Im Jahr 1791 war Frankreich das erste europäische Land, das seine jüdische Bevölkerung vollständig emanzipierte, und seit über zweihundert Jahren haben französische Rabbiner einen besonderen Sabbatsegen ausgesprochen. „Möge Frankreich dauerhaften Frieden genießen und seinen glorreichen Rang unter den Nationen bewahren“, rezitieren sie; Die Gemeinde antwortet: „Amen.“ Seit Jahrhunderten ist die jüdische Identität in Frankreich – trotz der Dreyfus-Affäre, trotz der Zusammenarbeit mit Vichy, trotz Wellen von Hassverbrechen – eng mit dem Staat verbunden. Aber in Joshua Harmons „Prayer for the French Republic“, das jetzt am Broadway im Samuel J. Friedman Theater des Manhattan Theatre Club läuft, zeigt dieser Vertrag Anzeichen einer Belastung.

Wir schreiben das Jahr 2016 in Paris und die Familie Benhamou fragt sich, ob sie das zunehmend feindselige Frankreich verlassen soll. Seitdem ihr 26-jähriger Sohn Daniel (Aria Shahghasemi) eine Jarmulke trägt, wird er zweimal angegriffen, und die Benhamous fragen, ob sie, wie achttausend französische Juden im Jahr zuvor, nach Israel auswandern sollten. Daniels Vater Charles (Nael Nacer), dessen Familie in den sechziger Jahren vor dem Antisemitismus in Algerien geflohen ist, sagt Urlaub; Ihre Mutter Marcelle (Betsy Aidem), deren Urgroßeltern, die Salomons, wie durch ein Wunder die Besetzung von Paris durch die Nazis überlebten, sagt, sie bleibe. Daniels zerbrechliche 28-jährige Schwester Elodie (Francis Benhamou) vertritt keine Position – oder besser gesagt, sie vertritt viele Positionen, die alle ungeschickten politischen Streifzüge ihrer amerikanischen Cousine Molly (Molly Ranson), die zu Besuch ist, vereiteln. “Ich hatte kein Idee Die Besetzung Palästinas durch Israel war sehr problematisch. Vielen Dank dafür“, sagte Elodie mit vor Säure triefender Stimme.

Harmons andere große Stücke waren bittersüße häusliche Komödien: „Significant Other“ scherzte über die Einsamkeit in Gruppen von Freunden; Die „bösen Juden“ bekommen ihren großen Spaß durch die innerfamiliäre Feindseligkeit. „Prayer“, das 2022 erstmals Off Broadway produziert wurde, integriert diese ironische Perspektive auf Verwandtschaft in ein politisches Drama, in dem Sinne, dass Harmon die Polis oder den Stadtstaat betrachtet. Ist diese Stadt Paris, wie sie zu sein scheint? Sensorisch vielleicht. Harmons Nachfolgerin Molly ist, wie amerikanische Besucher immer, von den Croissants fasziniert; Schon bald beginnt sie bewusst mit ihrem (entfernten) Cousin Daniel auszugehen. („Ich hatte einen französischen Freund, in Frankreich, in Paris. Weißt du, wie sexy es dort ist, wo ich herkomme?“) Und die von David Cromer inszenierte Produktion hält mehrere Male an, um das Licht des Wassers zu bestaunen. de-vie. durch die hohen Fenster des Sets eintreten.

Aber Harmon denkt auch über nähere Städte nach. Er sprach darüber, das Stück im Schatten von Trumps Wahl zu schreiben, nach den Sprechchören in Charlottesville und nach der Schießerei in einem koscheren Lebensmittelladen in Jersey City. Seine und Cromers Inszenierung ist Teil eines modernen Broadways, an dem wir häufig aufgefordert werden, über jüdische Identität und Antisemitismus nachzudenken (in „Leopoldstadt“, in „Harmony“, in „Parade“), und an die Vereinigten Staaten, in denen es nur so wimmelt faschistische Rhetorik. . Die Gefahr des politischen Theaters besteht natürlich darin, dass sich unsere Polis so schnell entwickelt. Aktuelle Ereignisse in einer Saison können in der nächsten unerwartete Wertigkeiten annehmen.

Harmon nutzt zwei dramatische Mittel, um unser Verständnis der Benhamous-Debatte zu prägen: einen modernen Erzähler – Marcelles Bruder Patrick (Anthony Edwards, der den hervorragenden Richard Topol in der Off-Broadway-Version ersetzt) ​​– der direkt zu uns spricht; und Rückblenden, in diesem Fall zur Pariser Wohnung der Salomons, zwischen 1944 und 1946. Takeshi Katas unbeholfenes Bühnenbild ermöglicht es, eine Seite von Benhamous luftiger Wohnung außer Sicht zu drehen und uns ein sepiafarbenes Esszimmer zu zeigen – dunkel, wo Irma Salomon (Nancy Robinette) und ihr Mann Adolphe (Daniel Oreskes) warten. Dort begrüßen sie nach der Befreiung der Lager ihren zurückgekehrten Sohn Lucien (Ari Brand) und ihren fünfzehnjährigen Enkel Pierre, der der Vater von Marcelle und Patrick wird. (Ethan Haberfield spielt Pierre mit fünfzehn; Richard Masur spielt Pierre mit achtzig.) Selbst nach den Schrecken, die sie ertragen müssen, liefern sich die Salomonen, wie die Benhamous nach ihnen, hitzige verbale Duelle. Auf den ersten Blick scheint der kalte, assimilatorische Patrick der Denker des Stücks zu sein, der dazu da ist, die Geschichte zu erklären und so vielen lautstarken Meinungsverschiedenheiten einen Sinn zu geben; Schließlich erkennen wir jedoch die Verachtung, die Harmon für Patricks Distanziertheit hegt.

Beim „Gebet“ geht es um Streit – Familienstreit, ja, aber auch um eine Tradition des Streitens. Und wenn die Show ihren Höhepunkt erreicht, fängt sie sowohl die aufrüttelnden als auch die ärgerlichen Aspekte des unaufhörlichen intellektuellen Kampfes ein. Wir wissen, wann ein Dramatiker in seinem eigenen Stück eine Lieblingsfigur hat, und hier ist es Elodie, aufgeregt und sarkastisch, die nie aufhört zu debattieren. Sie sagt den Leuten ständig: „Das ist meine letzte, letzte, letzte Masche“, auch wenn Elodie nie Punkte verpasst. In einer Bar mit Molly, in der sie mit ihrer Cousine über Israel spricht wie eine Dampfwalze über Unebenheiten im Asphalt, betont Elodie: „Geschichte Anfragen Wir reden die ganze Nacht hin und her, man kann eine Sache nicht verstehen, ohne alles zu verstehen.

Um dieses ständige Hin und Her zu umgehen – das Stück ist bereits drei Stunden lang – muss Harmon seine Charaktere auf eine Lösung hinweisen. Dies geschieht durch die Steigerung der Emotionen. Am Ende von Akt I streiten sich die Benhamous beispielsweise um einen möglichen Wechsel: Marcelle bringt starke Argumente vor (sie können ihre Karriere und ihren Vater nicht aufgeben); Die jüngere Generation bietet zunehmend Kommentare an. Sie drehen sich im Kreis, bis Charles mit einem Schluchzen im Hals sagt: „Ich habe Angst. » Plötzlich hören die Streitereien auf. Dieses Muster – ein rasendes Wortspiel, gefolgt von einem ohrenbetäubenden Schrei – wiederholt sich im gesamten Stück. Eine quälende Emotionalität wird zur Antwort auf die Frage des Dramas: „Wie wird diese Szene einen Wendepunkt finden?“ und das „Wie werden wir entscheiden?“ ” Figuren.

Ich fand diesen Rhythmus für die Schauspieler wenig schmeichelhaft. Betsy Aidem, eine Theaterkraft, muss zum Beispiel zu viele ihrer Zeilen mit ihrer gebrochenen Stimme vortragen. Aber zumindest spielt es eine Rolle bei einem der Punkte, die Harmon angesprochen hat: welches Gewicht sollen Gibt ein Mensch ein Gefühl? Die Salomon-Szenen geben den Ausschlag zugunsten der Intuition: Die einzigen Zweige der Familie von Marcelle und Patrick, die intakt überleben, sind diejenigen, die vor dem Krieg abgereist sind. Vertrauen Sie sich selbst oder dem Staat? Harmon hat diese schwierigen Themen wirkungsvoll verkörpert: Er ist entschlossen, ein Theater der Ideen zu schaffen.

Leider ist er nicht so sehr an der Konsistenz der Charaktere interessiert. Elodie sagt, dass sie seit zwei Jahren eine „manisch-depressive Episode“ durchlebt, und dennoch spricht ihre Mutter, eine Psychiaterin, nicht über die psychische Gesundheit ihrer Tochter, als sie entscheidet, ob sie sie entwurzeln soll oder nicht. Daniel interessiert sich für das orthodoxe Judentum, bezieht sich jedoch beispielsweise nie auf das Studium des Talmud. Und Charles erzählt Molly, dass die Benhamous, bevor sie nach Frankreich kamen, fünfhundert Jahre in Algerien lebten. Wenige Augenblicke später erzählt er von seiner Familie, die ständig unterwegs ist:

Das ist es, was die Benhamous tun. Wir fahren weiterhin kreuz und quer durch das Mittelmeer, hin und her und hin und her bis in alle Ewigkeit. Spanien, Algerien, Frankreich. . .

Immer in Bewegung, immer in Bewegung, niemals. . .

Immer noch wandernd. . .

Aber was können Sie tun? Es ist der Koffer oder der Sarg.

Ist es „überschneidend“, wenn man in fünfhundert Jahren gereist ist? So treibend die Sprache des Stücks auch sein mag – an dem Abend, als ich es sah, wurde Elodies Rede über Amerikas Obsession mit Israel mitten auf der Bühne gefeiert –, schafft es Harmon allzu oft nicht, aus seinen Charakteren etwas anderes als animierte Positionspapiere zu machen. Nur in den Szenen mit der unglaublichen Robinette, die der hoffnungsvollen und von Illusionen erfüllten Irma ein Dutzend zarter Abstufungen verleiht, erzeugt Harmons Werk eine wunderschön wiedergegebene Illusion der Realität.

Wie jedes Theaterstück, das von einem Off-Broadway-Hit auf den Broadway übertragen wurde, ist dieses „Prayer“ ein Gegenentwurf zu seiner vorherigen, kleineren, intimeren Wiederholung. Aus praktischer Sicht – zum Beispiel Patricks Neubesetzung mit Edwards, dessen Unbehagen mit seinen Erzählerpflichten das Stück von Anfang an behindert – tendiert die Konkurrenz eher zur Off-Broadway-Version. Diese Produktion wirkt jedoch mittlerweile wie ein Relikt aus einer anderen Zeit, vor den jüngsten Hamas-Anschlägen und dem Krieg in Gaza. Die Vorstellungen des Stücks über die Nützlichkeit der Angst wirken in dieser veränderten Melodie besonders seltsam. Die Inszenierung selbst wirkt vorsichtiger als zuvor: Harmon hat den Schlussbericht über mehrere Hassverbrechen, die nach 2016 passieren werden, aus dem Drehbuch gestrichen, vielleicht damit das Publikum nicht an andere, neuere Ereignisse denkt. Der Raum im Jahr 2022, in dem ich „Prayer“ zum ersten Mal gesehen habe, ist jetzt verloren. Dafür ist der Raum gebaut, und manchmal kann man nicht nach Hause gehen. ♦

By rb8jg

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