Jalen Brunson, dessen bemerkenswertes Spiel eine der besten Geschichten in der NBA dieser Saison ist, schickte den Ball über das Spielfeld im Madison Square Garden und suchte nach einer Möglichkeit, einen seiner Schusspunkte aus der Mitteldistanz zu erreichen, wo er einer von ihnen wurde die gefährlichsten Torschützen der Liga.

Wenn es nicht eine zufällige Intervention zwei Nächte zuvor in Boston gegeben hätte, wäre Jarred Vanderbilt der Laker gewesen, der die Aufgabe hätte, Brunson zu stoppen, den schlaksigen, bewaffneten Stürmer des Teams, der normalerweise die härtesten Defensivaufgaben hat.

Im Verlauf des Spiels am Samstagabend setzten die Lakers Taurean Prince … und Austin Reaves ein. Oder Prince … und Max Christie oder LeBron James oder wer auch immer, der versucht, Brunson den Ball aus den Händen zu drücken, während die Lakers sich mit aggressiven Doppelteams zu einem dominanten vierten Viertel erkämpften, in dem die Knicks zuvor nicht einmal 10 Punkte erzielten Durchbruch für eine Handvoll mehr. in letzter Minute, da das Ergebnis bereits entschieden war.

„Ganz im Einklang mit dem, was wir mit Ballbesitz durch Ballbesitz erreichen wollten“, sagte James über die Sequenz im vierten Viertel. „Wir sind überall geflogen. Wir haben kommuniziert, wir haben uns gegenseitig geholfen.

Leute, die mit der Situation vertraut sind, zeichnen ein ziemlich düsteres Bild von Vanderbilts Zukunft in dieser Saison, da sein Jahr wahrscheinlich vorbei ist. Die Lakers haben keine vollständige Diagnose seiner Fußverletzung vorgelegt, aber niemand macht allzu große Hoffnungen, dass er zurückkehren wird.

Mit Ablauf der NBA-Handelsfrist am Donnerstag werden die Lakers nach einem Spieler suchen, der Vanderbilts Stelle in der Defensive übernehmen kann.

Dorian Finney-Smith aus Brooklyn ist ein begehrter 3-und-D-Flügelspieler. Alex Caruso aus Chicago steht auf der Wunschliste der meisten Bewerber. Royce O’Neal aus Brooklyn und Bruce Brown aus Toronto sind ebenfalls defensive Stürmer, aber zum jetzigen Zeitpunkt auf dem Handelsmarkt sind die Kosten noch hoch.

Während die Lakers ihre Optionen abwägen, bleibt die Möglichkeit, ihren Erstrunden-Pick für 2029 zum Stichtag beizubehalten und ihn möglicherweise in der nächsten Nebensaison zu nutzen, wenn sie am Draft-Abend möglicherweise drei Erstrundenspieler gewinnen könnten, attraktiv.

Intern können eine starke Teamverteidigung sowie verbesserte Bemühungen und Kommunikation hilfreich sein.

Machen Sie weiter mit dem, was wir tun. Reden Sie weiter“, sagte Anthony Davis. „Ehrlich gesagt ist es schwer, einen unserer größten Defensivspieler zu verlieren, aber die Jungs müssen sich der Herausforderung stellen. Ich denke, jedes Einzelspiel sollte persönlich genommen werden. So werden Sie besser – nehmen Sie es persönlich.

Mit Siegen über Boston und New York, zwei der besten Teams im Osten, unternahmen die Lakers Schritte, um eine gewisse defensive Identität wiederherzustellen.

„In den letzten Spielen haben wir uns gesagt, dass wir zu einer defensiven Denkweise zurückkehren und wieder Stopps machen müssen“, sagte Trainer Darvin Ham am Samstag. „Das haben wir am Donnerstag und heute Abend geschafft.“

Doch am Sonntagmorgen lagen die Lakers bei der Defensiveffizienz auf dem 15. Platz – weit entfernt von ihrer ligaführenden Verteidigung nach der NBA-Handelsfrist der letzten Saison.

Um mehr Athletik und Verteidigung auf dem Platz zu halten, nutzten die Lakers Christie, um das Spiel zu beenden – eine mögliche interne Option, wenn die Frist ohne ein Upgrade abgelaufen wäre.

„Er ist ein langer, athletischer Flügelspieler, der wirklich verteidigen und jagen kann“, sagte Ham über Christie. „Seine Länge, seine Wettbewerbsfähigkeit, das sind großartige Momente und Situationen für sein Selbstvertrauen und seinen Reifeprozess. Ich fand ihn einfach phänomenal. Und er blieb aggressiv. Und das habe ich ihm gerade gepredigt. Machen Sie sich keine Sorgen, Fehler zu machen. Wenn Sie aggressiv sind, gibt es keinen aggressiven Fehler.

Die Lakers schließen am Montag ihre sechs Spiele umfassende Grammy-Tour in Charlotte ab.

By rb8jg

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