Einem neuen Bericht zufolge verzeichnete die Europäische Union im vergangenen Jahr einen Rekordrückgang der Umweltverschmutzung durch Kraftwerke mit fossilen Brennstoffen. Ember, ein Energie-Think Tank, der die Zahlen ermittelt hat, nennt es „einen beispiellosen Zusammenbruch der Stromerzeugung aus Kohle und Gas“. Erneuerbare Energien beginnen endlich, das Stromnetz zu erobern.

Fossile Brennstoffe sind auf den niedrigsten Stand seit Beginn zuverlässiger Aufzeichnungen im Jahr 1990 gesunken und machen im Jahr 2023 weniger als ein Drittel der Stromerzeugung in der EU aus. Die kohlenstofffreie Stromerzeugung – zu der erneuerbare Energien und Kernenergie gehören – machte mehr als zwei Prozent aus. Drittel des Strommixes und doppelt so viel wie fossile Brennstoffe.

„Ein beispielloser Zusammenbruch der Stromerzeugung aus Kohle und Gas.“

„Ermutigend ist, dass sich der strukturelle Rückgang der fossilen Brennstoffe einfach fortsetzt“, sagt Sarah Brown, Europa-Programmdirektorin von Ember. Und während die Aufzeichnungen im Jahr 1990 begannen, sagt sie: „Wir glauben, dass es der niedrigste Stand aller Zeiten ist, denn davor machten fossile Brennstoffe den Großteil aus und es gab keinen anderen Ersatz.“

Den stärksten Rückgang erlebte die Kohle im Jahr 2023 und erzeugte 26 Prozent weniger Strom als im Jahr zuvor. Gaskraftwerke produzierten im vergangenen Jahr 15 Prozent weniger Strom, der stärkste jährliche Rückgang seit mindestens einigen Jahrzehnten. Alles in allem bedeutete dies eine deutliche Reduzierung um 19 Prozent sowohl bei der Erzeugung fossiler Brennstoffe als auch bei den Kohlendioxidemissionen, die den Planeten erhitzen. Es handelt sich um einen noch größeren Rückgang der Umweltverschmutzung im Energiesektor als im Jahr 2020, als die Covid-19-Pandemie den Geschäfts- und Reiseverkehr lahmlegte.

Die Kohleerzeugung begann in der EU bereits zu sinken, bis die russische Invasion in der Ukraine zu einem Comeback der Kohle führte, als die Länder dazu übergingen, sich vom russischen Gas zu entwöhnen. Nun sieht es so aus, als wäre das Wiederaufleben ein kurzlebiger Trend gewesen. Die Kohleerzeugung habe im Vergleich zu 2016 nur noch die Hälfte erreicht und sei auf dem besten Weg, ganz aus dem Strom auszusteigen, sagt Brown.

Erneuerbare Energien machen mittlerweile 44 Prozent des Strommixes in der EU aus, der bisher höchste Anteil. Insbesondere die Windenergie verzeichnete im Jahr 2023 einen rasanten Aufschwung, der 18 Prozent des Stroms – oder das Äquivalent des gesamten Strombedarfs Frankreichs – erzeugte und erstmals Gas übertraf. Der Anteil der Solarenergie stieg auf 9 Prozent, während sich die Wasserkrafterzeugung von den Trockenperioden im Jahr 2022 erholte.

Ein oft unbesungener Held in dieser Geschichte ist die Energieeffizienz. Tatsächlich sank die Stromnachfrage im Jahr 2023 um 3,4 Prozent, auch dank Effizienzsteigerungen. Es wird prognostiziert, dass die Elektrifizierung von Autos und Häusern die Nachfrage in Zukunft wieder ankurbeln wird. Umso wichtiger ist es, der Energieeffizienz Priorität einzuräumen und mehr Solar- und Windparks ans Netz zu bringen.

Es gibt noch viel zu tun. Die Windenergieerzeugung sei im Jahr 2023 um 13 Prozent gewachsen, müsse aber in diesem Jahrzehnt jedes Jahr um 15 Prozent steigen, um die EU-Ziele für saubere Energie zu erreichen, heißt es in dem Bericht.

By rb8jg

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