MOSKAU — Ein Moskauer Gericht hat am Freitag die Untersuchungshaft des wegen Spionagevorwürfen festgenommenen Wall Street Journal-Journalisten Evan Gershkovich bis Ende März verlängert, was bedeutet, dass der Journalist mindestens ein Jahr hinter Gittern in Russland verbringen wird.

US-Generalkonsul Stuart Wilson nahm an der Anhörung vor dem Bezirksgericht Lefortovo teil, die hinter verschlossenen Türen stattfand, da die Behörden sagten, dass Einzelheiten des Strafverfahrens gegen den amerikanischen Journalisten geheim seien.

In einem von der offiziellen Nachrichtenagentur Ria Novosti geteilten Video wurde Gershkovich gezeigt, wie er dem Urteil zuhörte, wie er in einem Gerichtskäfig stand und ein Kapuzenshirt und hellblaue Jeans trug. Er wurde fotografiert, kurz nachdem er auf einen Gefängnistransporter zuging, um den Gerichtssaal zu verlassen.

Der 32-jährige Gershkovich wurde im März verhaftet, als er in der russischen Stadt Jekaterinburg, etwa 2.000 Kilometer östlich von Moskau, Bericht erstattete.

Der russische Föderale Sicherheitsdienst behauptete, der Journalist habe „im Auftrag der amerikanischen Seite Informationen gesammelt, die ein Staatsgeheimnis über die Aktivitäten eines der Unternehmen des russischen militärisch-industriellen Komplexes darstellten“.

Gershkovich und das Journal bestreiten die Vorwürfe, und die US-Regierung hat erklärt, er sei zu Unrecht inhaftiert worden. Die russischen Behörden haben keine konkreten Beweise für die Spionagevorwürfe vorgelegt.

Auf seiner Pressekonferenz zum Jahresende im Dezember sagte der russische Präsident Wladimir Putin, Moskau befinde sich im Dialog mit den Vereinigten Staaten über die Rückführung von Gershkovich und des inhaftierten Amerikaners Paul Whelan und der Kreml hoffe, „eine Lösung zu finden“, auch wenn dies „nicht der Fall“ sei einfach.”

Putin antwortete auf eine Frage zu einem Angebot der Biden-Regierung, die Freilassung der beiden Männer sicherzustellen. Das US-Außenministerium meldete dies im Dezember, ohne Einzelheiten zu nennen, und erklärte, Russland habe es abgelehnt.

„Wir haben zu diesem Thema Kontakte mit unseren amerikanischen Partnern, es gibt einen Dialog zu diesem Thema. Es ist nicht einfach, ich werde jetzt nicht auf Details eingehen. Aber im Allgemeinen scheint es mir, dass wir eine Sprache sprechen, die jeder von uns versteht“, sagte Putin.

„Ich hoffe, wir finden eine Lösung“, fuhr er fort. „Aber ich wiederhole, die amerikanische Seite muss uns anhören und eine Entscheidung treffen, die auch die russische Seite zufriedenstellt.“

Das russische Außenministerium sagte, es werde einen Austausch für Gershkovich erst nach dem Urteil in seinem Prozess in Betracht ziehen. In Russland können Spionageprozesse mehr als ein Jahr dauern.

Gershkovich ist der erste amerikanische Journalist, der in Russland wegen Spionage angeklagt wurde, seit 1986 Nicholas Daniloff, Moskau-Korrespondent von US News und World Report, vom KGB verhaftet wurde. Gerschkowitsch wird im Moskauer Lefortowo-Gefängnis festgehalten, das für seine harten Haftbedingungen bekannt ist.

Analysten sagen, Moskau könnte inhaftierte Amerikaner als Verhandlungsmasse nutzen, nachdem die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland eskalierten, als Russland Truppen in die Ukraine schickte. Mindestens zwei in den letzten Jahren in Russland festgenommene amerikanische Staatsbürger, darunter WNBA-Star Brittney Griner, wurden gegen in den USA inhaftierte Russen ausgetauscht.

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In einer früheren Version dieser Geschichte wurde die Gerichtsverhandlung fälschlicherweise als Berufung bezeichnet. Dabei handelte es sich um eine Anhörung zur Verlängerung der Untersuchungshaft.

By rb8jg

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