Der Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) der NASA hat einen „Supererde“-Planeten entdeckt, der in der bewohnbaren Zone eines relativ nahe gelegenen Roten Zwergsterns kreist. Der extrasolare Planet oder „Exoplanet“, der die Bezeichnung TOI-715 b trägt, könnte Gesellschaft in Form eines erdgroßen Planeten haben.

Die Entdeckung ist bedeutsam, da Rote Zwerge, die kleiner und kühler als die Sonne sind, oft als die Sterne angesehen werden, die am wahrscheinlichsten kleine, felsige, bewohnbare Planeten beherbergen.

Laut einer NASA-Erklärung hat TOI-715 b eine Breite von etwa dem 1,5-fachen der Erde und befindet sich in der Region um seinen Stern, in der flüssiges Wasser überleben könnte, ohne zu kochen oder zu gefrieren, was aufgrund der Bedeutung von Flüssigkeit als bewohnbare Zone bezeichnet wird Wasser zum Leben. Wissenschaftler bezeichnen dies auch als „Goldlöckchen-Zone“, da es weder „zu heiß“ noch „zu kalt“ ist, um flüssiges Wasser zu unterstützen.

Mit TESS entdeckte ein internationales Wissenschaftlerteam unter der Leitung der Wissenschaftlerin Georgina Dransfield von der University of Birmingham die Supererde, als sie während ihres 19-tägigen Flugs die Oberfläche ihres roten Zwergsterns TOI-715 überquerte, der sich etwa 137 Lichtjahre von der Erde entfernt befindet. Tagesumlaufbahn.

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TESS nutzt seit seinem Start im Jahr 2018 die winzigen Lichteinbrüche, die Planeten verursachen, wenn sie sich über die Oberfläche ihrer Muttersterne bewegen, um Exoplaneten zu finden. Die von TESS verwendete sogenannte Transitmethode ist effektiver, wenn sich Planeten in der Nähe ihrer Sterne befinden haben kürzere Umlaufbahnen, was bedeutet, dass sie während eines Beobachtungszeitraums häufiger die Oberfläche dieses Sterns passieren.

Die relative Nähe von TOI-715 b zur Erde und die Tatsache, dass es in einer bewohnbaren Zone in der Nähe seines kühlen Sterns existiert, machen diese neu entdeckte Supererde zu einem Hauptziel für weitere Untersuchungen mit dem James Webb Space Telescope (JWST).

Ein Planet, der in der bewohnbaren Zone um seinen Stern existiert, bedeutet nicht sofort, dass er bewohnbar ist. Ein Fernbeobachter, der die Sonne und ihre Planeten beobachten könnte, würde beispielsweise sehen, dass sich Venus, Erde und Mars in der bewohnbaren Zone befinden, aber von unserem Standpunkt innerhalb des Sonnensystems aus wissen wir, dass derzeit nur einer davon bewohnbar ist.

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Mithilfe des JWST könnten Astronomen Eigenschaften von TOI-715 b aufdecken, die für die Bewohnbarkeit wichtig sind, etwa wie massiv der Planet ist und ob er noch eine Atmosphäre besitzt. Forscher könnten dann herausfinden, ob es sich bei dem Planeten um eine „Wasserwelt“ handelt, was weitere Hinweise auf seine potenzielle Bewohnbarkeit liefern würde.

Neben dieser faszinierenden Supererde werden Wissenschaftler nun versuchen, die Existenz ihres kleineren erdgroßen Bruders zu bestätigen, der wahrscheinlich den Namen TOI-715 c erhalten würde.

Wenn dieser Planet bestätigt wird, wird es der kleinste Planet sein, der jemals von TESS entdeckt wurde.

Die Forschungsergebnisse des Teams werden in der Zeitschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society veröffentlicht.

By rb8jg

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