WASHINGTON– Nach einer langen Phase der Trübsal haben die Amerikaner nun ein besseres Gefühl hinsichtlich der Inflation und der Wirtschaft – ein Trend, der die Verbraucherausgaben ankurbeln, das Wirtschaftswachstum ankurbeln und sich möglicherweise auf die politischen Geschicke von Präsident Joe Biden auswirken könnte.

Ein von der University of Michigan zusammengestellter Messwert für das Verbrauchervertrauen stieg in den vergangenen zwei Monaten auf den größten Anstieg seit 1991. Eine Umfrage der Federal Reserve Bank of New York ergab, dass die Inflationserwartungen der Amerikaner den niedrigsten Stand seit fast drei Jahren erreichten. Und dieselbe Umfrage, die letzte Woche veröffentlicht wurde, ergab, dass der Anteil derjenigen, die eine Verbesserung ihrer eigenen Finanzen in einem Jahr erwarten, auf dem höchsten Stand seit Juni 2021 liegt.

Ökonomen sagen, dass die Verbraucher offenbar auf eine stetige Verlangsamung der Inflation, höhere Einkommen, niedrigere Benzinpreise und einen steigenden Aktienmarkt reagieren. Die Inflation ist von einem Höchststand von rund 9 % im Juni 2022 auf 3,4 % gesunken. Dem bevorzugten Preismaßstab der Federal Reserve zufolge hat die Inflation, gemessen über die letzten sechs Monate, das Jahresziel der Fed von 2 % erreicht.

Darüber hinaus haben die Löhne im vergangenen Jahr die Inflation übertroffen, was es den Amerikanern erleichtert, sich an höhere Lebenshaltungskosten anzupassen. Wie die Regierung letzte Woche mitteilte, stieg der typische Wochenlohn eines Arbeitnehmers – auf halbem Weg zwischen dem Höchst- und dem Niedrigverdiener – im vergangenen Jahr inflationsbereinigt um 2,2 %. Nach dieser Kennzahl liegen die inflationsbereinigten Löhne um 2,5 % höher als vor der Pandemie.

„Auch wenn sich die niedrigere Inflation nur langsam auf das Verbrauchervertrauen niederschlägt, scheinen die guten Nachrichten endlich durchzudringen“, sagte Grace Zwemmer, Analystin bei Oxford Economics.

Auch wenn sich die Inflation stetig verlangsamt, sind die Preise immer noch fast 17 % höher als vor drei Jahren, was bei vielen Amerikanern ein Grund zur Unzufriedenheit ist. Auch wenn einzelne Güter günstiger werden, dürften die Gesamtpreise deutlich über dem Niveau vor der Pandemie bleiben.

Diese Dichotomie – schnell fallende Inflation bei immer noch hohen Lebenshaltungskosten – wird wahrscheinlich eine Schlüsselfrage in den Köpfen der Wähler aufwerfen, von denen viele immer noch die anhaltenden finanziellen und psychologischen Auswirkungen der schlimmsten Inflationskrise der letzten vier Jahre spüren. Jahrzehnte. Was wird bei der Präsidentschaftswahl mehr Gewicht haben: der dramatische Rückgang der Inflation oder die Tatsache, dass die meisten Preise deutlich höher sind als vor drei Jahren?

Denken Sie an den Preis von Lebensmitteln, einem der häufigsten Dinge, mit denen Menschen konfrontiert werden. Die Lebensmittelinflation ist von einem Jahreshöchstwert von 13,5 % im August 2022 auf nur noch 1,3 % gesunken. Dennoch kostet ein typischer Einkaufswagen immer noch 20 % mehr als im Februar 2021, kurz bevor die Inflation anzuziehen begann. Im Durchschnitt sind die Hühnerpreise um 25 % gestiegen. Das Gleiche gilt für Brot. Milch ist 18 % teurer als vor der Pandemie.

Auch die Kosten für die Miete einer Wohnung sind in die Höhe geschossen und steigen weiterhin schneller als vor der Pandemie. Die Mietkosten stiegen im Vergleich zum Vorjahr um 6,5 %, fast doppelt so schnell wie vor der Pandemie. Auf ihrem Höhepunkt Anfang 2023 stiegen die Mieten um fast 9 % pro Jahr.

Deutlich höhere Kosten für Grundbedürfnisse wie Lebensmittel und Miete stellen immer noch eine große Belastung für Menschen wie Romane Marshall dar, eine 30-jährige Software-Ingenieurin, die in einem Vorort von Atlanta lebt.

Ende 2020 nahm Marshall an Computerprogrammierungskursen teil, um zu versuchen, über seine früheren Jobs im Lager und Kundendienst hinauszukommen. Als er im April 2021 von einem Beratungsunternehmen für professionelle Dienstleistungen eingestellt wurde, war er „begeistert“. Nachdem er im folgenden Jahr eine Ausbildung abgeschlossen hatte, stieg sein Gehalt von 50.000 US-Dollar auf 60.000 US-Dollar.

Doch auch seine Ausgaben stiegen immer weiter. Als er in eine neue Wohnung zog, um näher an seinem Arbeitsplatz zu sein, während sein Unternehmen von der Vollzeit-Fernarbeit auf einen hybriden Zeitplan umstieg, verdoppelte sich seine Miete auf 1.475 US-Dollar pro Monat, verglichen mit den 700 US-Dollar, die er für ein Zimmer im Haus eines Freundes bezahlt hatte .

Marshall sagt, dass seine typische Lebensmittelrechnung jetzt etwa 120 bis 130 US-Dollar beträgt, verglichen mit nur 70 bis 80 US-Dollar vor drei Jahren. Um seine Stromkosten zu senken, schaltet er die Heizung in seiner Wohnung nur gelegentlich ein.

„Es hat positive Veränderungen gegeben, nur sind die Dinge teurer geworden“, sagte er. „Das Einzige, was mir auffällt, ist, dass die Lebensmittelpreise weiterhin hoch sind. »

Einige Amerikaner sind jetzt optimistischer. Die Neueinstellungen sind weiterhin stark, und die Arbeitslosenquote blieb fast zwei Jahre lang unter 4 %, der längste derartige Zeitraum seit den 1960er Jahren.

Dana Smith, eine Softwareentwicklerin, sagt, sie sei optimistisch, dass sich die Wirtschaft verbessern werde. Er und seine Frau erhielten beide Gehaltserhöhungen, die dazu beitrugen, den Preisanstieg der letzten drei Jahre auszugleichen.

Smith, 40, lebt in Matthews, North Carolina, etwa eine halbe Stunde von Charlotte entfernt, wo er und seine Frau vor etwa drei Jahren ein Haus gekauft haben. Sein Wert ist seitdem um rund 30 % gestiegen, was das Vermögen der Haushalte erhöht hat.

„Mein Eindruck ist“, sagte er, „dass es der Wirtschaft immer besser geht. »

Der wachsende öffentliche Optimismus in Bezug auf die Wirtschaft könnte ein Zeichen für neuen Enthusiasmus für Bidens Kandidatur in diesem Jahr sein, nachdem schwache Umfragewerte einen Großteil seiner Amtszeit geprägt hatten. Dennoch warnte Ryan Cummings, ein Ökonom, der das Verbrauchervertrauen und seinen Einfluss durch politische Ansichten analysiert hat, dass die Politik die Verbesserung der öffentlichen Meinung begrenzen könnte.

Er sagte, die wirtschaftlichen Aussichten der Amerikaner würden zunehmend von politischer Parteilichkeit und nicht von der zugrunde liegenden Wirtschaftsleistung bestimmt.

„Mit fortschreitender Wahl“, sagte Cummings, „und es immer klarer wird, dass das Rennen 2024 Trump gegen Biden sein wird, könnte der Pessimismus der Republikaner stärker zunehmen, als die Stimmung der Demokraten zunimmt, die Gegenbewegung, unabhängig von den wirtschaftlichen Grundlagen.“

Die Umfrage der University of Michigan ergab, dass das Verbrauchervertrauen der Demokraten im Januar um 11,8 % stieg, der zweitgrößte Anstieg seit Beginn der Aufzeichnungen. (Der größte Anstieg unter den Demokraten erfolgte unmittelbar nach Bidens Präsidentschaftssieg 2020.)

Viele Amerikaner würden es vielleicht immer noch vorziehen, wenn die Regierung nicht nur Maßnahmen zur Eindämmung der Inflation ergreift, sondern auch versucht, die Gesamtpreise wieder auf das Niveau vor der Pandemie zu bringen. In einer klassischen Forschungsarbeit aus dem Jahr 1997 stellte der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Ökonom Robert Shiller fest, dass zwei Drittel der Befragten einer von ihm durchgeführten Umfrage zustimmten, dass die Regierung versuchen sollte, einen Preisanstieg von 20 % umzukehren.

Ökonomen warnen jedoch davor, dass jeder Versuch dazu eine deutliche Abschwächung der Wirtschaft erfordern würde, die entweder durch eine starke Zinserhöhung durch die Fed oder durch höhere Steuern verursacht würde. Die wahrscheinliche Folge könnte eine Rezession sein, die Millionen von Arbeitsplätzen kosten würde.

David Andolfatto, Ökonom an der University of Miami und ehemaliger Fed-Ökonom, sagte, es sei besser, die Löhne im Laufe der Zeit zu erhöhen, damit sich die Menschen an höhere Preise anpassen könnten.

„Die Lebenshaltungskosten sind höher, die Gehälter sind höher“, sagte er. „Vorwärts gehen. Es besteht für (die Regierung) keine Notwendigkeit, das Preisniveau zu senken. Es wäre zu schmerzhaft.

Claudia Sahm, Gründerin von Sahm Consulting und ehemalige Fed-Ökonomin, räumte ein, dass „die Leute wütend sind“ über steigende Preise.

„Aber dann ist die nächste Frage: Können Sie es sich leisten? ” Sie fragte. „Nicht jeder kann diese Frage mit Ja beantworten. Aber mit der Zeit werden immer mehr Menschen Ja sagen können. »

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AP-Autor Josh Boak hat zu diesem Bericht aus Washington beigetragen.

By rb8jg

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