Ein halbes Jahrhundert später starren sie uns immer noch an, in ihren dunklen Gewändern und weißen Strümpfen, die weißen Stirnbänder festgesteckt. Die sieben Jahre alten eineiigen Zwillinge Cathleen und Colleen Wade stehen Seite an Seite und sind aneinander gepresst, als wollten sie die Illusion erwecken, sie seien Zwillinge. Ein Zwilling lächelt; der andere bewertet den Fotografen. In ihren Mundfalten stecken Reste von Schokoladenkuchen.

Diane Arbus hat dieses Porträt „Eineiige Zwillinge, Roselle, NJ 1966“ auf einer Weihnachtsfeier für mehrere Familien im Saal der Knights of Columbus aufgenommen. Bei solchen Ereignissen versteckte sie sich und suchte nach Zwillingen und Drillingen. In seinem Sucher erscheinen die Schwestern weniger wie zwei getrennte Kinder als vielmehr wie getrennte Aspekte derselben Seele, sowohl unschuldig als auch verstörend. „Ich meine, es sieht aus wie sie“, sagte ihr Vater einem Reporter bei einer Retrospektive von Arbus‘ Werk im Jahr 2005. „Aber wir waren immer verblüfft darüber, dass sie sie gespenstisch aussehen ließ.“ Keines der anderen Fotos, die wir von ihnen haben, sieht so aus. Das Foto soll Stanley Kubrick zu seiner Darstellung der seltsamen Schwestern in „The Shining“ inspiriert haben.

In „How to Be Multiple: The Philosophy of Twins“ (Bloomsbury) möchte Helena de Bres Zwillinge vor Gothic- und Horrorfilmen und der strengen Prüfung durch Singles bewahren, um unseren Blick wieder zurückzubringen und Zeugnis von der Erfahrung einer Partnerschaft abzulegen Zeit. von innen nach außen. De Bres erinnert an Zwillinge aus Leben und Legende: die siamesischen Zwillinge Chang und Eng Bunker; Tweedledum und Tweedledee; ihr eigener Zwilling und sich selbst – um zu untersuchen, wie Vielfache unsere Vorstellungen von Persönlichkeit, Bindung und Handeln komplizieren. Die Zwillinge spielten eine entscheidende Rolle für unser Selbstverständnis, sagt sie; sie sind in den Gründungsmythen großer Städte präsent. Romulus und Remus schenkten uns Rom. Die Zwillinge Lava und Kusha aus dem hinduistischen Epos Ramayana gründeten Lahore und Kasur. Zwillinge wurden verehrt, bei der Geburt getötet, als Kuriositäten zur Schau gestellt, an ihnen herumgestochert, untersucht und experimentiert. Sie wurden als Unter- und Übermenschen behandelt und als Verkörperung jeder möglichen Dualität angesehen: Zusammenarbeit und mörderischer Wettbewerb, die reinsten und krankhaftesten Formen der Liebe. Und sie stellen weiterhin unsere Vorstellungen über die Enden und Anfänge von Körpern auf den Kopf, darüber, ob Persönlichkeiten oder sogar Schicksale geschmiedet oder gefunden werden.

Die 1979 ins Leben gerufene Minnesota-Studie über getrennt aufgewachsene Zwillinge stellte bemerkenswerte Ähnlichkeiten im Leben der Probanden fest. Die Studie begann als Reaktion auf den Fall einer Gruppe eineiiger Zwillinge, die bei der Geburt getrennt und im Alter von neununddreißig Jahren wieder vereint wurden – den „Jim-Zwillingen“. Es stellte sich heraus, dass beide denselben Namen trugen und jeder zuerst eine Frau namens Linda und dann eine Betty geheiratet hatte. Jeder nannte seinen Hund Toy und seinen Sohn James Alan (oder James Allan). Sie fuhren denselben Autotyp, hatten dieselben Hobbys, arbeiteten auf demselben Gebiet und machten sogar Urlaub am selben Strand in Florida. Die Zwillingsstudie lieferte einen datengesteuerten Erblichkeitsindex für Merkmale wie Arbeitszufriedenheit, Schizophrenie, Scheidungsneigung und Alkoholismus. Und es gab noch weitere rätselhafte Parallelen: Wiedervereinigte Zwillingspaare stellten fest, dass sie Rituale teilten, wie z. B. das Toilettenspülen vor der Benutzung und das Beharren darauf, rückwärts ins Meer zu gehen.

„How to Be Multiple“ hat seinen eigenen Zwilling: William Vineys „Twinkind: The Singular Significance of Twins“ (Princeton), eine wunderschön produzierte Anthologie mit Darstellungen von Zwillingen – Varieté-Darstellern, Folterobjekten und, ja, den blauen Kleidern mit Puffärmeln Ärmel, die von den „Shining“-Zwillingen getragen werden. Viney arbeitet auch mit seinem eineiigen Zwilling zusammen, der ein Vorwort schreibt. Die beiden Bücher teilen viele Quellen, und es entstehen dieselben Daten, dieselben Geschichten und Studien. Sie werden die gleiche sanfte Aufforderung finden, über die fraktale Natur der Zwillingsidentität nachzudenken und daraus zu lernen.

Wenn Zwillinge nicht als Kopien betrachtet werden, werden sie in gegensätzliche Rollen versetzt (oder versetzen sich selbst), was de Bres als Einstiegspunkt für ein Kapitel über Psychologie, Versuchungen und Kosten des binären Denkens nutzt. In ihrer eigenen Familie wurde de Bres Schriftstellerin und Introvertierte, während ihre Zwillingsschwester Julia Künstlerin und Abenteurerin war. Dabei handelt es sich offenbar um eine klassische Rollenverteilung: Einer der Zwillinge wird Außenminister, so der Psychologe René Zazzo, der andere Innenminister. Bei den Bres-Schwestern bildete sich dieser Riss schon sehr früh: „In „Der Wind in den Weiden“ war ich der Maulwurf in Julias Ratty; in „The House of Pooh Corner“, Piglet to Julia’s Pooh. Julia hatte Mickey Mouse, ich hatte Donald Duck; Ich habe Bert, sie hat Ernie. De Bres erklärt: „Ich habe mich für die vorsichtigen, ängstlichen oder melancholischen Typen entschieden, die dem sonnigen oder manischen Helden hinterherlaufen, ihm Hilfe und Rat geben und nützliche Einwände vorbringen. »

Das Buch selbst entstand als Möglichkeit für Schwestern, während der Pandemie zusammenzuarbeiten. Julia ist Professorin für Linguistik in Neuseeland und hat zu den Illustrationen beigetragen; de Bres, der Philosophie an der Wellesley-Universität lehrt, lebt in Massachusetts. Als Philosophin fühlt sie sich von der Metaphysik der Zwillinge angezogen: Kann sich die Persönlichkeit über zwei Körper erstrecken? Können wir jemals frei wählen, wenn so viel an uns außerhalb unserer Kontrolle liegt? Sie untermalt ihre Diskussionen mit Geschichten aus einer engen und ungetrübten brüderlichen Bindung. „Sie gibt mir das Gefühl, dass meine Mitgliedschaft im Universum aktiv ist, als ob ich bereits eine entscheidende kosmische Prüfung bestanden hätte und dass jede weitere Qualifikation optional sei“, schreibt de Bres über ihre Schwester. „Allein der Gedanke an sie beruhigt mich, genauso wie ich mir den Gedanken an Gott, Gaia oder den ewigen Fluss für Gläubige, Mystiker und Buddhisten vorstelle.“

Diese Gelassenheit ist nur einer der offensichtlichen Vorteile, die die Zwillinge mit sich bringen. Im Durchschnitt scheinen erwachsene Zwillinge gesünder und zufriedener zu sein als Singles. Sie haben eine höhere Lebenserwartung und eine niedrigere Selbstmordrate. Besonders bemerkenswert sind die Vorteile bei männlichen Zwillingen. Eine Theorie besagt, dass sie aus Sorge um die Gefühle ihrer Zwillinge weniger körperliche Risiken eingehen. („Aus Liebe zum Zeus!“ von Bres stellt sich einen modernen Pollux vor, der Castor anbrüllt. „Schritt weit von diesem Panzer, mein Bruder! „) Die Beziehung zwischen De Bres und ihrer Schwester vertieft sich mit der Zeit nur, da bei beiden Komplikationen aufgrund einer gemeinsamen Behinderung auftreten und beide später im Leben daraus hervorgehen. Sie behalten auch ihre Fähigkeit, mühelos zusammenzuarbeiten. Wir „führten unsere Missionen gemeinsam und nahezu ohne Reibungsverluste durch“, schreibt sie. „Es war, als hätte man seinem Testament ein zusätzliches Jetpack beigefügt.“

„Wie viel kostet ein einfacher Kaffee? »

Cartoon von Barbara Smaller

Wir wünschen uns manchmal, dass de Bres ein Navigationsgerät mit dem Jetpack hätte. Sie ist lebhaft, selbstbewusst, beschäftigt Schriftsteller, Stepptanz, um unsere Aufmerksamkeit zu fesseln, und jedem Moment der Philosophie einen Witz folgen lassen (in einem Fall eine spielerische Exegese von Drakes Satz „Wenn du einen Zwilling hättest, würde ich dich immer noch wählen“). Sie plant auch unsere Reiseroute zu ehrgeizig; Manchmal befinden wir uns mitten in Debatten, weit entfernt von unserem vermeintlichen Thema. Dennoch setzt sie das Projekt mit Begeisterung um, mit einem Gefühl des überwältigenden Glücks, einen Zwilling zu haben, und mit dem Beharren darauf, dass jeder von den gleichen Vorteilen profitieren kann, wenn er unsere gegenseitige Abhängigkeit anerkennt, was das Bedürfnis freisetzt, an unsere Einzigartigkeit zu glauben. „Das traditionelle westliche Bild hat in einem Punkt sicherlich Recht: Intime Beziehungen können zur Herrschaft oder sogar zur Vernichtung führen“, schreibt sie. „Aber unsere Kultur neigt dazu, diese Sorge auf die Spitze zu treiben. Warum sollte man denken, dass Autonomie und Sozialität immer gegensätzlich sind, dass gegenseitige Verstrickung das Selbst immer reduzieren muss, anstatt es zu erweitern? Wenn wir unsere Grenzen weniger defensiv angehen würden, weniger Angst vor denen hätten, die unsere Identität in Frage stellen, wären wir vielleicht weniger geneigt, diejenigen zu marginalisieren und zu stigmatisieren, die wir als anders betrachten als wir.

By rb8jg

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