John Lynch erzählte die Geschichte, als dies das letzte Mal geschah.

Als die San Francisco 49ers und die Kansas City Chiefs vor vier Jahren im Super Bowl gegeneinander antraten, hatte der General Manager der 49ers die gleiche Sorge.

Wie kann man Patrick Mahomes stoppen?

Lynch dachte über sein Interview mit den 49ers im Januar 2017 und die Übungsleitung nach, die er seinem jetzigen General Manager und Cheftrainer vorgeschlagen hatte.

Ihre Gehaltsobergrenze beträgt 150 Punkte. Wie verteilen Sie Ressourcen?

Lynch und Cheftrainer Kyle Shanahan führten die Übung getrennt durch. Und doch… „Das wurde mir mitgeteilt [we] waren fast direkt synchron“, sagte Lynch. „Vielleicht haben sie uns aus diesem Grund eingestellt.“

Die Synchronizität war nicht selbstverständlich: Lynch war in seiner aktiven Zeit ein Safety der Hall of Fame, während Shahanan als Sohn eines zweifachen Super Bowl-Cheftrainers aufwuchs, dessen Offensivphilosophie die NFL bis heute prägt. Aber als beide über die Offensive nachdachten, Shanahan aus der Perspektive dessen, was sein schematisches Potenzial zunichte machte, und Lynch aus der Perspektive dessen, was seiner Karriere das Aufblühen ermöglichte, kamen sie auf eine gemeinsame Basis: Investieren Sie „viel“ in die Verteidigungslinie.

„Wir haben über den Quarterback gesprochen, und dann muss man die Jungs finden, die ihn niederschlagen“, sagte Lynch vor dem Super Bowl vor vier Jahren. „Wenn du einen Angriff spielst wie [the Chiefs]Wenn man einen Quarterback wie Mahomes spielt, kann das meiner Meinung nach ein großartiger Ausgleich sein.

Um am Sonntag zu triumphieren, brauchen die 49ers es.

Ist das okay?

SANTA CLARA, CA – 12. MAI: Cheftrainer Kyle Shanahan und General Manager John Lynch von den San Francisco 49ers während des Rookie-Trainingslagers in der SAP Performance Facility am 12. Mai 2023 in Santa Clara, Kalifornien.  (Foto von Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)
Cheftrainer Kyle Shanahan (links) und General Manager John Lynch erhalten ihre zweite Chance auf den Super Bowl-Titel. (Foto von Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)

Die 49ers brauchen eine gut ausgestattete Defensive, um ihre Konstanz zu stärken

Die Offensive von San Francisco war in dieser Saison durchweg tödlich. Die 49ers belegten den ersten Platz beim offensiven DVOA, den dritten Platz bei den erzielten Punkten und den zweiten Platz bei den Yards. Ihre rohen Defensivzahlen in der regulären Saison waren genauso stark: Vierter im defensiven DVOA, Dritter bei den erlaubten Punkten und Achter bei den erlaubten Yards.

Aber im Inneren des Gebäudes wissen die 49ers, dass die ersten Sieben, auf die sie angewiesen sind, Probleme hatten.

„Es gab ein paar Momente, in denen wir uns gut geschlagen haben, und dann haben wir gezeigt, wo wir inkonsistent waren“, sagte Defensivkoordinator Steve Wilks. „Hier geht es nur darum, den Abzug zu betätigen … und nichts mit dem Plan zu tun zu haben.“ Es ist nur diese Person, die spielbereit ist und nur den Abzug betätigen muss.

Es war eine Herausforderung, die Gegner vom Feld zu holen.

Während der regulären Saison lagen die 49ers auf den letzten zehn Plätzen (24.) und ermöglichten bei 40,93 % der Versuche Third-Down-Conversions. In jedem ihrer Playoff-Spiele war diese Bilanz schlechter: Die Green Bay Packers verwandelten 53,9 % ihrer 13 Third-Down-Versuche, während die Detroit Lions 50 % ihrer 12 verwandelten.

„Bestimmte Spiele“, sagte Wilks, „entsprachen nicht unserem Niveau.“ Diese Leute verstehen es und wissen es und ehrlich gesagt war es peinlich.

SANTA CLARA, CA – 28. JANUAR: Nick Bosa #97 der San Francisco 49ers entlässt Jared Goff #16 der Detroit Lions während des NFC Championship Game im Levi's Stadium am 28. Januar 2024 in Santa Clara, Kalifornien.  Die 49ers besiegten die Lions mit 34-31.  (Foto von Michael Zagaris/San Francisco 49ers/Getty Images)

Die hohen Erwartungen der Niners Brass resultieren aus hohen Investitionen, die noch nicht zum Erfolg geführt haben. Bei ihrem letzten Stopp im Super Bowl hatten die 49ers bereits eine Handvoll Erstrundenkapital in ihre Verteidigungslinie investiert. Seitdem haben sie ihre Akquisemethoden diversifiziert, um Premium-Free-Agent-Ziele und teure Erweiterungen anzubieten.

Arik Armstead, der vor vier Jahren als Defensive End für die 49ers begann, inzwischen aber nach innen wechselte, erhielt seine fünfjährige Verlängerung im Wert von 85 Millionen US-Dollar einen Monat nach dem letzten großen Spiel. Wenn das schwer klingt, lehnen Sie sich zurück, bevor Sie bedenken, dass die Niners ihren zweiten Gesamtpick im Draft 2019 für eine fünfjährige Verlängerung im Wert von 170 Millionen US-Dollar ab dieser Saison unterzeichnet haben.

Der von Nick Bosa festgelegte Preis verlängerte die Verhandlungen, brachte sie jedoch nicht zum Scheitern. „Diese Hotline ist geschlossen“, sagte Lynch im April. „Es wurde nie geöffnet.“

Das Duo, das seinen zweiten Super Bowl für die Verteidigungslinie von San Francisco starten wird, paart sich nun mit zwei anderen Spielern, über die die 49ers nicht passiv gestolpert sind. San Francisco verpflichtete Defensive Tackle Javon Hargrave als letzten Free Agency-Spieler, als sein Preis das überstieg, womit die Philadelphia Eagles zufrieden waren; Sie erwarben zum Handelsschluss den Defensive End Chase Young von den Washington Commanders für einen Drittrunden-Pick, obwohl Youngs Rookie-Vertrag nur noch eine halbe Saison läuft. Die Übernahme brachte Bosa nicht nur mit einem ehemaligen College-Teamkollegen zusammen, sondern auch mit einer weiteren Nummer 2 in der Gesamtwertung.

Solche Investitionen wurden für Zeiten wie diese getätigt.

„Ich denke, der Quarterback ist genauso schwer zu schlagen wie jeder andere, der das Spiel jemals gespielt hat“, sagte Shanahan über Mahomes. „Die Dinge, die er vom Talentstandpunkt aus tun kann, und dann verbindet man das mit seinem Plan mit Andy [Reid]?

„Sie haben immer eine Chance.“

Mahomes und Travis Kelce sind der härteste Test für die 49ers vor der 7

Vor einem Monat schien Mahomes‘ Obergrenze jenseitig, während sein Boden – und oft auch seine Realität – durchschnittlich wirkten. Ob aufgrund eines Wechsels beim Koordinator, seiner eigenen Gesundheit und Technik oder (höchstwahrscheinlich) seiner Gruppe von Receivern, Mahomes ist vom zweiten Platz in der Passerwertung auf den 14. Platz zurückgefallen; sein Touchdown/Interception-Verhältnis stieg von 3,41 (41:12) in der letzten Saison auf 1,93 (27:14) in diesem Jahr. Aber Mahomes kommt mit einer Serie von vier Spielen ohne Interceptions in den Super Bowl. Er hat den Ball in den Playoffs nicht umgedreht und seine dominante Beziehung zu Tight End Travis Kelce wiederhergestellt, der durchschnittlich 87,3 Yards und einen Touchdown pro Spiel erzielt, nach einem regulären Saisondurchschnitt von 65,6 pro Spiel und einem Score alle drei.

Hinzu kommt ein Plan der Chiefs, der darauf abzielt, das Timing der 49ers innerhalb von Huddle- und Stack-Formationen zu stören, was durch Bewegung noch trügerischer wird, und San Francisco erwartet, auf einige Improvisationen zu stoßen.

„Wenn sie mit dem Improvisieren beginnen, müssen wir den Mann wirklich in unsere Zone bringen und wirklich Druck machen, um sicherzustellen, dass wir die Wiederholung beenden“, sagte Wilks über Mahomes und Kelce. „Es sind zwei Spielzüge in einem Versuch: Wenn der Ball schnappt, dann einmal.“ [Mahomes] beginnt zu verschwimmen. Er ist also phänomenal.

„Das Beste, was ich je gesehen habe, gerade in der Siegesphase, als er mit den Füßen gewann und den Ball dorthin brachte, wo er auf dem Spielfeld hingehört.“

Die Notwendigkeit, einen solchen Funken zu löschen, überrascht Lynch und Shahanan nicht, denn sie wussten von dem Moment an, als sie Kandidaten für diese Positionen waren, dass sie diesen großen Ausgleich brauchen würden. Doch nachdem Mahomes vor vier Jahren mit einer 31:20-Niederlage nicht von einer starken Verteidigung gebremst werden konnte, bleibt die Frage offen, wie groß die Veränderung ist – oder besser noch: wie stark sich die Produktion verändert, wenn sich das Personal weiterentwickelt.

Haben Lynch und Shanahan genug von ihren 150 Punkten verteilt, und zwar die richtigen?

Die 49ers werden bald herausfinden, ob sie ihren großartigen Ausgleich gefunden haben.

By rb8jg

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