Sein – vielleicht schmerzhafter – Vergleich war die Empfängnis eines Kindes. Wenn die Natur rein belebt wäre, schreibt sie, „würde ein Kind im Mutterleib so plötzlich erschaffen, wie es im Kopf entsteht.“ An ein Kind zu denken, hieße, ein Kind zu haben. Doch um ein Kind zu bekommen, mussten die unbelebten Teile der Materie durch „unendliche Veränderungen, Zusammensetzungen, Teilungen, Produktionen, Auflösungen“ in charakteristische Figuren und Muster umgewandelt werden. Dank dieser Veränderungen lernte das Kind laufen und sprechen; Nach und nach wächst und altert das Kind und stirbt schließlich.

Da belebte und unbelebte Materie vermischt waren, machte es keinen Sinn, die inneren Dispositionen von Körpern von den äußeren Kräften zu trennen, die auf sie einwirkten, wie es Hobbes getan hatte. Es machte auch keinen Sinn, in atomaren Begriffen zu denken, wie Cavendish es in seinen frühen Arbeiten getan hatte. Alle Materie war von einer einzigen, unendlichen, selbstbewussten Bewegung durchdrungen. Es wurde auch durch ein einziges Testament geregelt. Es war „die Weisheit der Natur; Da die Natur in sich friedlich ist, würde sie nicht zulassen, dass ihre Handlungen ihre Regierung stören“, schreibt sie. Im Gegensatz zu einer brutalen und widersprüchlichen Vision natürlicher und politischer Körperschaften tendierten seine Philosophien eher zum Frieden als zum Fraktionismus, zur Zusammenarbeit statt zum Aufstand. Noch wichtiger war, dass sie darauf hinwiesen, dass eine wohlwollende monarchische Herrschaft wünschenswert sei.

Die wichtigste aller Bewegungen war der Geist, „die schnellste Bewegung des Gehirns“, schrieb Cavendish in „The Worlds Olio“, einer Sammlung kurzer Aufsätze und Aphorismen. Der Geist wurde in seiner natürlichsten, beweglichsten, aktivsten und autonomsten Form betrachtet. Sie schuf und schätzte ihre eigenen Bewegungen, ohne sich auf das eingebettete Wissen von Gelehrten oder Gesellschaften zu verlassen. „Der Geist kann nicht erlernt oder erlangt werden, weil er ein kostenloses Geschenk der Natur ist und die Kunst ausschließt“, schreibt sie. Der Geist erfasste die kleinste Nuance einer Idee und erschuf „Himmel, Höllen, Götter und Teufel“. Seine Vitalität ermöglichte es Welten, die vollständig von der Fantasie einer Person erfunden wurden, den leidenschaftlichen Respekt einer anderen Person zu beanspruchen.

In der wachsenden Philosophie von Cavendishs Bewegung tauchte dieser Geist als roter Faden auf, insbesondere nachdem sie nach der Wiederherstellung der Monarchie im Jahr 1660 mit ihrem Mann nach England zurückkehrte. William wurde von seiner Hoffnung, ein Amt am Hofe Karls II. zu erlangen, enttäuscht , auch wenn er enttäuscht war. endlich einen Herzog gemacht. Das Paar ließ sich in Welbeck Abbey, ihrem Waldgrundstück in Nottinghamshire, nieder. Sie fanden ihn nackt, seine Möbel waren beschädigt, und es gab große Meinungsverschiedenheiten mit den Kindern des Herzogs, die ihre Stiefmutter beschuldigten, sich in die Angelegenheiten ihres Vaters eingemischt zu haben. Doch im Vergleich zu den Wirren des Krieges und des Exils waren diese Schwierigkeiten gering. „Im Frieden gibt es den besten Geist, und dieser Geist ist am reinsten und feinsten, wenn der Geist am ruhigsten und friedlichsten ist“, schrieb die Herzogin. „Im Frieden gibt es wenig oder nichts anderes als das, was sie aus ihrem eigenen Gehirn erschaffen.“

Wie können wir die Bewegungen des Geistes kennen? Hier gab Cavendish ihren Streit mit Hobbes auf und wandte sich den „modernen mikroskopischen oder dioptrischen Schriftstellern“ zu – Descartes, Hooke, Boyle – deren prächtige und teure Instrumente, wie sie betonte, sie über die wahre Natur der Bewegung getäuscht hatten. In ihrer Abhandlung „Observations on Experimental Philosophy“ von 1666 beklagte sie sich darüber, dass die Linsen von Mikroskopen gebrochen, defekt und ungleichmäßig geformt seien und dass ihre Spiegel verzerrte Figuren erzeugten, wie „ein hoher Absatz auf einem kurzen Bein“. Die Läuse wirkten so groß wie Hummer, während die Flügel der Vögel unnatürlich gestreckt waren und ihre Federn mit grellen Farben gestreift waren. „Wie kann uns eine Feder etwas über die innere Natur eines Vogels verraten?“ Sie wunderte sich. Sie lehnte Experimente ab, die diese „fragile Kunst“ zur Erweiterung der Sinne nutzten, egal wie vernünftig ihre Schlussfolgerungen waren. Dass der Schmerz eines Bienenstichs durch Gift verursacht wurde, dass ein Regenbogen die prismatische Lichtbrechung war, dass Schnecken Zähne hatten – sie weigerte sich, weigerte sich einfach, es zu glauben.

Als Wissenschaft war sein Denken zum Scheitern verurteilt; Poesie und Wissen getrennt. Doch zwischen den Ritzen entstanden Bilder von wahrer Schönheit. Die 37 Einträge in „Observations on Experimental Philosophy“ stützen kein Argument. Sie vereinen eine Menagerie aus Bienen, Schmetterlingen, Schnecken und Blutegeln mit der gleichen Hingabe, die eine andere Frau ihrem Schmuck gewidmet hätte. Gemüsesamen und Wildhaferbart werden mit fanatischer Zartheit präsentiert. Wo seine Philosophie nicht vom Staunen über die Absichten der Natur berührt ist, verurteilt sie die „trügerische Brille“ des Menschen. Aber selbst seine schärfsten Verurteilungen haben einen Zauber: „Wenn die Schneide eines Messers oder die Spitze einer Nadel natürlich und wirklich so wären, wie das Mikroskop sie darstellt, wären sie niemals so nützlich, wie sie sind; denn ein flaches oder breites, einschneidiges Messer würde nicht schneiden, noch würde eine stumpfe Kugel so plötzlich einen anderen Körper durchbohren.

Es kam zu allen möglichen Fehlern, als Männer Instrumente verwendeten, um Kopien von Kopien anzufertigen. „Kunst schafft größtenteils hermaphroditische Figuren, also gemischt, teils künstlich und teils natürlich“, schreibt sie. Sie wollte, dass ihre Kunst die reinste Erweiterung ihrer Gedanken, ihrer einzigartig sensiblen Seele ist. “ICH Sprache Ich möchte mich anziehen Fantasie in“, schrieb sie in „Gedichte und Fantasien“. Dann begann sie, ein Kleidungsstück anzufertigen, das „locker und fein“ war, eine unprätentiöse Redewendung, mit der sie die unsichtbare Bewegung des Geistes darstellen konnte.

Den „Observations on Experimental Philosophy“ war „The Blazing World“ beigefügt, Cavendishs einziger Roman und sein bedeutendstes Langzeitwerk. In einem Vorwort bezeichnet Cavendish die Fiktion als das einfachste und friedlichste Genre für den Ausdruck des Geistes. „Das Ende der Vernunft ist die Wahrheit; „Das Ende von Fantasy ist Fiktion“, behauptet sie. Fiktion konnte so formuliert werden, wie er es für richtig hielt, unabhängig davon, ob seine Kreationen außerhalb seines Geistes existierten. Es war ein souveränes Königreich, und sie war seine oberste Herrscherin: „Denn ich bin nicht habgierig, sondern so ehrgeizig, wie irgendjemand meines Geschlechts jemals war, ist oder sein kann: was bedeutet, dass ich es nicht sein kann.“ Henry der Fünfte, oder Charles der Zweite; dennoch strebe ich danach, Gänseblümchen der erste.“ Aber der Geist befehligte keine Armeen. Er lehnte gewaltsame Todes- oder Enteignungshandlungen ab. Noch ermutigender war, dass seine Schöpfungskräfte allen zugänglich waren. Es sei „für jeden möglich, dasselbe zu tun“, schlug sie vor : Erschaffe eine Welt und regiere sie auch.

„The Blazing World“ beginnt mit der Entführung einer edlen Jungfrau durch einen Kaufmann, der von der Jugend und Schönheit der Dame halb verrückt geworden ist. Sie segeln von den Küsten seiner Heimat in einen Sturm, eine „gewalttätige Bewegung des Windes“, die ihr Boot – glücklicherweise wie von Geisterhand – nicht an Eis und Wellen zerschmettert, sondern über den Nordpol steuert Diese Welt. , am Pol einer angrenzenden Welt. Der Kaufmann erfriert, doch die Dame gelangt an Land und wird von fremden Reisenden auf Schiffen aus Gold und Leder gerettet.

Jedes Gefäß sei einzigartig in seiner Pracht, aber „so genial gestaltet, dass man sie so eng wie eine Bienenwabe zusammenbinden könnte“. Jeder Reisende hat einen einzigartigen Farbton: „Manche wirkten azurblau, manche tiefviolett, manche grasgrün, manche scharlachrot, manche orange. » Sie kommen aus einem Land, dessen Bewohner vielen Arten angehören: „Einige waren Bärenmenschen, andere Wurmmenschen, andere Fischmenschen oder Teichmenschen.“ . . Vogelmenschen, Fliegenmenschen, Ameisenmenschen, Gänsemenschen, Spinnenmenschen. Dennoch sprechen sie eine Sprache, verehren einen Gott und gehorchen einem Führer, dem Kaiser. Als sie die Dame zu ihm bringen, macht er sie zu seiner Kaiserin und verleiht ihr die uneingeschränkte Regierungsgewalt. Seine erste Amtshandlung besteht darin, seine Männer in Schulen und Gesellschaften aufzuteilen: Experimentalphilosophen, Naturphilosophen, Astronomen, Chemiker. Dann ruft sie jede Gruppe nacheinander zusammen, um ihnen die Bewegungen zu erklären, die ihre Welt ausmachen.

Obwohl viele „The Flaming World“ für den ersten Science-Fiction-Roman gehalten haben, ist es zutreffender, ihn als fehlendes Glied in der Entwicklung des Renaissance-Romans zum Roman der Ideen zu betrachten. Die anfängliche Beschreibung der Welt ist weniger eine sinnliche Darstellung als vielmehr eine Theorie darüber, wie Teile und Ganzes durch sanfte, sogar unmerkliche Bewegungen verbunden und getrennt werden können. Die von jeder Expertengruppe vorgeschlagenen Erklärungen zum Mond, zur Sonne, den Planeten und den Tieren der Welt erfolgen in Form sokratischer Dialoge mit der Kaiserin, mit Ideen und Bildern aus „Beobachtungen zur experimentellen Philosophie“. Die Kaiserin liebt Didaktik und bringt ihre Männer in Ordnung. Wo die Herzogin von Newcastle mit den Gelehrten der Royal Society debattierte, korrigiert die Kaiserin hier ihre gemischten Figuren, ein Szenario, das so komisch ist wie die Auseinandersetzung von Circe mit ihren Schweinen. „The Blazing World“ dreht sich in ganz „The Blazing World“ um eine seltsame, wenn auch berührende, royalistische Fantasie: dass es eine Welt gelehrter Männer geben könnte, die so viel Wert auf die natürliche und ernsthafte Intelligenz einer alleinstehenden Frau legen, dass sie bereitwillig seine Autorität über sie akzeptieren.

„Ich glaube, er ist der Babytür entwachsen.“

Cartoon von Amy Hwang

Allerdings reicht es der Kaiserin nicht aus, Herrin ihres Reiches zu sein, sie möchte diese Vision der Utopie mit den Bewohnern ihres Landes teilen, damit sie die Fraktionen beruhigen kann, die sich gegen ihren Herrscher gewandt haben. Sie ruft eine neue Gruppe von Funktionären auf: die immateriellen Geister, die aus den schnellsten Bewegungen bestehen und daher in der Lage sind, sich zwischen den Welten zu bewegen. Sie befiehlt ihnen, in ihre Welt zu reisen und die Seele eines Schreibers zurückzubringen. Die Geister betrachten die Seelen von Aristoteles, Platon, Descartes und Hobbes, lehnen sie ab und bieten ihm schließlich die Seele einer Frau an, der Herzogin von Newcastle. „Obwohl sie nicht zu den gebildetsten, beredtesten, geistreichsten und genialsten gehört, erklären die Geister, ist das Prinzip ihrer Schriften Sinn und Vernunft, und sie wird zweifellos bereit sein, alle Dienste zu leisten, die sie kann.“ . .“

Hier verwandelt sich „The Blazing World“ in einen metafiktionalen Schreibroman. Der Geist mag die Sprache der Seele sein, aber die Schrift ist ihr Vehikel. Indem es den Geist mit der Hand verbindet, fungiert das Schreiben als hervorragendes Transportmittel, um Vorstellungen vom Inneren des Geistes nach außerhalb des Körpers zu befördern. Laut Cavendish lädt das Schreiben die Seelen dazu ein, in körperlichen Figuren zu leben. In „The Blazing World“ ist der Dienst, den das Schreiben dem Geist und dem Geist des Schreibens leistet, analog zur höchsten Form der Liebe. “Das Platoniker „Man glaubte, dass die Seelen von Liebenden in den Körpern ihrer Geliebten lebten“, erzählt ein Geist der Kaiserin, die zu verstehen versucht, wie genau die Beziehung zwischen ihr und der Herzogin aussehen wird. Sie bittet den Geist, ihr die Seele der Herzogin zu bringen, „was der Geist getan hat; und nachdem sie gekommen war, um der Kaiserin zu dienen, umarmte sie die Kaiserin bei ihrer ersten Ankunft und begrüßte sie mit einem spirituellen Kuss; Also fragte sie sie, ob sie schreiben könne?

By rb8jg

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