Was für eine Wende hat das Basketballteam der Palisades High Boys in den letzten drei Wochen geschafft.

Seit sie elf ihrer ersten zwölf Spiele verloren haben, haben die Dolphins sieben von acht Spielen gewonnen und sind bemerkenswerterweise unter Interimstrainer LeBre Merritt auf dem Weg in die Playoffs der City Open Division.

„Ich habe den Jungs gesagt, dass unsere Gegner auf unsere Bilanz achten und uns unterschätzen werden, also ist es unsere Aufgabe, sie dafür zu bezahlen“, sagte Merritt, die als Assistentin in der Damenmannschaft tätig war, bevor sie ein Spiel nach Beginn als Trainerin für die Jungs einsprang Jahreszeit. Jahreszeit. „Wir haben die Rolle des Außenseiters akzeptiert und spielen mit einem Chip auf unserer Schulter.“

Die Dolphins werden nach der 48:44-Niederlage am Freitag gegen WHL-Spitzenreiter Westchester nicht länger Außenseiter sein – erst ihr zweiter Sieg in 56 Ligaspielen mit den Comets seit 1997.

„Ich denke nicht an die Playoffs oder die Rangliste oder irgendetwas davon“, sagte Merritt, Point Guard und Kapitän des Palisades-Uni-Teams 2008/09. „Vom ersten Tag an war es unser Ziel, die Meisterschaft zu gewinnen, und das ist immer noch unser Ziel. Meine Botschaft war immer: Wenn wir nicht an uns selbst glauben, warum sollte dann jemand anderes an uns glauben? »

Eine Wolke des Misstrauens hing über dem Programm, als neun hochkarätige Spieler im Laufe des Sommers innerhalb von sechs Wochen an die Schule wechselten, aber als die Saison begann, wurde allen bis auf drei die Teilnahmeberechtigung verweigert oder sie hatten den Campus verlassen. Ein weiterer Senior verließ die Mannschaft nach Saisonbeginn.

Die Junioren Muhammed Butler von der IMG Academy und Eli Levi von Santa Monica meldeten sich für das erste Spiel, während der andere verbleibende Transfer, Devin Carey von Loyola, einen gebrochenen Finger hat und noch nicht gespielt hat.

Der frühere Trainer Donzell Hayes und seine Mitarbeiter wurden gebeten, einen Tag vor dem Saisonauftakt am 13. November aus dem Programm auszutreten, und Sportdirektor Rocky Montz fungierte während einer 49-Punkte-Niederlage gegen Sherman Oaks Notre Dame als Interimstrainer. Es folgten Verluste durch den Ausfall der Kraftwerke im südlichen Teil, Harvard-Westlake und Corona Centennial.

Interimstrainer LeBre Merritt applaudiert an der Seitenlinie, während er seine Palisades-Spieler während einer Überraschung gegen Westchester anfeuert.

Interimstrainer LeBre Merritt traf beim 48:44-WHL-Sieg von Palisades am Freitag in Westchester die richtigen Entscheidungen.

(Steve Galluzzo / Für die Zeit)

Merritt entschied sich dafür, sein Team aus dem Maranatha-Turnier zurückzuziehen, verlor ein Spiel, gab den Dolphins aber eine dringend benötigte Trainingswoche, um sich neu zu gruppieren und die Chemie aufzubauen.

Der Wendepunkt kam unter anderem im letzten Spiel von The Classic in Damien am 30. Dezember, als die Dolphins sechs Minuten vor Schluss beinahe ihren 15-Punkte-Vorsprung verspielt hätten, sich aber gegen San Marino mit 61:59 durchsetzen konnten und den 15. Platz belegten Ort. Platz in der Silberklasse. Seitdem erlitten die Dolphins nur einen Rückschlag für Village Christian, eine der 25 besten Schulen der Division 1 im Südteil.

„Es war ein echter Charaktertest [against San Marin] weil wir in der Nacht zuvor eine Kernschmelze gegen Paraclete hatten“, sagte Merritt. „Wir konnten an einem Strang ziehen und eine Lösung finden. Das ist genau das, was wir damals brauchten.

Die Dolphins brauchten einige Zeit, um sich an die neue Mannschaft und den neuen Trainer zu gewöhnen.

„Wir hatten es einfach satt, ehrlich zu verlieren“, sagte Nachwuchsstürmer Aten Hassan, der beim 56:49-Sieg von Intersection über Agoura am Samstag neun Punkte erzielte. „All die Probleme am Anfang ließen uns im Dunkeln tappen, alle waren gegen uns und es gab viele Schuldzuweisungen, aber uns wurde klar, dass wir nur einander hatten. Als wir anfingen, füreinander und nicht für uns selbst zu spielen, änderten sich die Dinge.

Palisades ist in der WHL-Wertung aufgestiegen und liegt ein Spiel hinter den beiden Spitzenreitern Venice und Westchester. Die Dolphins (8-12, 5-2) empfangen am Mittwoch in einem entscheidenden Spiel Venedig (12-8, 6-1) und reisen am 29. Januar nach LACES, um gegen ein gefährliches Unicorns-Team anzutreten, dem bei der Niederlage zwei Starter fehlten . am 10. Januar in Palisades um drei Punkte Vorsprung.

„Wir müssen jedes Mal etwas beweisen, wenn wir den Platz betreten“, sagte Butler, der im Rückkampf gegen Westchester, das die Dolphins am 4. Dezember mit neun Punkten Vorsprung besiegte, die beste Mannschaftswertung von 10 Punkten erzielte, bevor Palisades sein Mojo fand. „Der Trainer hat großartige Führungsqualitäten gezeigt, und das begrüßen wir.“

By rb8jg

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