LOS ANGELES– Die Los Angeles Times gab bekannt, dass sie ab Dienstag mindestens 115 Mitarbeiter bzw. mehr als 20 % der Redaktion entlassen will. Dies ist einer der größten Personalkürzungen in der 143-jährigen Geschichte der Zeitung.

Die Ankündigung erfolgte, nachdem die Times Guild of Los Angeles am vergangenen Freitag aus Protest gegen drohende Entlassungen ihren Job aufgegeben hatte, was die erste gewerkschaftliche Arbeitsniederlegung in einer Nachrichtenredaktion der Institution darstellte.

Matt Pearce, Präsident der Media Guild of the West, zu der auch die Times-Gewerkschaft gehört, nannte den Dienstag einen „dunklen Tag“. Er sagte, mindestens 94 Gewerkschaftsmitglieder würden entlassen.

„Viele Redaktionen und Cluster werden hart getroffen“, sagte Pearce in einer Erklärung. „Diese Gesamtzahl ist zwar verheerend, liegt aber dennoch deutlich unter der Zahl der Entlassungen, die der Tarifausschuss letzte Woche erwartet hatte. »

Er fügte hinzu, dass einige derjenigen, die vom Management zur Kündigung ausgewählt wurden, im Rahmen des Tarifvertrags möglicherweise Anspruch auf eine Übernahme hätten.

Laut Times beteiligten sich auch Redakteure, Fotografen und Mitglieder der Videoabteilung an der Säuberung.

Die Kürzungen seien notwendig gewesen, weil die Times nicht mehr bis zu 40 Millionen US-Dollar pro Jahr verlieren könne, ohne ihre Werbe- und Abonnementeinnahmen zu steigern, sagte der Eigentümer der Zeitung, Dr. Patrick Soon-Shiong, am Dienstag.

„Die heutige Entscheidung ist für alle schmerzhaft, aber wir müssen dringend handeln und Schritte unternehmen, um eine nachhaltige und florierende Zeitung für die nächste Generation aufzubauen.“ Wir sind dazu entschlossen“, sagte Soon-Shiong.

Entlassungen und Übernahmen haben im vergangenen Jahr einen Großteil der Nachrichtenbranche beeinträchtigt. Zu den zahlreichen betroffenen Unternehmen zählen unter anderem die Washington Post, NPR, CNN und Vox Media.

Nach Angaben des Jobunternehmens Challenger, Gray and Christmas gingen bis Ende November schätzungsweise 2.681 Arbeitsplätze im Nachrichtensektor verloren. Das waren mehr als die gesamten Jahre 2022 und 2021.

Die jüngste Runde des Stellenabbaus bei der LA Times erfolgte, nachdem im vergangenen Juni mehr als 70 Stellen – etwa 13 Prozent der Redaktion – gestrichen wurden.

„Dieser Personalabbau ist das Ergebnis einer jahrelangen Übergangsstrategie, des Fehlens eines Redakteurs und eines Mangels an klarer Richtung“, sagte die Gewerkschaft am Dienstagnachmittag in einer Erklärung. „Wir sind der Familie Soon-Shiong weiterhin dankbar für die Investition in die Zeitung und setzen uns weiterhin dafür ein, loyale Partner im Unternehmen und am Verhandlungstisch zu sein.“ Aber es ist klar, dass diejenigen, die damit beauftragt sind, die Großzügigkeit seiner Familie zu verwalten, ihn im Stich gelassen haben – nicht die einfachen Mitarbeiter, die kein Mitspracherecht bei den redaktionellen Prioritäten haben.“

Soon-Shiong, ein Biotech-Milliardär, erwarb die Times im Jahr 2018 und übergab sie zwei Jahrzehnte nach dem Verkauf an Tribune Co. wieder in lokalen Besitz. Der Kauf weckte nach Jahren der Kürzungen, rückläufigen Auflagen und Richtungswechsel Hoffnungen.

Anfang dieses Monats verließ Chefredakteur Kevin Merida das Unternehmen nach zweieinhalbjähriger Amtszeit abrupt.

Pearce sagte, der Verhandlungsausschuss der Gewerkschaft werde sich am Mittwoch mit der Geschäftsführung der Times treffen, um Gespräche über die im Vertrag vorgesehenen Entlassungen aufzunehmen.

By rb8jg

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