von Daniel Neman, St. Louis Post-Dispatch

Der Status einer Art hat sich von „in freier Wildbahn ausgestorben“ auf „gefährdet“ geändert, was zum Teil den Bemühungen des St. Louis Zoos zu verdanken ist. Nach Angaben der International Union for the Conservation of Nature existierte der Krummsäbel-Oryx, ein Mitglied der Antilopenfamilie, seit 1991 nicht mehr in seinem natürlichen Lebensraum. Damals hielten sie sich nur noch in Zoos auf.

Doch ein Konsortium aus Zoos und anderen Naturschutzorganisationen begann 2007, in Zoos geborene Oryxantilopen nach Tunesien zurückzuschicken, wo sie in umzäunten Reservaten gehalten wurden. Der St. Louis Zoo sei ein Inkubator des Projekts gewesen, sagten Zoobeamte, und diene als Operationsbasis für das Programm in den Vereinigten Staaten.

Im Jahr 2016 begannen die Organisationen damit, 285 Oryxantilopen in das Land Tschad zu schicken, um sie dort wieder auszuwildern. Mit Geburten, darunter auch Geburten der zweiten Generation, liegt die Herde mittlerweile bei über 600 Tieren.

Der Zoo von St. Louis hatte keine eigenen Oryxantilopen mit Krummsäbelgehörnten, die er nach Afrika schicken konnte, sagte Sprecherin Megan Pellock, obwohl es einst auch Arabische Oryxantilopen gab. Neben der organisatorischen Unterstützung half der Zoo bei der Beschaffung von Geldern für das Projekt.

Darüber hinaus schickte der Zoo einige Addaxes nach Tunesien, um in denselben Mischartenreservaten wie die Oryxantilopen zu bleiben. Oryx- und Addax-Arten sind eng miteinander verwandt und werden als vom Aussterben bedroht eingestuft.

Obwohl die Zahl der Oryxantilopen in freier Wildbahn zunimmt, „bestehen einige der Bedrohungen immer noch und es sind noch nachhaltige Anstrengungen erforderlich, um das langfristige Überleben der Oryxantilopen in freier Wildbahn zu sichern“, heißt es in einer Erklärung des Zoos.

Zu den weiteren Organisationen, die an den Naturschutzbemühungen beteiligt sind, gehören die Environment Agency-Abu Dhabi, Fisheries and Sustainable Development als Vertreter der Regierung des Tschad, Sahara Conservation, das Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute, die Zoological Society of London, die Royal Zoological Society of Scotland Fossil Rim Wildlife Center und andere.

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Zitat: Der St. Louis Zoo hilft Oryx-Arten, vor dem Aussterben zu bewahren (2024, 31. Januar), abgerufen am 31. Januar 2024 von https://phys.org/news/2024-01-st-louis-zoo-oryx-species.html

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