Nachdem seine San Francisco 49ers am Sonntagabend in den Super Bowl eingezogen waren, wurde Kyle Shanahan auf der Siegerbühne im Levi’s Stadium gefragt, ob er das Gefühl habe, er hätte noch etwas zu erledigen.

Shanahan hielt einen Moment inne, bevor er offensichtlich Ja sagte. In diesem Moment dachte er wahrscheinlich an die Super Bowl LIV-Niederlage gegen die Kansas City Chiefs, das Team, gegen das die 49ers dieses Jahr im Super Bowl in Las Vegas antreten werden. Vielleicht erinnert er sich auch an die 3:28-Niederlage gegen die New England Patriots im Super Bowl LI, als Shanahan der Offensivkoordinator der Atlanta Falcons war.

Also ja, das ist eine unerledigte Angelegenheit für Shanahan und seine 49ers. Mit ihrem 34:31-Sieg über die Detroit Lions im NFC-Titelspiel am Sonntag haben sie jedoch einige Narrative abgeschüttelt.

Die Chiefs haben nicht viel zu beweisen, außer ihrem Vermächtnis etwas hinzuzufügen. Sie könnten das erste Team seit den Patriots 2003/04 sein, das zwei Super Bowls in Folge gewinnt. Kansas City kehrte ins große Spiel zurück, nachdem es die Baltimore Ravens im AFC-Titelspiel mit 17:10 besiegt hatte.

Werfen wir einen Blick auf beide Titelspiele sowie das sich schnell entwickelnde Trainerkarussell, um die Gewinner und Verlierer dieser Woche zu ermitteln.

Shanahan ist jetzt 24-6, einschließlich der Playoffs, in Spielen, die von Brock Purdy gestartet wurden.

Kelley L Cox/USA HEUTE Sport

Gewinner

49er

Shanahan und Quarterback Brock Purdy bewiesen ihr Können beim 17-Punkte-Erfolg der 49ers in der zweiten Halbzeit gegen die Lions.

Wir können aufhören, Shanahans Probleme im vierten Viertel zu erwähnen. Und wir können definitiv aufhören, Purdy als das schwache Glied in einer gestapelten Offensive der 49ers zu bezeichnen. Die 49ers gewinnen nicht ohne Purdy, der auf dem Spielfeld Risiken einging, um sein Team wieder ins Spiel zu bringen. Natürlich hatte Purdys 51-Yard-Lauf auf Brandon Aiyuk etwas Glück, da er vom Helm des Lions-Cornerbacks Kindle Vildor abprallte. Aber Purdy hat keine Angst davor, zu schießen, was in der Jimmy-Garoppolo-Ära ein Problem war.

Purdy schadete mit seiner Beweglichkeit auch der Verteidigung der Lions; er hatte 48 der 155 Rushing Yards des Teams. Die Verteidigung der 49ers hatte Probleme, aber die Einheit steigerte sich mit zwei Stopps im vierten Down und einem erzwungenen Fumble, um den Schwung in der zweiten Hälfte zu ändern. Nachdem sie unter Shanahan wiederholt gescheitert sind, können sie es nun lohnen, indem sie die Chiefs in Las Vegas schlagen.

Köche

Die Chiefs hielten die Dinge bei ihrem Spielplan einfach und das reichte aus, um die relativ unerfahrenen Ravens im AFC-Titelspiel zu besiegen.

Patrick Mahomes und Travis Kelce spielten mit einem ausgeglichenen Angriff, um die Ballbesitzzeit zu dominieren (37:30 bis 22:30), was die erste Verteidigung der Ravens frustrierte. Selbst mit langen Drives konnten die Ravens die Chiefs nicht zu Fehlern zwingen: Baltimore hatte drei Ballverluste, Kansas City dagegen keinen.

Lamar Jackson, der für zwei dieser Ballverluste verantwortlich war, kämpfte gegen die Verteidigung der Chiefs, die in den meisten statistischen Kategorien hinter der Einheit der Ravens an zweiter Stelle stand.

Manchmal ist Fußball einfach. Es geht um Erfahrung und Umsetzung. Die Chiefs haben mit einer gut durchdachten Herangehensweise viel getan, um in den Super Bowl zurückzukehren.

Ladegeräte

Ich bin kein Fan eines Teams, das sich auf einen Trainerkandidaten konzentriert. Aber es gibt Ausnahmen, und deshalb habe ich viele gemischte Gefühle hinsichtlich der Anforderungen der Rooney-Regel, die ich weiter unten etwas näher erläutere.

Aber die Los Angeles Chargers hatten Recht, als sie alles auf Jim Harbaughs Korb legten. Auch wenn Bill Belichick verfügbar war, schien Harbaugh aufgrund seiner tadellosen Erfolgsbilanz bei der Umwandlung von Programmen in Gewinner, wie er zuletzt vor ein paar Wochen der University of Michigan zum Gewinn einer nationalen Meisterschaft verhalf, der Spitzenkandidat zu sein.

Die Chargers gaben ihr Bestes und ließen nichts aus. Als ernsthafte Spieler genießen sie nun die Aufmerksamkeit von Los Angeles und der Fußballöffentlichkeit. Und vielleicht muss sich Familie Spanos keine weitere Kritik an ihrer Genügsamkeit anhören. Aber es ging nicht darum, Fans zu gewinnen oder Narrative zu ändern. Es ging darum, Spiele zu gewinnen und Justin Herberts Karriere zu maximieren.

Wer weiß, wie viele Spiele die Chargers nächstes Jahr gewinnen werden. Aber basierend auf Harbaughs beeindruckendem Lebenslauf werden Herbert & Co. wahrscheinlich eher früher als später gewinnen.

Young verzeichnete während einer wechselhaften Rookie-Saison nur 2.877 Passing Yards mit 11 Touchdowns und 10 Interceptions, aber Carolinas Führungswechsel sollte ihm helfen, sich zu verbessern.

Jim Dedmon/USA TODAY Sport

Bryce Young

Die Ernennung von Dave Canales zu ihrem nächsten Cheftrainer durch die Carolina Panthers kam überraschend, da Teambesitzer David Tepper Gerüchten zufolge dem Offensivkoordinator der Lions, Ben Johnson, ein Angebot machen würde, das er nicht ablehnen konnte. Wenn Canales von Anfang an die Nummer 2 der Panthers war und sich schnell an ihn wandte, nachdem ihm klar wurde, dass Johnson kein Interesse hatte, dann spielt das keine Rolle, denn das war das beste Szenario für Bryce Young, die Nummer 1 der Wahl im Jahr 2023 im Team.

Ja, Johnson hat Jared Goff dabei geholfen, seine Karriere in Detroit wiederzubeleben. Aber Canales hat es auch geschafft, das Beste aus Quarterbacks herauszuholen, die Hilfe brauchten, und zwar für zwei verschiedene Teams: zuerst mit Geno Smith in Seattle als Quarterbacks-Trainer und letzte Saison mit Baker Mayfield als Offensivkoordinator von Tampa Bay. Freibeuter.

Canales war außerdem langjähriger Assistent von Pete Carroll und maßgeblich an der Entwicklung von Russell Wilson beteiligt. Mit diesem Lebenslauf und dieser Erfahrung ist Canales die perfekte Person, um Young nach einer schwierigen Rookie-Saison dabei zu helfen, sein Potenzial auszuschöpfen. Tepper hat es mit Canales richtig gemacht und Young dürfte davon stark profitieren.

Defensivtrainer und Minderheitentrainer

Ich bin zu dieser Jahreszeit generell pessimistisch, weil viele gut qualifizierte Minderheitstrainer, insbesondere diejenigen auf der Defensivseite, oft übersehen werden. Andere erhalten – und leider – nur Interviews mit Cheftrainern, um eine Anforderung des fehlerhaften Rooney-Regelsystems zu erfüllen.

Es störte mich, von Zeit zu Zeit zu sehen: „Team X ist jetzt konform mit den Rooney-Regeln und kann jetzt so und so einstellen.“ » Aber dieser Trainerzyklus hat mir Hoffnung auf echte Veränderungen in der NFL gegeben, da mindestens vier der acht vakanten Cheftrainerpositionen von Minderheiten mit hohen Qualifikationen besetzt wurden. Antonio Pierce aus Las Vegas, Jerod Mayo aus New England und Raheem Morris aus Atlanta sind schwarz und haben alle einen defensiven Hintergrund. Und Canales ist Mexikanisch-Amerikaner und damit neben Ron Rivera, Brian Flores, Tom Flores und Tom Fears der fünfte Cheftrainer lateinamerikanischer Abstammung in der NFL-Geschichte.

Der Erfolg von Dan Campbell in Detroit zwingt die Teams dazu, die oft weißen Offensivführer nicht mehr zu privilegieren, sondern stärker auf starke Anführer zu achten, die in vielen Phasen ihren Beitrag leisten können und nicht davor zurückschrecken, Koordinatoren und Co-Trainern die Hilfe in Schwachstellen zu gewähren . Mayo und Pierce haben ähnliche Qualitäten, was Campbell und ihre jeweiligen Teams aus erster Hand erkannten, bevor sie sie von innen heraus förderten. Morris genoss aufgrund seiner sechs Jahre in Atlanta einen ähnlichen Vorteil, bevor er die Rams verließ, um Defensivkoordinator zu werden.

Hoffentlich erhalten in naher Zukunft externe Kandidaten mit ähnlichen Qualitäten und Hintergründen faire Chancen, sich zu beweisen. Es liegt noch ein langer Weg vor uns, aber dieser Coaching-Zyklus war erfrischend in Bezug auf Fairness und Chancengleichheit.

Verlierer

die Löwen

Es ist schwer, die Lions dafür zu kritisieren, dass sie zweimal eine Chance auf den vierten Platz genutzt haben, denn das hat ihnen zu ihrem ersten NFC-Titelspiel seit mehr als drei Jahrzehnten verholfen. Aber vielleicht hätte Offensivkoordinator Ben Johnson andere Spielzüge nennen können, wenn wir kleinlich sein wollen.

Der erste verpasste vierte Down war ein Pass an Josh Reynolds, nicht an Sam LaPorta oder Amon-Ra St. Brown, die beiden Spieler, die die ganze Saison über für Goff unverzichtbar waren. Die Lions riefen beim zweiten Down beim vierten Down die Nummer von St. Brown, aber Goff wurde von der Tasche weggedrängt und versuchte, den Wurf auszuführen.

Detroit hätte in entscheidenden Situationen auch seine beiden Running Backs, David Montgomery und Jahmyr Gibbs, einbeziehen können. Die Lions haben viel Gutes getan, aber wie die Ravens zeigte sich in den schlimmsten Momenten am Sonntag ihre Unerfahrenheit im Vergleich zu ihren Gegnern.

Jacksons Abschlussquote von 54,1 Prozent am Sonntag war seine schlechteste Note der Saison.

Geoff Burke/USA HEUTE Sport

Krähen

Baltimore blieb nah dran, aber die Sieben-Punkte-Niederlage gegen die Chiefs erzählte nicht die ganze Geschichte.

Den Ravens mangelte es an Erfahrung, und das zeigte sich, da die Offensive ihre Angriffe nicht durchhalten konnte und die Verteidigung Schwierigkeiten hatte, den Überblick über Kelce zu behalten, der in der ersten Halbzeit die meisten seiner 116 Yards beim Empfang erzielte. Baltimore war flach, angespannt und verlor manchmal die Fassung.

Die Ravens werden aus ihrem ersten Auftritt in einem AFC-Titelspiel seit 12 Jahren lernen, aber sie müssen mit Jackson, der in seiner ersten Saison unter Offensivkoordinator Todd Monken in der regulären Saison erfolgreich war, weitere Waffen hinzufügen. Baltimore muss einen zuverlässigen Running Back und einen weiteren produktiven Wide Receiver hinzufügen, und aufgrund interner Free Agents und Unsicherheit an Tackle-Spots muss möglicherweise die Offensivlinie umgerüstet werden.

Baltimore ist defensiv in einer besseren Verfassung, muss sich aber mit Defensive Tackle Justin Madubuike begnügen und könnte Defensive Coordinator Mike Macdonald verlieren, der im Rennen um einige Jobs als Cheftrainer ist.

Bill Belichick

Zum ersten Mal seit langer Zeit wird Bill Belichick im Jahr 2024 möglicherweise kein NFL-Team mehr trainieren, nachdem die Falcons beschlossen haben, Morris einzustellen.

Vielleicht haben ihm Belichicks 71-jähriges Alter und seine veralteten Trainermethoden in diesem Trainerzyklus geschadet, obwohl er bei weitem den erfolgreichsten Lebenslauf vorweisen kann. Darüber hinaus hätte es in Atlanta eine Rolle spielen können, Belichick viel Kontrolle über Personalentscheidungen zu geben. Wenn Belichick seine Ansprüche nicht senkt und ein Team davon überzeugen kann, für zwei bis drei Jahre auf ihn zu setzen, wird er möglicherweise auch 2025 nicht auf die Bank zurückkehren.

Mike Vrabel

Es scheint, dass Mike Vrabel dieses Jahr auch nicht mehr Cheftrainer sein wird.

Vrabel, 48, ist einer der besten Point Guards im Spiel, beherrscht das Spiel in kritischen Momenten hervorragend und verfügt oft über physische Teams auf beiden Seiten des Balls. Aber seine Entlassung von den Tennessee Titans dürfte viele überrascht haben.

Die Chargers hatten wahrscheinlich nicht damit gerechnet, Vrabel verfügbar zu sehen, nachdem sie Harbaugh gesperrt hatten. Es half nicht, dass die Dallas Cowboys und die Philadelphia Eagles beschlossen, Mike McCarthy bzw. Nick Sirianni zu behalten.

Vrabel wird wahrscheinlich in naher Zukunft einen Job als Cheftrainer bekommen, muss aber möglicherweise bis 2025 warten. Die Seattle Seahawks und die Washington Commanders haben noch offene Stellen. Aber Dan Quinn oder Macdonald könnten in Seattle die Wahl sein und Johnson scheint in Washington der Favorit zu sein.

By rb8jg

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