SANTA CLARA, Kalifornien – Als sie zur Halbzeit mit 17 Punkten Rückstand auf die Detroit Lions in die Umkleidekabine stapften und das Ende ihrer Saison nur noch 30 Minuten entfernt schien, war die Bandbreite der Emotionen der San Francisco 49ers nicht schwer zu verstehen.

Die Lions hatten die Niners in den ersten beiden Vierteln einfach über das ganze Feld gedrängt, und die Frustration wurde dem nicht gerecht. Auf der positiven Seite forderte Running Back Christian McCaffrey Konzentration. Trainer Kyle Shanahan sagte, sein Team sei wütend. Defensivspieler Nick Bosa nannte es peinlich.

Für ein stolzes, erfahrenes Team, das sein viertes NFC-Meisterschaftsspiel in fünf Jahren und das dritte in ebenso vielen Saisons bestreitet, würde kein Halbzeitanreiz eine sofortige Lösung bieten.

„Trotzdem werden wir nicht so ausgehen“, sagte Shanahan. „Wir müssen hier in der zweiten Halbzeit in allem, was wir tun, viel aggressiver sein, offensiv, defensiv, in Spezialteams. … Die Jungs wollten nicht, dass heute der letzte Tag ist.“

Für ein Team, das die meiste Zeit der Saison damit verbrachte, zu rennen und sich vor den Gegnern zu verstecken, indem es große Vorsprunge verspielte, machten die 49ers diesen Playoff-Lauf zu einem Beweis ihrer Entschlossenheit.

Es wurde am Sonntagabend geschrieben, als die 49ers diesen 17-Punkte-Rückstand in nur acht Spielminuten wettmachten, in der zweiten Halbzeit 27 Punkte in Folge erzielten und einen atemberaubenden 34:31-Sieg einfuhren, um sich die achte NFC-Meisterschaft der Franchise zu sichern, die zum zweiten Mal unentschieden endete die meisten in der Geschichte der Liga. Es war das größte Comeback aller Zeiten in einem NFC-Meisterschaftsspiel, als sich die Niners 2012 nach einer 17-Spiele-Niederlage erholten und die Atlanta Falcons besiegten.

Dieser Sieg verschaffte San Francisco ein Ticket für den Super Bowl LVIII im Allegiant Stadium in Las Vegas und bereitete einen Rückkampf gegen dieselben Kansas City Chiefs vor, denen sie im Super Bowl LIV gegenüberstanden.

„Es ist perfekt“, sagte Bosa. „Es ist perfekt und sie sind sowohl als Organisation als auch als Trainer und Quarterback so gut wie sie sind, und sie waren am Boden, aber sie sahen dieses Jahr auch nicht gut aus. Sie spielen jetzt ihren besten Ball, also wird es so sein.“ eine große Herausforderung.“

Um diese Chance zu nutzen, mussten die Niners etwas überwinden, was Shanahan als halb so schlecht bezeichnete wie alles, was sein Team in dieser Saison gespielt hatte. Detroit setzte sich mit 280-131 Punkten gegen San Francisco durch, erzielte 18 First Downs, hielt die Niners auf 4,7 Yards pro Spielzug und erzielte für Quarterback Brock Purdy die erste Interception seiner Karriere in den Playoffs.

Die physische Dominanz der Lions zeigte sich in ihren drei Touchdowns und 148 Yards bei 21 Läufen, darunter 5,4 Yards pro Lauf vor dem Kontakt.

„So waren wir“, sagte Shanahan. „Sie haben im Laufspiel sozusagen getan, was sie wollten. Wir haben auch in unserem Laufspiel nicht viel geschafft. … Es wäre wirklich schwierig gewesen, es zu beenden, wenn wir nicht besser hätten spielen können.“ unsere Gruppe.”

Die Niners haben bei ihrem Comeback-Sieg letzte Woche gegen die Green Bay Packers bewiesen, dass sie zwar die meisten ihrer Spiele mit Bravour gewonnen haben, aber auch in der Lage sind, sich zu wehren, wenn sie in der Klemme liegen. Die Niners sind nun neben den San Diego Chargers von 1994 eines von zwei Teams, die in der zweiten Halbzeit mehrere Comebacks mit mehr als sieben Punkten erzielten, bevor sie den Super Bowl erreichten.

Nachdem sie zu Beginn des dritten Viertels ein Field Goal von Jake Moody geschossen hatten, bekamen die Niners den Ball zurück, als Detroit es auf dem 4. und 2 im San Francisco 28 versuchte und der Pass von Quarterback Jared Goff unvollständig war.

Zwei Spiele später bekamen die Niners den Durchbruch und den Funken, der ihr Comeback auslöste. Beim First-and-10 der 45. Minute bekam Purdy den Look, den er wollte, als Receiver Brandon Aiyuk im Eins-gegen-Eins mit Lions-Cornerback Kindle Vildor spielte. Purdy ließ es fliegen, aber Vildor schaffte es, tief zu bleiben und schien auf das Abfangen vorbereitet zu sein.

Stattdessen prallte der Ball von Vildors Gesichtsmaske ab, prallte in die Luft, und ein aufmerksamer Aiyuk brachte ihn zurück, um ihn aus 51 Metern zu fangen. Drei Spielzüge später fing Aiyuk einen 6-Yard-Touchdown und reduzierte den Rückstand auf sieben.

„Ein so explosives Spiel zu haben war zu diesem Zeitpunkt riesig“, sagte Purdy. „BA hat großartige Arbeit geleistet, indem er den Ball die ganze Zeit über verfolgt und für uns ein großartiges Spiel gezeigt hat. Er ist ein Fußballspieler. Das hat ihm Mut gemacht.“

Aiyuks großer Fang sollte nicht der einzige Rebound sein, der das Spiel zu Gunsten von San Francisco drehte. Bei Detroits nächstem Scrimmage-Spielzug traf Safety Tashaun Gipson Jahmyr Gibbs und erzwang einen Fumble, den Arik Armstead erholte. Vier Spielzüge, darunter der erste von zwei 21-Yard-Scrambles von Purdy, brachten die Niners zurück in die Endzone und verwandelten einen 24-7-Rückstand schnell in ein 24-All-Unentschieden.

In der Zwischenzeit passte sich die Verteidigung der 49ers an und ließ in der zweiten Halbzeit 34 Rushing Yards zu, legte beim vierten Down zwei Stopps ein und brachte nur sieben Punkte ein. Detroit wurde enger, ließ einfangbare Pässe fallen, hustete die Fumbles ab und kämpfte darum, die Drives am Leben zu halten.

Am Ende hatten die Niners nach Angaben des Elias Sports Bureau 27 Punkte in Folge erzielt, die viertmeisten Punkte in Folge für ein Team in einem Conference-Meisterschaftsspiel, das zu Beginn des Rennens im Rückstand lag. Es ist auch der Rekord für ein Team, das mehr als 10 Punkte verloren hat.

„Das ist das Coole am Fußball“, sagte Tight End George Kittle. „Wir können uns also hinsetzen und aus allen Rohren schießen, das sehen Sie, eine explosive Offensive, eine sehr talentierte Verteidigung, die herumfliegt, Leute trifft und Ballverluste verursacht, und dann machen unsere Spezialteams Spiele, wenn sie sie brauchen.“ .

Zusätzlich zu den 27 Punkten in der zweiten Hälfte sammelten die Niners 282 Yards in der Offensive und erzielten durchschnittlich 7,4 Yards pro Spielzug. Nachdem Purdy in der ersten Hälfte mit einer Interception insgesamt nur 92 Yards vor dem Scrimmage warf, warf er 174 Yards und einen Touchdown lief in den letzten 30 Minuten 49 Yards.

Purdys zwei 21-Yard-Läufe führten zu Touchdowns.

„Die Jungs wollten nicht, dass heute der letzte Tag ist.“

Kyle Shanahan, 49ers-Trainer

„Ich dachte, es sei der Unterschied zwischen Sieg und Niederlage“, sagte Shanahan. „Er machte einige große Spielzüge mit seinen Beinen, kam aus der Tasche, bewegte die Ketten bei einigen First Downs, einige Explosivstoffe. Er hat heute hart gekämpft. Es war für keinen von uns einfach. Er hat weiter gemahlen, es war erstaunlich.“ dort in der zweiten Hälfte.

Mit diesem Sieg sind die Niners mit 38 Playoff-Siegen die einzigen in der NFL-Geschichte und übertreffen damit die New England Patriots und die Packers.

Nachdem das, was Shanahan sagte, eine Zeit zum Feiern am Sonntagabend und bis in die frühen Morgenstunden des Montags war, werden die Niners ihre Aufmerksamkeit auf Patrick Mahomes und die Chiefs richten. Dass sie die Chance haben werden, die Niederlage gegen Kansas City bei ihrem letzten Super Bowl-Auftritt im Jahr 2020 wiedergutzumachen, ist das Tüpfelchen auf dem i. Die Niners führten dieses Spiel mit 10 Punkten an und hatten den Ball 8:53 vor Schluss, unterlagen jedoch mit 31:20, als die Chiefs die letzten 21 Punkte erzielten.

Seitdem ist Kansas City zweimal im Super Bowl vertreten, hat einen davon gewonnen und wird dieses Mal als Titelverteidiger antreten. Die 49ers eröffneten bei ESPN BET als 2,5-Punkte-Favoriten, aber ihre Quote fiel innerhalb von 20 Minuten nach der Veröffentlichung auf -1,5 und lag bei einigen Sportwetten am Sonntagabend bei nur -1. Der Gesamtwert eröffnete bei 47,5.

Der erfahrene Kern von San Francisco war schon einmal hier, strebt aber immer noch nach dem Durchbruch. Um dorthin zu gelangen, müssen die Niners das tun, was sie vor vier Jahren nicht tun konnten.

„Wir haben erreicht, was wir erreichen wollten“, sagte Wachmann Kyle Juszczyk. „Wir sind zurück im Super Bowl und haben jetzt noch ein Tor zu erzielen. Wir müssen dieses Spiel gewinnen.“

By rb8jg

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *