Es waren diese reichen Reserven, die Talon, das sich zuvor auf die Entwicklung von Goldminen in Brasilien konzentrierte, in diesen Teil des ländlichen Minnesota lockten. Nach Prüfung der Ergebnisse von Kennecott Exploration, einer Tochtergesellschaft von Rio Tinto, die seit mehr als einem Jahrzehnt an dem Standort bohrt, stimmte das Unternehmen 2014 dem Erwerb einer 30-prozentigen Beteiligung für 37,5 Millionen US-Dollar zu. Talon besitzt nun 51 % des Projekts.

Die Dichte von Nickel, Kupfer und Eisen am Standort bedeutet, dass Talon aus jeder Tonne Erz, die aus dem Boden gefördert wird, mehr Metalle gewinnen kann. Es macht es außerdem billiger, einfacher und kosteneffizienter, das Metall auf den Reinheitsgrad zu verarbeiten, der für Batterien für Elektrofahrzeuge erforderlich ist, sagt Todd Malan, Direktor für externe Angelegenheiten und Leiter der Klimastrategie des Unternehmens.

Darüber hinaus bedeutet die geologische Beschaffenheit des Standorts, dass Talons Betrieb voraussichtlich einen viel geringeren Klima-Fußabdruck haben wird als große Nickelminen in anderen Teilen der Welt. Ein Großteil des weltweiten Nickels wird aus flachen, diffusen Lagerstätten im Rahmen von Tagebauprojekten abgebaut, die oft ausgedehnte Spuren hinterlassen, in Wälder und landwirtschaftliche Betriebe eindringen und Wasserstraßen verunreinigen. Nach Angaben von Skarn Associates, einem Nachhaltigkeitsforschungsunternehmen, können sie etwa 18-mal mehr Treibhausgasemissionen pro Tonne geförderten und verarbeiteten Metalls verursachen als Bergbaubetriebe in einer geologischen Formation wie der von Minnesota.

„Das Potenzial besteht hier darin, zu versuchen, den bemerkenswerten Mineralreichtum der Vereinigten Staaten auf eine neue und andere Art und Weise zu entwickeln, als wir es in der Vergangenheit getan haben“, sagt Malan.

Talon will lieber tief als weit graben. Geplant ist der Einsatz einer wagengroßen „Tunnelbohrmaschine“, die mit einem rotierenden Schneidkopf ausgestattet ist, um einen etwa 350 Fuß tiefen Tunnel durch Geschiebemergel, in tiefes Grundgestein und zurück zu bohren, indem dabei ein Rohr aus wasserfestem Zement verlegt wird. . Von dort aus wird das Unternehmen auf konventionelle Bohr- und Sprengtechniken umsteigen und Bohrlöcher mit Ammoniumnitrat oder anderen explosiven Gemischen füllen, um das Gestein in der Tiefe zu sprengen und aufzubrechen.

Luftaufnahme von vier Sumpfbecken
Der Abraum aus den Erkundungsbohrungen wird in sogenannten „Sumps“ in der Nähe der geplanten Mine gelagert.

AP-BILDER

Der Prozess könnte bis zu 2,6 Millionen Gallonen Wasser pro Tag in die Mine freisetzen, hauptsächlich aus Grundwasserleitern, die von den Süßwasserquellen der Region getrennt sind, so das Unternehmen. Talon plant, dieses Wasser an die Oberfläche zu pumpen, es durch Umkehrosmose oder einen ähnlichen Prozess aufzubereiten und in angrenzende Feuchtgebiete einzuleiten, wo es den Big Sandy Lake und schließlich den Mississippi speisen würde.

By rb8jg

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