Unter Berufung auf „keinen Weg zur behördlichen Genehmigung in der Europäischen Union“ haben Amazon und iRobot die Beendigung eines erstmals im August 2022 angekündigten Übernahmevertrags angekündigt, der iRobot zu einem Teil von Amazon gemacht und das Robotikunternehmen mit 1,4 Milliarden US-Dollar bewertet hätte.


Die Europäische Kommission hat heute eine Erklärung veröffentlicht, in der sie einige ihrer Bedenken darlegt, die, um fair zu sein, als vernünftige Gründe erscheinen, über die man sich Sorgen machen muss:

Unsere eingehende Untersuchung ergab vorläufig, dass die Übernahme von iRobot es Amazon ermöglicht hätte, die Konkurrenten von iRobot auszuschließen, indem der Zugang zu den Amazon Stores eingeschränkt oder erschwert wurde. … Wir haben auch vorläufig festgestellt, dass Amazon einen Anreiz gehabt hätte, die Konkurrenten von iRobot auszuschließen, weil dies der Fall gewesen wäre war es wirtschaftlich rentabel, dies zu tun. All diese Abschottungsstrategien hätten den Wettbewerb auf dem Markt für Roboterstaubsauger einschränken und zu höheren Preisen, geringerer Qualität und weniger Innovation für die Verbraucher führen können.

Amazon wiederum bezeichnet dies als „unangemessene und unverhältnismäßige regulatorische Hürden“. Wer auch immer Sie für richtig halten, die langwierige Blockade dieses Übernahmevertrags war für iRobot nicht gerade gut, und seine Kündigung ist möglicherweise katastrophal – Amazon muss iRobot eine Kündigungsgebühr in Höhe von 94 Millionen US-Dollar zahlen, was im Grunde nichts für das Unternehmen ist, und iRobot ist es inzwischen auch bereits 350 Mitarbeiter entlassen, das sind 31 Prozent der Belegschaft.

Aus einer Pressemitteilung von iRobot:

„iRobot ist ein Innovationspionier mit einer klaren Vision, Verbraucherroboter Wirklichkeit werden zu lassen“, sagte Colin Angle, Gründer von iRobot. „Die Kündigung der Vereinbarung mit Amazon ist enttäuschend, aber iRobot wendet sich nun der Zukunft zu und konzentriert sich darauf, weiterhin durchdachte Roboter und intelligente Heiminnovationen zu entwickeln, die das Leben besser machen und die unsere Kunden auf der ganzen Welt lieben.“

Der Grund dafür, dass ich mich nach dem Lesen dieser Aussage nicht viel besser fühle, ist, dass Colin Angle bereits als Vorsitzender und CEO von iRobot zurückgetreten ist. Angle war einer der Gründer von iRobot (zusammen mit Rod Brooks und Helen Greiner) und ist dem Unternehmen während seines gesamten mehr als 30-jährigen Bestehens bis jetzt treu geblieben. Das ist also nicht großartig. Außerdem bin ich mir ehrlich gesagt nicht sicher Wie iRobot wird viele Heiminnovationen hervorbringen, da in der Pressemitteilung heißt es, dass das Unternehmen „alle Arbeiten im Zusammenhang mit Innovationen außerhalb der Bodenpflege, einschließlich Luftreinigung, Roboter-Rasenmähen und Bildung, pausiert“ und gleichzeitig „die Forschungs- und Entwicklungskosten senkt“. um etwa 20 Millionen US-Dollar im Jahresvergleich.“

Der Rasenmäher von iRobot ist nun schon seit einiger Zeit pausiert, daher ist es keine große Überraschung, dass sich dort nichts vorwärts bewegt, aber eine Pause bei den Bildungsrobotern wie Create und Root ist ein echter Schlag für die Robotik-Community. Und selbst wenn sich iRobot auf Innovationen im Bereich Bodenpflege konzentriert, bin ich mir nicht sicher, wie viele Innovationen mit einem gekürzten Forschungs- und Entwicklungsbudget und großen Entlassungen möglich sein werden.

Seufzen.

Auf LinkedIn schrieb Colin Angle ein wenig über das, was er „die Magie von iRobot“ nannte:

iRobot baute die ersten Mikrorover und veränderte die Weltraumforschung für immer. iRobot baute die ersten praktischen Roboter, die das Forschungslabor verließen und zu Kampfeinsätzen zur Bombenentschärfung gingen und so Tausende von Menschenleben retteten. Die Roboter von iRobot ermöglichten entscheidend die Kaltabschaltung der Reaktoren in Fukushima und fanden die Unterwasserölbecken nach der Katastrophe auf der Bohrinsel im Golf von Mexiko. Und mit Roomba haben wir in der Branche Pionierarbeit geleistet und das unerfüllte Versprechen von über 50 Jahren für praktische Roboter für zu Hause eingelöst.

Warum?
Wenn ich über all die Ereignisse im Zusammenhang mit diesen Aktionen nachdenke, gibt es einen roten Faden. Wir glaubten, wir könnten es. Und wir beschlossen, es mit pragmatischem Optimismus zu versuchen. Roboter zu bauen bedeutet, das Scheitern zu kennen. Es behandelt blinde Hoffnung nicht freundlich. Roboter sind zu komplex. Roboter sind zu teuer. Roboter sind zu anspruchsvoll, als dass Hoffnung allein auch nur die geringste Chance auf Erfolg hätte. Aber die Kombination aus der Überzeugung, dass ein Problem gelöst werden kann, und dem Engagement für die Arbeit, es zu lösen, ermöglichte es uns, die Welt zu verändern.

Und das ist es, was mich persönlich an all dem so beunruhigt. iRobot blickt auf eine wertvolle Innovationsgeschichte zurück, die voller Erfolge und Misserfolge und wirklich seltsamer Dinge ist, und es ist schwer vorstellbar, wie das effektiv fortgesetzt werden kann. Hier sind ein paar meiner seltsamen iRobot-Lieblingsdinge, darunter ein PackBot, der (für eine Weile) fliegt, und ein sich verwandelnder Kugelroboter:

Ich denke, es lohnt sich darauf hinzuweisen, dass die seltsamsten Dinge (wie in den Videos oben) allesamt über ein Jahrzehnt alt sind, und man kann sich durchaus fragen, ob iRobot noch ein solches Unternehmen war, schon bevor diese ganze Amazon-Sache passierte. Die Antwort lautet wahrscheinlich nicht, da sich das Unternehmen entschieden hat, sich fast ausschließlich auf Bodenpflegeroboter zu konzentrieren. Aber selbst dort haben wir kontinuierliche Innovationen bei Hardware und Software gesehen, die dann etwa ein Jahr später so gut wie jedes Unternehmen für Bodenpflegeroboter aufgreift. Das soll nicht heißen, dass andere Bodenpflegeroboter nicht innovativ sein können, aber es ist unbestreitbar, dass iRobot eine treibende Kraft hinter dieser Branche war. Wird das so weitergehen? Das hoffe ich wirklich.

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By rb8jg

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