Von Daniel Trotta

(Reuters) – Der atmosphärische Fluss, der Kalifornien überschwemmt hat, ist ein zwiespältiger Segen, da er einerseits die Dürrebedingungen mildert und bedrohte Fischarten fördert, während er gleichzeitig das Wachstum der Vegetation fördert, die letztendlich zukünftige Waldbrände anheizen wird.

Hier ein Blick auf die Auswirkungen auf die Umwelt:

Wie nass ist es?

Nach schweren Dürrebedingungen während des größten Teils dieses Jahrhunderts wird Kalifornien voraussichtlich das zweite Regenjahr in Folge erleben, wenn auch nicht ganz so nass wie die außergewöhnlichen Niederschläge vor einem Jahr. (Kaliforniens Wasserjahr wird von Oktober bis September gemessen, wobei 85 % des Jahresniederschlags im Allgemeinen bis zum 1. April fallen.)

Am Montagmorgen betrugen die Niederschläge in Nordkalifornien in diesem Jahr bisher nur 85 % des historischen Durchschnitts, sagte Jay Lund, Vizedirektor des Center for Watershed Sciences an der University of California, Davis.

Im südlichen Teil des landwirtschaftlich genutzten San Joaquin Valley betrug der Niederschlag 65 % des historischen Durchschnitts.

„Wir werden erst Ende März wirklich wissen, wie nass dieses Jahr sein wird“, sagte Lund.

DÜRRERESISTENZ

Natürlich ist Regen für die Bewirtschaftung der Wasserressourcen Kaliforniens besser als Dürre, aber nicht jeder Regen ist gleich.

Der aktuelle Sturm betrifft vor allem Südkalifornien, wo die Speicherkapazität des nördlichen Teils des Staates und die Ressourcen fehlen, um Regenwasser aufzufangen, bevor es in den Pazifischen Ozean abfließt. Obwohl also alle Stauseen des Bundesstaates praktisch auf oder über dem historischen Durchschnittsniveau liegen, füllen sie sich nicht wie letztes Jahr, als eine Parade atmosphärischer Flüsse hauptsächlich in Nordkalifornien landete.

„Es wäre großartig, wenn wir diese atmosphärischen Flüsse bitten könnten, sich zu günstigeren Orten für unsere Speicherung zu leiten, aber das können wir nicht“, sagte Jay Famiglietti, Hydrologe am Global Futures Laboratory der Arizona State University. „Wir müssen einfach nehmen, was wir kriegen können.“

FEUERSAISON

Die zusätzliche Feuchtigkeit ist im Allgemeinen gut für die Widerstandsfähigkeit gegen Waldbrände, aber der Regen fördert auch das Wachstum von Gräsern und Gestrüpp, die als Brennstoff für künftige Brände dienen, wenn das Wetter unweigerlich wieder trocken wird.

„Im Juli und August gibt es diesen wunderschönen grünen Hügel, aber anschließend wird der Brennstoff absterben, was ein schnelles Feuerwachstum und das, was wir als leicht auffällige Brennstoffe bezeichnen, fördert“, sagte Nick Schuler, Sprecher des kalifornischen Ministeriums für Forstwirtschaft und Brandschutz ( Cal Fire).

Waldbrände in Kalifornien brannten in der Vergangenheit zwischen den wärmeren Monaten April und Oktober, mit einer besonderen Konzentration während der heißen, trockenen Santa-Ana-Winde im Oktober und November. Doch angesichts der durch den Klimawandel verursachten Extreme ist der Staat das ganze Jahr über auf Brände vorbereitet, insbesondere nach den verheerenden Waldbränden im Jahr 2020.

Trotz bisher ordentlicher Regenfälle im Jahr 2024 kam es in Kalifornien allein letzte Woche zu 29 Buschbränden, sagte Schuler.

GLÜCKLICHER FISCH

Für Kaliforniens gefährdete und bedrohte Fischarten wie den Chinook-Lachs ist der Regen ein uneingeschränkter Vorteil. Volle oder überlaufende Stauseen erfordern die Freisetzung von Wasser aus Dämmen, um die Flüsse, Bäche und Überschwemmungsgebiete, die den Lebensraum der Fische bilden, wieder aufzufüllen.

Besonders hilfreich ist ein zweites Regenjahr in Folge. Und wenn es in Kalifornien im nächsten Jahr auch nur durchschnittliche Niederschläge gibt, wäre dieses dritte Jahr in Folge von unschätzbarem Wert für die Verlängerung des typischen Lebenszyklus vieler Lachse, die im Süßwasser flussaufwärts schlüpfen, als Jungfische ins Meer wandern und als Erwachsene zum Laichen flussaufwärts zurückkehren .

„So wie drei aufeinanderfolgende Dürrejahre der Bevölkerung wirklich geschadet haben, könnten drei aufeinanderfolgende Jahre mit gutem Wasser wirklich von Vorteil sein und uns aus diesem riesigen Loch herausholen, in dem wir uns derzeit befinden“, sagte Carson Jeffres, leitender Forscher am Center for Watershed Sciences an der UC Davis.

(Berichterstattung von Daniel Trotta; Redaktion von Stephen Coates)

By rb8jg

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