Hitzewelle

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Es gibt seit mindestens fünf Jahrhunderten keinen Präzedenzfall dafür, wie heiß und trocken der Westen in den letzten zwei Jahrzehnten war, belegen neue Forschungsergebnisse anhand der Analyse von Baumringen.

Die Ende Januar veröffentlichte Studie ergänzt eine immer größer werdende Reihe von Forschungsergebnissen, die darauf hindeuten, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel die Erde auf eine noch nie dagewesene Weise erwärmt. Es stützt andere Forschungen wie eine letztes Jahr veröffentlichte Studie, die zeigte, dass die Bedingungen im Westen in den letzten 20 Jahren aufgrund des Klimawandels die trockensten seit 1.200 Jahren waren.

Extreme Hitze und Trockenheit verstärken sich gegenseitig – eine positive Rückkopplungsschleife, die Klimaforscher „heiße Dürre“ nennen.

Die Ergebnisse zeigen jedoch, dass heiße Dürren noch nie so schwerwiegend waren, was zukünftige Prognosen und Abhilfemaßnahmen unklarer macht, sagte Karen King, Assistenzprofessorin an der University of Tennessee, Knoxville und Hauptautorin der Studie.

Diese Schlussfolgerungen haben wichtige Auswirkungen auf Nevada, den trockensten Staat des Landes, der weitgehend von der schrumpfenden Verfügbarkeit des Colorado River abhängt, und den Südwesten insgesamt.

„Wenn es zu diesen extremen Klimaereignissen kommt, verschärfen sich auch die Folgen“, sagte King. „Mit dieser zunehmenden Assoziation von Hitze und Dürre wird es fast noch unsicherer: Können wir vorhersagen, wann diese Mega-Dürre endet?“

Wissenschaftler untersuchten, wie lang und breit Baumringe sind, um einen Einblick in die Temperaturen seit 1553 zu erhalten. Dichtere Ringe signalisieren im Allgemeinen wärmere Temperaturen, während weniger dichte Ringe kühlere Temperaturen anzeigen, sagte sie.

Jüngste technologische Fortschritte auf dem Gebiet der Dendrologie oder der Untersuchung von Baumringen machten die Studie möglich. Anstatt teure und zeitaufwändige Röntgenstrahlen zur Messung der Ringdichte zu verwenden, wie es in den 90er Jahren entwickelt wurde, können Forscher jetzt Licht manipulieren, um dies zu erreichen.

Durch die Aufzeichnung der Menge des reflektierten blauen Lichts in jedem Jahresring erhalten Wissenschaftler ein besseres Bild der Dichte – eine viel sicherere, einfachere und kostengünstigere Methode.

„Wir könnten es besser machen, indem wir versuchen zu verstehen, wie sich die Häufigkeit komplexer Klimaextreme im modernen Jahrhundert im Vergleich zur Vergangenheit verhält“, sagte King. „Das ist ein guter Schritt nach vorne.“

Die Studie sei erst der Anfang, um Temperaturveränderungen im Laufe der Geschichte zu verstehen, sagte David Meko, Professor am Laboratory of Tree-Ring Research an der University of Arizona, der nicht an der Studie beteiligt war.

Obwohl es auf diesem Gebiet noch viel zu erforschen gäbe, erweitert die Studie das bisherige Verständnis von heißer Dürre mit Hilfe neuer Technologien, sagte er.

„Das ist etwas, das uns, ohne irgendeine auslösende Variable zu haben, Informationen über die Temperatur geben und uns den Klima-Fußabdruck dieser Dürren verstehen lässt“, sagte Meko.

Künftig, sagte Meko, werden Wissenschaftler daran arbeiten, Wege zu finden, um die Tiefsttemperaturen im Winter zu verstehen und eine Vorstellung davon zu gewinnen, wie viel Schneeschmelze es im Laufe der Jahrhunderte gegeben haben könnte.

Allerdings sei eine historische Hitzeanalyse von entscheidender Bedeutung, um den Menschen zu helfen, zu verstehen, wie sich der vom Menschen verursachte Klimawandel auf die heutigen Temperaturen auswirkt, sagte er.

„Jeder Stress, der durch geringe Niederschläge oder auch nur mäßig geringe Niederschläge verursacht wird, wird den Planeten aufgrund der steigenden Temperaturen noch stärker belasten“, sagte Meko.

Mehr Informationen:
Karen E. King et al., Zunehmende Verbreitung heißer Dürre im Westen Nordamerikas seit dem 16. Jahrhundert, Wissenschaftliche Fortschritte (2024). DOI: 10.1126/sciadv.adj4289

2024 Las Vegas Review-Journal. Vertrieb durch Tribune Content Agency, LLC.

Zitat: Wests „heiße Dürre“ ist seit mehr als 500 Jahren beispiellos (2024, 4. Februar), abgerufen am 5. Februar 2024 von https://phys.org/news/2024-02-west-hot-drought-unprecedented-years.html

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By rb8jg

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