Hungrige Seeotter helfen dabei, die Sumpfgebiete Kaliforniens vor Erosion zu schützen

Auf diesem Foto, das am Montag, dem 26. März 2018, aufgenommen wurde, ist ein Paar Seeotter im Monterey Bay Aquarium in Monterey, Kalifornien, zu sehen. Die Rückkehr der Seeotter in eine kalifornische Flussmündung hat zur Wiederherstellung des Ökosystems beigetragen, indem die Anzahl der grabenden Krabben kontrolliert wurde – a Lieblingssnack der Seeotter – die zur Erosion des Marschlandes führen. Bildnachweis: AP Photo/Eric Risberg, Datei

Die Rückkehr der Seeotter und ihr unersättlicher Appetit haben zur Rettung eines Teils des kalifornischen Marschlandes beigetragen, wie eine neue Studie zeigt.

Seeotter fressen ständig und einer ihrer Lieblingssnacks ist die gestreifte Küstenkrabbe. Diese Krabben graben Höhlen und knabbern auch Wurzeln des Sumpfgrases, das den Schmutz festhält.

Wenn sie nicht kontrolliert werden, verwandeln die Krabben die Sumpfufer in „Schweizer Käse“, der bei großen Wellen oder Stürmen zusammenbrechen kann, sagte Brent Hughes, Meeresökologe an der Sonoma State University und Mitautor der neuen Studie, die am Mittwoch in der Fachzeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Forscher fanden heraus, dass die Rückkehr der krabbenfressenden Seeotter in eine Gezeitenmündung in der Nähe von Monterey, Kalifornien, dazu beitrug, die Erosion einzudämmen.

„Sie kehren die Erosion nicht vollständig um, sondern verlangsamen sie auf ein natürliches Niveau“, sagte Hughes.

Viele Jahre lang gab es im Elkhorn Slough keine Seeotter.

Der Pelzhandel im 19. Jahrhundert dezimierte die Weltbevölkerung, die sich einst von Alaska bis Kalifornien sowie bis nach Russland und Japan erstreckte. Zeitweise gab es nur noch 2.000 Tiere, die meisten davon in Alaska.

Jagdverbote und Bemühungen zur Wiederherstellung von Lebensräumen halfen den Seeottern, einen Teil ihres früheren Verbreitungsgebiets zurückzugewinnen. Die ersten Rückkehrer wurden 1984 im Elkhorn Slough gesichtet. Das Programm des Monterey Bay Aquariums zur Aufzucht und Freilassung verwaister Seeotter steigerte auch die Population der Flussmündung.

Hungrige Seeotter helfen dabei, die Sumpfgebiete Kaliforniens vor Erosion zu schützen

– Auf diesem Aktenfoto vom 15. Januar 2010 ist ein Seeotter in Morro Bay, Kalifornien, zu sehen. Die Rückkehr von Seeottern in eine kalifornische Mündung hat zur Wiederherstellung des Ökosystems beigetragen, indem die Anzahl der grabenden Krabben – ein beliebter Snack der Seeotter – kontrolliert wurde. die zur Erosion des Marschlandes führen. Bildnachweis: AP Photo/Reed Saxon, Datei

Für die neue Studie analysierten die Forscher historische Erosionsraten aus den 1930er Jahren, um die Auswirkungen der Rückkehr der Seeotter abzuschätzen. Außerdem errichteten sie eingezäunte Gebiete, um Otter drei Jahre lang von einigen Bachabschnitten fernzuhalten – diese Bachufer erodierten viel schneller.

Frühere Studien über die Rückkehr der Top-Raubtiere in verschiedene Lebensräume – am bekanntesten ist die Wiederansiedlung grauer Wölfe im Yellowstone-Nationalpark – zeigen, wie solche Arten die Stabilität des Ökosystems aufrechterhalten. Wölfe reduzierten die Zahl der Elche und Elche, die Setzlinge fraßen, und verlangsamten die Ufererosion.

Viele frühere Studien stützten sich auf Beobachtungen, aber das Design der neuesten Forschung ließ keinen Zweifel an den Auswirkungen der Seeotter, sagte Johan Eklöf, ein Meeresbiologe der Universität Stockholm, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass Seeotter das Nachwachsen von Seetangwäldern unterstützen, indem sie die Anzahl der Seeigel kontrollieren, die Seetang fressen.

Seeotter „sind erstaunliche Finder und Fresser“, sagte Brian Silliman, Küstenökologe der Duke University und Mitautor der neuesten Studie.

Mehr Informationen:
Brent Hughes, Die Erholung der Top-Raubtiere mildert den geomorphologischen Rückgang eines Küstenökosystems. Natur (2024). DOI: 10.1038/s41586-023-06959-9. www.nature.com/articles/s41586-023-06959-9

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Zitat: Hungry sea otters are help save California’s Marshlands from erosion (2024, 3. Februar), abgerufen am 4. Februar 2024 von https://phys.org/news/2024-01-hungry-sea-otters-california-marshlands.html

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By rb8jg

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