WASHINGTON– Der Oberste Gerichtshof gab am Montag bekannt, dass er über die Berufung des zum Tode verurteilten Häftlings Richard Glossip aus Oklahoma verhandeln wird, der standhaft seine Unschuld beteuert und mehrere Versuche des Staates, ihn hinzurichten, vermieden hat.

Glossip wurde 1997 wegen Mordes an dem Besitzer des Motels, in dem er arbeitete, verurteilt.

Der Fall wird erst im Herbst debattiert.

Glossip hat nun die Unterstützung des republikanischen Generalstaatsanwalts des Staates, Gentner Drummond, der sagt, dass Glossips Leben verschont werden sollte, weil er keinen fairen Prozess erhalten habe.

„Das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Todesstrafe erfordert ein Höchstmaß an Zuverlässigkeit, daher ist es angebracht, dass der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten diesen Fall prüft“, sagte Drummond am Montag in einer Erklärung. „Als oberster Rechtsberater von Oklahoma werde ich weiterhin dafür kämpfen, dass in diesem und allen anderen Fällen Gerechtigkeit herrscht.“

John Mills, Glossips Anwalt, sagte, sein Mandant sei unschuldig. „Er hat während seiner gesamten Inhaftierung keine Vorstrafen und kein Fehlverhalten und hat ein Vierteljahrhundert lang im Todestrakt fälschlicherweise seine Unschuld beteuert. Es ist Zeit – es ist Zeit – dass sein Albtraum ein Ende hat“, sagte Mills in einer Erklärung.

Der Oberste Gerichtshof blockierte Glossips jüngsten Hinrichtungsversuch Anfang Mai.

Trotz Drummonds Bedenken hinsichtlich des Prozesses bestätigte ein Berufungsgericht in Oklahoma Glossips Verurteilung, und die Begnadigungs- und Bewährungsbehörde des Staates blieb bei einer Abstimmung zugunsten seiner Begnadigung stecken.

Aber Drummond sagte auch, er glaube nicht, dass Glossip an dem Auftragsmord an seinem ehemaligen Chef Barry Van Treese im Jahr 1997 unschuldig sei. Ein anderer Mann, Justin Sneed, gab zu, Van Treese ausgeraubt und getötet zu haben, nachdem Glossip versprochen hatte, ihn zu bezahlen. 10.000 $. Sneed erhielt als Gegenleistung für seine Aussage eine lebenslange Haftstrafe und war der Hauptzeuge gegen Glossip.

Zwei unabhängige Untersuchungen brachten Probleme im Fall der Staatsanwaltschaft zutage.

Drummond sagte, Sneed habe im Zeugenstand über seinen psychiatrischen Zustand und die Gründe für die Einnahme von Lithium, einem stimmungsstabilisierenden Medikament, gelogen und die Staatsanwälte hätten gewusst, dass Sneed gelogen habe.

Darüber hinaus seien Beweise vernichtet worden, sagte Drummond.

Einige republikanische Abgeordnete, die die Todesstrafe befürworten, haben sich dem wachsenden Chor der Glossip-Anhänger angeschlossen, die seine Verurteilung aufheben wollen.

Glossips Fall wurde bereits vor den Obersten Gerichtshof gebracht. Im Jahr 2015 erhielt er einen Aufschub, obwohl das Gericht später in einem Fall, in dem es um den Einsatz von Drogen bei tödlichen Hinrichtungen ging, mit 5:4 gegen ihn entschied.

Glossip war nur noch wenige Stunden davon entfernt, dreimal hingerichtet zu werden. Seine letzte geplante Hinrichtung im September 2015 wurde kurz vor seiner Überführung in die Todeskammer abgebrochen, als den Gefängnisbeamten klar wurde, dass ihnen die falsche tödliche Droge verabreicht worden war. Diese Verwirrung trug dazu bei, dass in Oklahoma ein fast siebenjähriges Moratorium für die Todesstrafe verhängt wurde.

Glossips Fall erlangte internationale Aufmerksamkeit, nachdem die Schauspielerin Susan Sarandon – die 1995 für ihre Darstellung der Todesstrafengegnerin Schwester Helen Prejean im Film „Dead Man Walking“ einen Oscar gewann – seinen Fall im wirklichen Leben darlegte. Prejean selbst fungierte als spirituelle Beraterin von Glossip und besuchte ihn häufig im Gefängnis. Sein Fall wurde auch im Dokumentarfilm „Killing Richard Glossip“ aus dem Jahr 2017 behandelt.

Es kommt äußerst selten vor, dass sich ein Staatsanwalt der Hinrichtung eines zum Tode verurteilten Häftlings widersetzt. In einer ähnlichen Situation wie bei Glossip vor einem Jahr ordneten Richter ein Berufungsgericht in Texas an, den Fall eines zum Tode verurteilten Häftlings zu prüfen, der ebenfalls die Unterstützung der Staatsanwaltschaft hatte. Der Insasse Areli Escobar war auf der Grundlage forensischer Beweise, die ein Richter später als fehlerhaft befunden hatte, verurteilt und zum Tode verurteilt worden.

Doch das Berufungsgericht für Strafsachen in Texas hob die Anordnung des Richters für ein neues Verfahren auf, obwohl der neu gewählte Staatsanwalt in Travis County, Texas, die Verurteilung nicht mehr unterstützte. Als Escobar beim Obersten Gerichtshof Berufung einlegte, unterstützte der Staatsanwalt seine Kandidatur. Escobar war nicht in unmittelbarer Gefahr, hingerichtet zu werden.

Der Oberste Gerichtshof wird Glossips Fall mit nur acht Richtern verhandeln. Richter Neil Gorsuch nimmt nicht teil, wahrscheinlich weil er schon früher in den Fall verwickelt war, als er Richter am Berufungsgericht war.

Der Oberste Gerichtshof prüfte seit Ende September die Berufung von Glossip. Der Grund für die Verzögerung der Maßnahmen ist unklar.

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Verfolgen Sie die AP-Berichterstattung über den Obersten Gerichtshof der USA unter https://apnews.com/hub/us-supreme-court.

By rb8jg

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