Anmerkung des Herausgebers: Call to Earth ist eine Redaktionsreihe von CNN, die sich der Berichterstattung über die Umweltherausforderungen unseres Planeten und deren Lösungen widmet. Die Perpetual Planet-Initiative von Rolex hat sich mit CNN zusammengetan, um das Bewusstsein und die Aufklärung über wichtige Nachhaltigkeitsthemen zu fördern und positive Maßnahmen anzuregen.

Chinesische Wollhandkrabben sind nach den dichten Haarfilzen an ihren Vorderklauen benannt und einschüchternde Kreaturen. Ihre dunkelbraunen Körper können bis zu acht Zentimeter groß werden und mit ausgestreckten Krallen können sie eine Spannweite von 25 Zentimetern erreichen – ungefähr die Größe eines Esstellers.

Die Krabben gelten als eine der 100 am schlimmsten invasiven gebietsfremden Arten der Welt und sind nahezu unzerstörbar: Sie ernähren sich von fast allem, können sowohl an Land als auch im Süß- und Salzwasser überleben und haben eine schnelle Fortpflanzungsrate – die Weibchen produzieren zwischen 250.000 und 1 Million Eier pro Laichvorgang.

Sie wurden erstmals vor über einem Jahrhundert in Europa in einem Fluss in der Nähe von Bremen, Deutschland, gesichtet. Es ist wahrscheinlich, dass sie die Reise aus ihrer Heimat Asien im Ballastwasser von Schiffen antraten. Seitdem sind die Populationen auf dem gesamten Kontinent explodiert. Mittlerweile haben 18 der 27 Mitgliedsstaaten der Europäischen Union Populationen der Krabbe etabliert, und sie steht auf der Liste der besorgniserregenden invasiven gebietsfremden Arten des Gremiums. Zu ihren negativen Auswirkungen zählen unter anderem die Störung der aquatischen Nahrungskette, die Übertragung der Krebspest und die Zunahme der Krebserkrankung Erosion von Deichen und Ufern durch das Eingraben.

Wissenschaftler auf dem gesamten Kontinent suchen nach Möglichkeiten, die Population der Wollhandkrabben zu reduzieren und so die einheimischen Ökosysteme zu schützen, die durch die invasiven Arten zerstört werden. Im Jahr 2023 schlossen sie sich im Rahmen eines EU-finanzierten Projekts namens „Clancy“ zusammen.

Die bisher erfolgreichste Strategie war eine Falle, die von der Universität Antwerpen und der flämischen Umweltbehörde in Belgien entwickelt wurde. Laut Jonas Schoelynck, Professor für Gewässerökologie an der Universität Antwerpen, wurden seit 2018 im Land drei solcher Fallen installiert, die schätzungsweise drei Millionen Krabben fangen. Über einem Fluss wird ein Metallkanal installiert, in den die Krabben fallen, während sie am Flussbett entlanggleiten. Da sie wie andere Wasserlebewesen nicht in der Lage sind, hinauszuschwimmen, müssen sie an Rohren entlangkriechen, die zu Käfigen an beiden Ufern führen, wo sie in großen Mengen eingesammelt und entsorgt werden können.

Eine weitere Falle desselben Designs, unabhängig vom EU-Projekt, wurde letztes Jahr in Großbritannien installiert, und die Gruppe plant, in den kommenden Jahren weitere in Belgien, Deutschland, Frankreich und Schweden einzuführen.

Über dem Flussbett ist ein Metallkanal angebracht, in den die wandernden Krabben fallen.  Andere Wasserlebewesen können ausschwimmen, so dass es kaum Beifang gibt.  - Paul Van Loon

Über dem Flussbett ist ein Metallkanal angebracht, in den die wandernden Krabben fallen. Andere Wasserlebewesen können ausschwimmen, so dass es kaum Beifang gibt. – Paul Van Loon

Krabben dringen in Städte ein

Die Fallen zielen auf Gebiete ab, durch die viele Krabben wandern. Im Herbst wandern die erwachsenen Krabben vom Süßwasser ins Meer, um ihre Eier abzugeben, und im Frühjahr wandern die jungen Krabben vom Meer flussaufwärts. Sie legen erstaunliche Distanzen zurück, bis zu zehn Kilometer pro Tag, sagt Schoelynck und fügt hinzu, dass einige mehr als 1.000 Kilometer landeinwärts gesichtet wurden.

Während dieser monatelangen Zeiträume sind sie am sichtbarsten, wenn sie sich um Schleusentore versammeln oder sich über Land bewegen, um Wehre und andere Hindernisse zu umgehen.

„Manchmal biegen sie falsch ab und landen im Stadtzentrum“, sagt Schoelynck, der sich an Hunderte von Krabben erinnert, die durch die Straßen von Lier kriechen, einer belgischen Kleinstadt am Zusammenfluss zweier Flüsse. Er hat sogar Zeugenaussagen darüber gehört, wie sie Wände hochkletterten und sich in die feuchten Badezimmer der Häuser der Menschen schlichen.

Die Krabben gedeihen in europäischen Umgebungen aus mehreren Gründen, erklärt er. Wie die meisten invasiven Arten haben sie keine natürlichen Feinde, ernähren sich opportunistisch und sind sehr widerstandsfähig. Aber auch der Klimawandel könnte eine Rolle spielen, da wärmeres Wasser dazu beitragen könnte, dass sich die Krabben wohler fühlen.

Hinzu kommt die große genetische Vielfalt der Art. Schoelynck sagt, dass Wissenschaftler in Europa über Krabben berichtet haben, die eine Hybride sowohl der chinesischen als auch der japanischen Art der Wollhandkrabben sind. „Wenn man ein Hybrid wird, ist man plötzlich stärker als seine Konkurrenten und kann die Herausforderungen besser meistern. Dies trägt zusammen mit der besseren Wasserqualität (in den letzten Jahrzehnten) und möglicherweise dem Klimawandel zu dem neuen Boom bei, den wir heute erleben“, sagt er.

Schadenskontrolle

Die EU schätzt, dass invasive gebietsfremde Arten ihren Mitgliedern jährlich wirtschaftlichen Schaden in Höhe von 12 Milliarden Euro (13 Milliarden US-Dollar) kosten, und ihre Biodiversitätsstrategie für 2030 verpflichtet sich, diese Arten zu bewirtschaften und ihre Ausbreitung zu verhindern.

Wissenschaftler glauben, dass die Fallen eine kostengünstige Lösung darstellen. „Das System ist wirklich toll, wirklich einfach“, sagt Björn Suckow, Wissenschaftler am Alfred-Wegener-Institut in Deutschland, der am Clancy-Projekt beteiligt ist. Er erklärt, dass sie bei einer größeren Verbreitung in kleinen, zugänglichen Nebenflüssen statt in tiefen, breiten Flüssen platziert würden und dass während der geschäftigen Migrationssaison die Kisten auf beiden Seiten des Ufers regelmäßig überprüft und geleert werden müssten, um dies zu vermeiden eine Ansammlung von Krabben.

Andere Fangmethoden, etwa der Einsatz von Netzen, seien arbeitsintensiver und kostspieliger, sagt Schoelynck. „An einem guten Tag fängt man in Belgien vielleicht 80 bis 100 Krabben pro Tag (mit einem Netz), während man mit der neuen Falle 8.000 bis 10.000 pro Tag fängt.“

Außerdem gebe es deutlich weniger Beifang, fügt er hinzu. „Wenn Sie Netze oder Fykes (ein röhrenförmiges Netz mit Ringen) verwenden, fangen Sie Fische, sogar gefährdete Fische, die Sie schützen möchten. Bei dieser Falle sind bislang keine Nebenwirkungen auf die Wasserorganismen zu beobachten.“

Sobald die Krabben in der Falle gefangen sind, kriechen sie an Rohren entlang und werden in Kisten auf beiden Seiten gesammelt.  Bisher wurden in Belgien drei Millionen Krabben in den drei Fallen gefangen.  - Heleen Keirsebelik

Sobald die Krabben in der Falle gefangen sind, kriechen sie an Rohren entlang und werden in Kisten auf beiden Seiten gesammelt. Bisher wurden in Belgien drei Millionen Krabben in den drei Fallen gefangen. – Heleen Keirsebelik

Ein humanes Ende?

Eine der größten unbeantworteten Fragen ist, was mit den Krabben geschehen soll, nachdem sie eingesammelt wurden. Suckow erklärt, dass verschiedene Länder in der EU unterschiedliche Tierschutzregeln haben. In Deutschland dürfen Wissenschaftler Krebse nur durch Kochen oder mit elektrischem Strom töten. In Belgien hingegen werden die Krabben in Eimern eingefroren.

„Wir gehen davon aus, dass das Projekt Feedback dazu liefern wird, wie man die toten Krabben auf (die) humanste Art und Weise töten kann“, fügt Suckow hinzu, ebenso wie zu möglichen Verwendungsmöglichkeiten für die toten Krabben.

Während Wollhandkrabben in China eine saisonale Delikatesse sind, sagt Schoelynck, dass sie wenig Fleisch haben und daher auf dem europäischen Markt nicht beliebt sind. Er fügt hinzu, dass es sich bei vielen der in den Fallen gefangenen Krabben um Jungtiere handelt, während es sich bei den in China gefressenen Krabben um größere Erwachsene handelt. Die in einer der belgischen Fallen gesammelten Krabben gehen jedoch in einen örtlichen Zoo, wo sie als Tierfutter verwendet werden, sagt er.

Die Wissenschaftler sind sich darüber im Klaren, dass es sich um eine laufende Arbeit handelt, hoffen jedoch, dass die koordinierten europäischen Bemühungen dazu beitragen werden, Wissen und Daten über die invasive Art und ihre Auswirkungen zu sammeln und so eine internationale Strategie zur Kontrolle ihrer Population zu entwickeln.

„Wenn wir wissen, wo das Problem liegt, wie groß es ist und wie diese Populationen miteinander verbunden sind, können wir bestimmte Orte auf dem Kontinent lokalisieren“, sagt Schoelynck. „Wir brauchen eine koordinierte Aktion, um uns gegenseitig zu helfen, denn für diese Tiere gibt es keine politischen Grenzen.“

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By rb8jg

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