„Wir haben 2014 damit begonnen, Informationen darüber zu veröffentlichen“, sagte Trauernicht, der feststellte, dass die Häufigkeit und Schwere von Bränden seitdem nur zugenommen habe. “Es ist nicht [just] ein Lahaina-Problem. Sie haben einfach das schlechteste Ergebnis erzielt, das man sich vorstellen kann.

Überraschung

Chris Speicher verkauft seit über fünf Jahren Immobilien auf Maui. Kunden fragen vielleicht nach Hurrikanen, aber selten nach Bränden, sagte er. Die Leute verbinden es nicht mit Hawaii.

„Über Brandgefahr muss offen gesprochen werden“, sagte Speicher. „Ich denke, es ist eine Überraschung für die Leute.“

Wie viele seiner Kunden sagte Speicher, er habe nicht gewusst, wie trocken Teile der Inseln sein könnten, als er 2018 zum ersten Mal an die Westküste von Maui zog, wo Lahaina liegt. „West Maui ist nur für ein paar Monate grün . ein Jahr. Den Rest der Zeit ist es wie eine Wüste“, sagte er. West Maui war schon immer trocken, aber da seine sorgfältig gepflegten Zuckerrohr- und Ananasplantagen – beides tropische Pflanzen – geschlossen wurden, ist es mit nicht heimischen, schwer zu pflegenden brennbaren Unkräutern bedeckt. Beseitigen Sie.

Getrocknetes Büffelgras in Lahaina. (Matt McClain/The Washington Post über Getty Images)

Getrocknetes Büffelgras in Lahaina. (Matt McClain/The Washington Post über Getty Images)

In den nächsten fünf Jahren wurde Speicher aufgrund von Waldbränden in der Nähe fünfmal aus drei verschiedenen Häusern in West Maui evakuiert.

Nur wenige Monate nach der Ankunft auf der Insel brannte ein durch die starken Winde des Hurrikans Lane ausgelöster Waldbrand mehr als 2.000 Hektar, darunter Teile von Lahaina, nieder und verursachte Schäden in Höhe von etwa 4 Millionen US-Dollar. Speichers Haus überlebte den Brand, zwei Nachbarn verloren jedoch ihre Häuser.

Im August 2023 lebte Speicher in Kaanapali, nördlich von Lahaina, als seine Familie einen weiteren Evakuierungsbefehl erhielt, wiederum aufgrund eines durch Hurrikanwinde verursachten Waldbrandes.

Speicher sagte, er fühle sich nicht besser vorbereitet, obwohl sein Haus überlebt habe. Seine Familie kehrte dorthin zurück, wurde jedoch in den nächsten drei Wochen aufgrund von Bränden in der Nähe zweimal evakuiert. Das dritte Mal war für Speicher und seine Frau der letzte Tropfen, der das Fass zum Überlaufen brachte: Sie trafen eine, wie sie es nannten, „herzzerreißende“ Entscheidung, Hawaii ganz zu verlassen. Sie seien es leid, ständig auf der Hut sein zu müssen, falls ein Feuer ausbricht, sagte er. Sie verkaufen weiterhin Immobilien auf Maui, leben aber jetzt in Maryland.

Chris Speicher, rechts, in seinem Haus in Kaanapali, Maui, mit seinem Freund Joe Schilling. Speicher konnte sein Haus während der Waldbrände auf Maui im ​​Jahr 2023 sicher evakuieren. Schilling kam bei dem Brand in Lahaina ums Leben.

Chris Speicher, rechts, in seinem Haus in Kaanapali, Maui, mit seinem Freund Joe Schilling. Speicher konnte sein Haus während der Waldbrände auf Maui im ​​Jahr 2023 sicher evakuieren. Schilling kam bei dem Brand in Lahaina ums Leben.

Eine bundesstaatliche Analyse der Waldbrandrisiken für Gemeinden zeigt, dass Hawaii unter den 50 Bundesstaaten bei weitem das höchste Risiko für „Brandfolgen“ hat – die Wahrscheinlichkeit von Bränden hoher Intensität in der Nähe von Häusern.

„Als wir diese Modellierung vor vier Jahren durchführten und die Rangliste von Hawaii sahen, stellten wir uns die Frage und dachten wirklich: ‚Könnte das wahr sein?‘“, sagte Joe Scott, einer der leitenden Forscher der Analyse und Direktor von Pyrologix, einer Waldbrandrisikoforschung Sein Team führte die Zahlen noch einmal durch. „Wir waren von diesem Ergebnis sehr überrascht, konnten aber nicht herausfinden, warum es falsch war.“

By rb8jg

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