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Drohnenaufnahmen vor der Küste Südkaliforniens haben möglicherweise den ersten Blick auf einen neugeborenen Weißen Hai in freier Wildbahn ermöglicht.

Der 1,5 Meter lange Weiße Hai wurde am 9. Juli 2023 400 Meter (1.300 Fuß) vor der Küste von Carpinteria, Kalifornien, vom Naturfilmer Carlos Gauna und Phillip Sternes, einem Doktoranden, gesichtet der Abteilung für Biologie der University of California Riverside, während sie Luftvideos und Bilder drehten.

Seine blasse Farbe und Größe fielen dem Duo sofort ungewöhnlich auf. Erwachsene Weiße Haie sind oben grau und unten weiß.

Gauna und Sternes untersuchten die Bilder und Videos im Sucher der Drohnenkamera und bemerkten einen dünnen, weißen Film, der den Hai bedeckte, der das Tier während seiner Bewegung abstreifte.

„Wir vergrößerten die Bilder, versetzten sie in Zeitlupe und stellten fest, dass sich die weiße Schicht beim Schwimmen vom Körper löste“, sagte Sternes in einer Pressemitteilung. „Ich glaube, es war ein neugeborener Weißer Hai, der seine Embryonalschicht abgeworfen hat.“

Der Fall für die Sichtung des kleinen Weißen Weißen

Im Mutterleib ernähren sich embryonale Haie von unbefruchteten Eiern, um Proteine ​​zu gewinnen. Die Mütter versorgen die heranwachsenden Hai-Jungtiere zusätzlich mit Milch, die in der Gebärmutter abgesondert wird. Es ist ein Teil dieses Materials, von dem Gauna und Sternes glauben, dass es dem Hai seine ungewöhnliche Farbe verleiht.

Sie dokumentierten ihre Beobachtungen in einer Studie, die am Montag in der Fachzeitschrift Environmental Biology of Fishes veröffentlicht wurde.

„Angesichts der Tatsache, dass Weiße Haie Gebärmuttermilch produzieren, liegt es im Bereich der Möglichkeit, dass entweder diese Flüssigkeit oder eine andere Flüssigkeit direkt vor der Geburt am Hai haften geblieben sein könnte“, stellten die Autoren in der Studie fest.

Wenn ihre Einschätzung richtig ist, ist es das erste Mal, dass ein neugeborener Weißer Hai in freier Wildbahn beobachtet wurde.

„Wo weiße Haie gebären, ist einer der heiligen Grale der Haiwissenschaft. Niemand konnte jemals genau bestimmen, wo sie geboren wurden, noch hat irgendjemand ein neugeborenes Haibaby lebend gesehen“, sagte Gauna in der Pressemitteilung. „In verstorbenen schwangeren Müttern wurden tote Weiße Haie gefunden. Aber nichts dergleichen.“

Eine alternative Erklärung für die weißliche Farbe des Hais könnte laut der Studie sein, dass sie durch eine unbekannte Hauterkrankung verursacht wurde. Allerdings glaubten Gauna und Sternes, dass die plausibelste Antwort darin bestehe, dass es sich bei der von ihnen beobachteten Kreatur um einen neugeborenen Weißen Weißen Hai handele, heißt es in der Pressemitteilung.

Seine Form und Größe deuteten auf ein Neugeborenes hin: dünn mit abgerundeten Flossenspitzen, heißt es in der Studie. Darüber hinaus haben andere Forscher vermutet, dass dieser Ort vor der Küste Zentralkaliforniens ein Geburtsort für Weiße Haie ist.

Gauna und Sternes stellten in der Studie auch fest, dass am selben Tag und am Tag vor der Aufnahme der Aufnahmen ausgewachsene Haie in derselben Gegend gesichtet wurden.

„Meiner Meinung nach war dieses wahrscheinlich Stunden, vielleicht höchstens einen Tag alt“, sagte Sternes.

Spekulativer Befund?

Gavin Naylor, Direktor des Florida Program for Shark Research an der University of Florida und Kurator am Florida Museum of Natural History, sagte, es sei möglich, dass es sich bei der Sichtung um einen neugeborenen Weißen Hai gehandelt habe, fügte jedoch hinzu, dass der Befund „höchst spekulativ“ sei. ”

„Weiße Haie bringen normalerweise zwischen 8 und 12 Junge auf einmal zur Welt, wo sind also alle anderen“, sagte Naylor, der nicht an der Studie beteiligt war, per E-Mail.

Nicholas Ray, ein Forscher an der Nottingham Trent University im Vereinigten Königreich, der die Populationsdynamik des Weißen Hais in Südafrika untersucht hat, bezeichnete die von Gauna und Sternes dokumentierte Sichtung als „fantastisch“.

„Diese Beobachtung ist von enormer Bedeutung und steht am Anfang des Verständnisses der Wissenschaftler über die schwer fassbaren Fortpflanzungszyklen dieser gefährdeten Art.“ Es könnte die Tür zu einer neuen Entdeckung öffnen und die Notwendigkeit eines stärkeren Schutzes in diesen Bereichen verstärken“, sagte Ray, der nicht an dieser Studie beteiligt war, in einer E-Mail.

Dass der Haijunge so nah an der Küste gefilmt wurde, könnte von Bedeutung sein, da er aufgrund seines Alters wahrscheinlich in seichten Gewässern geboren wurde. Andere Hai-Experten gehen laut der Pressemitteilung davon aus, dass Weiße Haie weiter draußen im Meer geboren werden.

„Andere Forscher haben die Hypothese aufgestellt, dass Weiße Haie in flachen Küstengewässern dieser Region geboren, aber nie beobachtet wurden“, sagte Greg Skomal, leitender Fischereiwissenschaftler an der Massachusetts Division of Marine Fisheries und Autor des Buches „Chasing Shadows: Mein Leben auf der Spur des Weißen Hais.“

„Während die Anwesenheit dieses jungen Weißen Hais in diesem Gebiet diese Hypothese stützt, wurde die tatsächliche Geburt nicht beobachtet. Wir können nicht ausschließen, dass der Hai, der recht mobil ist, sich weit vom Geburtsgebiet entfernt haben könnte. Unabhängig davon ist dies eine sehr aufregende Beobachtung.“

Die Beobachtungen bedürfen laut Studie „weiterer Untersuchungen und zusätzlicher Beweise zur Unterstützung oder Widerlegung“.

„Dennoch hat der Einsatz der Luftdrohne der Hai-Wissenschaft in beiden Fällen weitere interessante Informationen geliefert“, fügten die Autoren der Studie hinzu.

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By rb8jg

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