum die Venus nicht wie die Erde geworden ist.

Und es ist Zeit, Abschied von einem der herrlich mutigsten Roboter zu nehmen, die jemals den Mars erkundet haben.

Andere Welten

Der Ingenuity-Helikopter, der hier auf dem Mars auf einem Bild des Rovers Perseverance vom 2. August 2023 zu sehen ist, ist zum letzten Mal geflogen.  - NASA/JPL-Caltech

Der Ingenuity-Helikopter, der hier auf dem Mars auf einem Bild des Rovers Perseverance vom 2. August 2023 zu sehen ist, ist zum letzten Mal geflogen. – NASA/JPL-Caltech

Nach 72 Flügen am Marshimmel ist der Ingenuity-Hubschrauber der NASA zum letzten Mal geflogen.

Ingenuity diente seit seinem Jungfernflug am 19. April 2021 fast drei Jahre lang als treuer Begleiter und Luftaufklärer des Rovers Perseverance. Der historische Hubschrauber war das erste Flugzeug, das auf einer anderen Welt operierte und flog.

Bei der Landung am 18. Januar verlor der Rover den Kontakt zum Hubschrauber. Als die Kommunikation wiederhergestellt war, sah das Missionsteam ein Foto, das den Schatten des beschädigten Rotorblatts von Ingenuity einfing. Das Blatt schlug wahrscheinlich auf dem Boden auf, wodurch die Mission des Hubschraubers beendet wurde.

Der unerschrockene Hubschrauber überdauerte seine anfängliche 30-Tage-Mission, flog höher, weiter und schneller, als sein NASA-Team jemals erwartet hatte, und ebnete den Weg für die Zukunft der Luftraumforschung.

„Wir könnten nicht stolzer auf unseren kleinen, robusten Vorreiter sein“, sagte Teddy Tzanetos, Projektmanager von Ingenuity am Jet Propulsion Laboratory.

Beachten

An kalten Wintertagen kann man hoffen, dass der Frühling bald kommt. Doch neben blühenden Blumen und wärmeren Temperaturen bringt der Frühling noch eine weitere Naturgewalt mit sich: Zikaden.

Wissenschaftler gehen davon aus, dass Milliarden von Zikaden als zwei verschiedene Bruten auftauchen werden, die normalerweise alle 13 Jahre erscheinen und alle 17 Jahre gleichzeitig entstehen.

Das seltene Ereignis wurde seitdem in den Vereinigten Staaten nicht mehr beobachtet Thomas Jefferson war Präsident, und es wird nicht erwartet, dass es vor 2245 wieder auftritt.

Vor langer Zeit

Um den Ursprüngen der Syphilis auf die Spur zu kommen, verwendeten Forscher Techniken der Paläopathologie, um antike menschliche Knochen am Standort Jabuticabeira II im brasilianischen Bundesstaat Santa Catarina zu untersuchen.  - José Filippini

Um den Ursprüngen der Syphilis auf die Spur zu kommen, verwendeten Forscher Techniken der Paläopathologie, um antike menschliche Knochen am Standort Jabuticabeira II im brasilianischen Bundesstaat Santa Catarina zu untersuchen. – José Filippini

Wissenschaftler entlocken der alten DNA, die in Knochen, mumifizierten Körpern und Zahnbelag eingeschlossen ist, Informationen, um die Geheimnisse der Krankheitserreger zu lüften, die Menschen seit Jahrhunderten befallen – einschließlich Syphilis.

Die noch heute weit verbreitete sexuell übertragbare Krankheit machte sich erstmals im 15. Jahrhundert bemerkbar und verwüstete die europäische Bevölkerung. Verschiedene Nationen gaben ihren Nachbarländern die Schuld daran, und der Ursprung blieb im Dunkeln.

Forscher untersuchten 2.000 Jahre alte Überreste in Brasilien und fanden den frühesten bekannten Beweis für das Bakterium, das Syphilis und andere damit verbundene Krankheiten verursacht. Die Krankheit habe eine viel längere und kompliziertere Geschichte, als Wissenschaftler bisher angenommen hätten, wie die Ergebnisse zeigten.

Geheimnisse des Ozeans

Es stellt sich heraus, dass der Megalodon, ein furchterregender Hai, der die alten Meere terrorisierte, gar nicht so groß war.

Der ausgestorbene Megalodon wurde oft als riesiger Weißer Hai dargestellt. Aber der Knorpel der Kreatur hätte nicht die Kraft gehabt, eine so gewaltige Körperform zu tragen, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Stattdessen war das Meeresräuber wahrscheinlich dünner als ein Weißer Hai, wie aus einer Studie eines Fossils eines Otodus megalodon hervorgeht, der vor mehr als 23 Millionen Jahren lebte.

Die Entdeckung ist ein weiterer Teil des Puzzles der Megalodon-Biologie, das für Forscher bisher größtenteils schwer zu verstehen war. Das liegt daran, dass versteinerte Zähne viel einfacher zu finden sind als echte Fossilien.

Folgen

Eine Hummel besucht während eines Experiments aus einer aktuellen Studie, die von Forschern der Universität Montpellier in Frankreich durchgeführt wurde, eine Stiefmütterchenblüte.  - Samson Acoca-Pidolle

Eine Hummel besucht während eines Experiments aus einer aktuellen Studie, die von Forschern der Universität Montpellier in Frankreich durchgeführt wurde, eine Stiefmütterchenblüte. – Samson Acoca-Pidolle

Schmetterlinge und Bienen helfen Blumen seit Tausenden von Jahren, sich zu vermehren, aber mit dem Rückgang der Bestäuberpopulationen sind einige Blumen „selbstbefruchtend“ oder selbstbestäubend.

Auch wenn dieser Wandel wie eine positive Überlebenstaktik klingt, haben Wissenschaftler, die wilde Feldstiefmütterchen in Frankreich untersuchten, festgestellt, dass einige moderne Blumen kleiner sind und aufgrund der Selbstbestäubung weniger Nektar produzieren.

„Dies könnte den Rückgang der Bestäuber verstärken und einen Teufelskreis der Rückkopplung auslösen“, sagte Studienkoautor Pierre-Olivier Cheptou, Professor an der Universität Montpellier. Die Beweise deuten auf einen „evolutionären Zusammenbruch der Pflanzenbestäuber in freier Wildbahn“ hin, sagte er.

Mittlerweile haben Wissenschaftler auf der ganzen Welt eine rasche Erschöpfung der unterirdischen Wasserreserven beobachtet, die zum Trinken und zur Bewässerung genutzt werden – mit wenigen bemerkenswerten Ausnahmen.

Erkundungen

Reisen Sie durch diese faszinierenden Lektüre:

— Es gibt nur zwei weibliche Nördliche Breitmaulnashörner auf dem Planeten, aber die weltweit erste Nashornschwangerschaft mit In-vitro-Fertilisation könnte die Art vor dem Aussterben bewahren.

– Infektionen mit Superbakterien können bis 2050 jährlich 10 Millionen Menschen töten, doch als mögliche Lösung haben sich Wissenschaftler einem der ältesten Raubtiere der Natur zugewandt, um Bakterien anzugreifen.

— Astronomen nutzten das Hubble-Weltraumteleskop, um den kleinsten Exoplaneten zu beobachten, der Wasserdampf in seiner Atmosphäre enthält, und es ist eine Welt, in der unwirtlicher Dampf wirbelt.

– Beamte eines britischen Wildparks hoffen, eine Gruppe von Töpfchen-Graupapageien zu rehabilitieren, die „richtige Schimpfwörter“ sagen – aber der riskante Ansatz des Teams könnte zu noch mehr Schimpfwörtern führen Vögel, wenn es nach hinten losgeht.

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By rb8jg

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