Seit seiner Gründung im Jahr 1995 an der Purdue University stellt das Programm „Engineering Projects in Community Service (EPICS) im IEEE“ gemeinnützigen Organisationen Technologie zur Verfügung, um Dienstleistungen für ihre Gemeinde zu verbessern und bereitzustellen und gleichzeitig die praktischen Erfahrungen von EE-Studenten zu erweitern.

Im Jahr 2009 wurde das EPICS-Programm von Moshe Kam, einem IEEE-Fellow und Vizepräsidenten für IEEE-Bildungsaktivitäten von 2005 bis 2007, zum IEEE gebracht. Senior-Mitglied Kapil Dandekar; und Fellow Saurabh Sinha. Gemeinsam gründeten sie EPICS in IEEE als IEEE Educational Activities-Programm. Die Finanzierung des Programms erfolgte durch einen Startzuschuss des IEEE New Initiatives Committee.

In diesem Jahr feiert das Programm sein 15-jähriges Jubiläum.

„Als wir EPICS im IEEE entwickelt haben“, sagt Dandekar, „war es uns ein großes Anliegen, die Perspektive des Service-Learning aus dem EPICS-Programm an der Purdue mit der Mission des IEEE in Einklang zu bringen, technologische Innovation zum Wohle der Menschheit zu fördern.“

„Ich bin besonders stolz auf das kontinuierliche Engagement von Ingenieuren und humanitären Organisationen bei der Gestaltung von Projekten. Ich bin fest davon überzeugt, dass dies zu einer besseren Lernerfahrung für die Ingenieurstudenten und zu einem nützlicheren Ergebnis für die humanitäre Partnerorganisation führt.“

In den letzten 15 Jahren wurden mehr als 219 Projekte in 34 Ländern abgeschlossen, an denen mehr als 11.000 Studierende in Service-Learning-Projekten beteiligt waren. Von diesen Studierenden identifizierten sich 47 Prozent als weiblich.

„EPICS in IEEE hat eine Schlüsselrolle bei der Ausweitung der globalen Reichweite von Projekten gespielt, in denen Ingenieurstudenten ihr Wissen und ihre Fähigkeiten einbringen, um die Herausforderungen zu bewältigen, mit denen ihre lokalen Gemeinschaften konfrontiert sind“, sagt Leah Jamieson, IEEE-Präsidentin 2007 und Mitbegründerin von EPICS bei Purdue, das in West Lafayette, Indiana, liegt. „Durch die Auseinandersetzung mit den Bedürfnissen der Gemeinschaft in den Bereichen Zugang und Fähigkeiten, Bildung und Öffentlichkeitsarbeit, menschliche Dienste und Umwelt sammeln Studenten, die an EPICS in IEEE teilnehmen, Erfahrungen aus erster Hand bei der Verbindung von Technik und Gemeinschaft.“ Projekt für Projekt tragen sie zum Ziel des IEEE bei, die Technologie zum Wohle der Menschheit voranzutreiben.“

Ein Fokus auf Lernergebnisse

Das Programm unterscheidet sich von anderen humanitären Bemühungen innerhalb des IEEE durch seinen Schwerpunkt auf den Lernergebnissen von Ingenieurstudenten sowie auf den Nutzen für die lokalen Gemeinschaften.

„EPICS in IEEE ist eine perfekte Möglichkeit, Ingenieurausbildung und Engagement zu verbinden“, sagt Sinha. „Es bietet Universitäten die Möglichkeit, die Bildungserfahrungen ihrer Studenten zu verknüpfen, um die UN-Ziele für nachhaltige Entwicklung zu unterstützen.

„Ich hatte das Privileg, EPICS in IEEE in vielen Ländern zu sehen“, fügt er hinzu, „und habe den globalisierenden Nutzen genossen, den das Programm allen Beteiligten brachte.“

Zu den Projekten gehört ein Recyclingzentrum zur Reduzierung von Plastikmüll am Ankole Institute im Südwesten Ugandas. Das Zentrum wurde von Studenten der Kyambogo University of Kampala, Uganda, gebaut.

Ein Team von Studenten der University of Florida in Gainesville hat eine Computermaus für Menschen entwickelt, deren Hände oder Arme eine Anomalie aufweisen, damit sie leichter Spiele spielen können.

Studenten der Arizona State University haben ein solarbetriebenes Luftfiltersystem für Nomadenvölker in der Mongolei entwickelt.

„Durch die Auseinandersetzung mit den Bedürfnissen der Gemeinschaft in den Bereichen Zugang und Fähigkeiten, Bildung und Öffentlichkeitsarbeit, menschliche Dienste und Umwelt sammeln Studenten, die an EPICS in IEEE teilnehmen, Erfahrungen aus erster Hand bei der Verbindung von Technik und Gemeinschaft.“ –Leah Jamieson, IEEE-Präsidentin 2007 und Mitbegründerin von EPICS in Purdue.

In Panama nutzten Ingenieurstudenten der Fakultäten für Elektrotechnik und Informatik der Universidad Tecnológica de Panama ihr technisches Know-how, um den Campus der Universität für Menschen mit Behinderungen zugänglicher zu machen. Sie setzten einen 3D-Drucker ein, um Schilder in Blindenschrift anzufertigen, sie bauten einen Rollstuhl und automatisierten die Türen der Schule, um den Zugang zu verbessern.

In Folgeumfragen zu ihrer EPICS-Teilnahme an der IEEE teilten die Schüler mit, dass dies anders sei als alles, was sie im Klassenzimmer gemacht hätten.

„Diese Erfahrung war eine tiefgreifende Lernmöglichkeit“, sagt Leonardo Vergara, Student der Systemtechnik an der Universidad del Norte in Barranquilla in Kolumbien.

„Meine Fähigkeiten zur Zusammenarbeit und Kommunikation haben sich ebenfalls erheblich verbessert“, fügt Vergara hinzu. „Es hat meinen Glauben an die Macht der Technologie, positive soziale Auswirkungen zu erzielen, bekräftigt und ein Gefühl sozialer Verantwortung geweckt.“

Kontinuierliches Wachstum

Um das Programm auf die nächste Stufe zu heben, hat EPICS in IEEE im Jahr 2014 über die IEEE Foundation einen Fonds eingerichtet, um Spendern bei der Unterstützung des Programms zu helfen. Die Stiftung ist der philanthropische Partner des IEEE.

EPICS in IEEE arbeitet weiterhin mit EPICS Purdue zusammen und beteiligt sich an dessen University Consortium, einem Netzwerk von Institutionen, das sich zum Ziel gesetzt hat, Ideen auszutauschen und die Entwicklung von Service-Learning-Programmen zu unterstützen.

„In den letzten 15 Jahren ist der Begriff Service-Lernen hat sich weiterentwickelt und wird heute oft als bezeichnet gemeinschaftsorientiertes Lernen“, sagt IEEE-Mitglied Stephanie Gillespie, Vorsitzende von EPICS im IEEE. „Diese aktualisierte Terminologie spiegelt besser die wichtige Rolle wider, die die Community im Lernprozess spielt. EPICS im IEEE erfordert ein erhebliches Engagement der Community-Partner neben dem IEEE und der Studierenden, da diese Partnerschaft mit einer Community-Organisation mit größerer Wahrscheinlichkeit zu einer langfristigen Projektunterstützung und -wartung führt, sobald sie in einer Community bereitgestellt wird.

„Mit der Weiterentwicklung des Bereichs Service Learning und gemeinschaftsorientiertes Lernen entwickelt sich auch EPICS im IEEE weiter. Wir freuen uns, zu feiern, wie weit EPICS in IEEE in 15 Jahren gekommen ist.“

In den letzten zwei Jahren stellte das Komitee ein gestiegenes Interesse an Service Learning fest und prüfte im Jahr 2023 190 Vorschläge, verglichen mit 77 im Jahr zuvor. Das Komitee genehmigte im vergangenen Jahr 39 Projekte, gegenüber 23 im Jahr 2022.

Das Programm hat seine Prozesse rationalisiert und seine Marketingbemühungen verstärkt. Es stellt nun mehr Ressourcen bereit, um den Erfolg der Projekte sicherzustellen. Darüber hinaus haben EPICS-Freiwillige die Partnerschaften mit IEEE-Affinitätsgruppen, technischen Gesellschaften sowie Regionen und Sektionen gestärkt, um Studenten und IEEE-Mitglieder auf das Programm aufmerksam zu machen.

Feierliche Veranstaltungen

EPICS in IEEE feiert sein 15-jähriges Jubiläum mit einer Reihe von Veranstaltungen. Die Feierlichkeiten begannen während der IEEE Rising Stars-Konferenz, die vom 5. bis 7. Januar in Las Vegas stattfand. Auf der Konferenz hielten Freiwillige und Mitarbeiter des Programms Präsentationen über die Fortschritte, und Studententeams stellten ihre Prototypen vor.

Für dieses Jahr sind virtuelle Veranstaltungen geplant sowie Geschichten, die auf der EPICS-in-IEEE-Website veröffentlicht werden und vergangene und aktuelle Projekte hervorheben.

By rb8jg

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