Als meine Familie im Jahr 2000 in Gaza nur über ein Einkommen verfügte, war der Zugang zu Nahrungsmitteln und medizinischen Diensten des Hilfswerks der Vereinten Nationen für Palästinenserhilfe (UNWRA) äußerst wichtig, auch wenn ich mich noch gut an die Schande erinnere, die unsere Familie empfand, als sie nach Nahrungsmitteln suchen musste aus UNWRA-Hilfe. Mein Vater, der damals arbeitslos war, sorgte dafür, dass wir die UNRWA-Lebensmitteltüten spät abends brachten, damit unsere Nachbarn sie nicht sahen. Später arbeitete mein Vater als Arzt für die Agentur, kümmerte sich um überfüllte Flüchtlingsunterkünfte und behandelte täglich Hunderte von Patienten.

Siebzig Prozent der Gaza-Bewohner werden als Flüchtlinge eingestuft und haben die Berechtigung, UNRWA-Schulen zu besuchen, Zugang zu den Kliniken des UNRWA zu haben und für die verschiedenen Programme zu arbeiten. Als Nachkommen von Flüchtlingen – ein umstrittener Punkt für viele, die glauben, dass der Flüchtlingsstatus nicht vererbt werden sollte – besuchte unsere Familie UNRWA-Grundschulen. Die Klassenräume waren mit durchschnittlich 55 Schülern überfüllt, die Lehrbücher waren durch wiederholten Gebrauch abgenutzt und Läuse waren eine ständige Bedrohung, unter der wir litten. Allerdings war das UNRWA-Schulsystem im Gegensatz zu Gazas kleinerem Netzwerk öffentlicher Schulen dafür bekannt, den Schülern eine qualitativ hochwertige Bildung und einen strengen Unterricht zu bieten, der fortgeschrittene und akademisch kompetente Schüler hervorbrachte. Die Grundlagen meiner fortgeschrittenen Englischkenntnisse wurden in UNRWA-Schulen gelegt. Ebenso spielten die überfüllten und überlasteten UNRWA-Kliniken eine entscheidende Rolle bei der Bereitstellung primärer Gesundheitsversorgung für die arme Bevölkerung im Gazastreifen.

Im Allgemeinen hatten diejenigen, die für das UNRWA arbeiteten, eine größere Arbeitsplatzstabilität als in anderen Sektoren in Gaza; Tatsächlich erinnere ich mich an den Groll, den die 30 Prozent der Bevölkerung Gazas, die keine Flüchtlinge waren, manchmal gegenüber dem UNRWA hegten, weil sie keinen Anspruch auf dessen Dienste hatten. Um Zugang zur UNRWA-Hilfe zu erhalten, nutzten die Menschen ihre Flüchtlingszertifikate oder „Karten“, die für einige ein Symbol für Demütigung, Vertreibung und mangelnde Selbstständigkeit waren. Für andere wiederum waren diese „Karten“ eine Gelegenheit, ihre Grundbedürfnisse inmitten eines langwierigen Konflikts zu befriedigen, der eine nachhaltige wirtschaftliche Entwicklung in den palästinensischen Gebieten verhinderte.

Es ist wichtig anzumerken, dass die „Karten“ des UNRWA dazu beigetragen haben, das Leben von Millionen Palästinensern in schrecklichen Flüchtlingslagern zu sichern, die sich in überfüllte und getrennte Städte und Viertel in Jordanien, Syrien und dem Libanon verwandelten. Leider wurde die Agentur auch von arabischen Regimen und Regierungen genutzt, um die Integration der Palästinenser in ihre jeweiligen Gesellschaften zu verhindern. UNRWA-Lager in diesen Ländern sind zu isolierten Ghettos geworden, abgeschnitten vom sozialen, politischen und wirtschaftlichen Leben ihrer Aufnahmeländer.

Nachdem die Hamas 2007 Gaza erobert hatte, wurden die UNRWA-Dienste zu einer der wenigen Lebensadern für verzweifelte Gaza-Bewohner, die zwischen einer erdrückenden israelischen Blockade und der Inkompetenz und Unfähigkeit der Hamas, für die Bedürfnisse ihrer Bevölkerung zu sorgen, gefangen waren. Vor dem Hintergrund steigender Arbeitslosigkeit ist UNRWA zu einem wichtigen Anbieter stabiler Arbeitsplätze geworden.

Und das ist der entscheidende Kontext, in dem Sie die Explosion dieser Woche verstehen müssen Wallstreet Journal Berichten zufolge wurde der Stützpunkt der UN-Agenturen von Mitgliedern, Unterstützern oder Gönnern der Hamas durchdrungen.

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Eine Delegation internationaler Gesandter besucht die UNRWA-Lagerschule während einer Tour durch das Jenin-Lager für palästinensische Flüchtlinge im von Israel besetzten Westjordanland, 8. Juli 2023.

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Schließlich wurde und wird das Personal an vorderster Front, darunter Lehrer, medizinische Fachkräfte, Fahrer, Verwaltungsangestellte, Lagerarbeiter und andere, von der lokalen Bevölkerung rekrutiert. Und UNRWA hatte die äußerst wenig beneidenswerte Aufgabe, in einem begrenzten Gebiet zu operieren, in dem eine Terrororganisation nicht nur die Regierung übernahm, sondern auch Aktivitäten durchführte, die die Sicherheit und Integrität ihrer Operationen gefährden könnten. Die Agentur stimmte sich mit Hamas-Vertretern ab, um ihre Arbeit und Pflichten zu erfüllen, was die Aufrechterhaltung einer Arbeitsbeziehung mit der Terroristengruppe erforderte. Und dies führte zu einer Tendenz zur Normalität, durch die UNRWA-Mitarbeiter und ein Großteil ihrer Führung in Gaza versuchten, den Status quo aufrechtzuerhalten, indem sie Reibungen und Konfrontationen mit der Hamas minimierten.

Das größte Problem der UNRWA besteht darin, dass sie der Hamas unbeabsichtigt erlaubt hat, ihre katastrophale Regierungsführung im Gazastreifen fortzusetzen, und dass die Gruppe ihre grundlegende Rolle als Regierung zur Versorgung der Bevölkerung des Gazastreifens vernachlässigt hat, indem sie sich eher auf die Agentur verlassen hat. Dies hat dazu geführt, dass die Bevölkerung Gazas weitgehend auf Hilfe angewiesen ist und ihre Aussichten auf Selbstversorgung eingeschränkt sind. Während die israelische Blockade eine erhebliche Rolle bei der Verschlechterung der Lebensbedingungen der Gaza-Bevölkerung und ihrer Abhängigkeit von humanitären Organisationen spielte, ermöglichten die gut gemeinte Arbeit und Dienste der UNRWA es der Hamas letztendlich, eine erhebliche Last auf die Schultern der internationalen Gemeinschaft abzuwälzen.

Mit anderen Worten: Die Hamas traf schreckliche Entscheidungen, die schädliche Folgen hatten, aber die Gruppe schützte sich vor den Folgen ihrer destruktiven Politik und Entscheidungen.

Nach mehreren Berichten über die Beteiligung von UNRWA-Mitarbeitern an dem schrecklichen Hamas-Angriff vom 7. Oktober haben die Vereinigten Staaten und mehrere europäische Geber, die die Organisation finanzieren, ihre Unterstützung eingestellt, bis Untersuchungen und Korrekturmaßnahmen eingeleitet wurden. Und doch wird die Einstellung der UNRWA-Hilfe die vielschichtigen und unnachgiebigen Probleme, mit denen die Palästinenser, Israel und die Region konfrontiert sind, weiter verschärfen und verkomplizieren.

Angesichts der Tatsache, dass UNRWA mittlerweile der größte Verwalter grundlegender humanitärer Dienste zur Unterstützung der gebeutelten, hungrigen und verzweifelten palästinensischen Bevölkerung in Gaza ist, wird es ohne die Organisation zu einem völligen Zusammenbruch kommen, der die Folgen des verheerenden Krieges zwischen Hamas und Israel verschärfen wird. Während die Hamas in Gaza verbleibt, sind die meisten ihrer Regierungsorgane fast vollständig zusammengebrochen. Und leider ist die finanziell angeschlagene und von Israel sanktionierte Palästinensische Autonomiebehörde (PA) größtenteils nicht in der Lage, irgendetwas bereitzustellen, was die Bevölkerung Gazas während des Krieges sinnvoll unterstützen könnte.

UNRWA
UNRWA verteilt am 22. November 2023 in Khan Yunis, Gaza, Mehl an palästinensische Flüchtlinge.

Ahmad Hasaballah/Getty Images

Ohne UNRWA muss sich Israel viel stärker für die Unterstützung palästinensischer Flüchtlinge und der Armen engagieren. Andernfalls wird es mit den destabilisierenden Folgen einer verarmten und völlig verzweifelten Gesellschaft vor seiner Haustür konfrontiert sein. Dies ist vielen Beamten in Israel, auch in den Verteidigungs- und Nationalen Sicherheitsbehörden, klar, und das ist der Grund, warum die Finanzierung der Agentur seit Jahrzehnten fortbesteht.

Darüber hinaus wird die Einstellung der UNRWA-Dienste für Millionen armer und isolierter Palästinenser in Ghettos zweiter Klasse angesichts der instabilen und fragilen Bedingungen in Jordanien, Syrien und dem Libanon die Spannungen überall in Israel weiter verschärfen. Ohne auch nur das absolute Minimum an Unterstützung und Versorgung durch das UNRWA könnten Millionen Menschen zu willigen Rekruten für neue Wellen der Gewalt und Destabilisierung in einer bereits aufgeheizten und instabilen Region werden.

Es bedarf unbedingt strenger Überwachungs- und Rechenschaftsmaßnahmen, um sicherzustellen, dass Hamas-Terroristen nicht von der UNRWA angeheuert und festgehalten werden. Westliche Steuerzahler haben jedes Recht darauf, dass ihre Staatsgelder für die Hilfe für Menschen in Not verwendet werden und nicht für die Unterstützung gewalttätiger islamistischer Gruppen. UNRWA muss endgültige und entscheidende Richtlinien und Erwartungen für sein palästinensisches Personal festlegen. Dazu gehören berufliche Orientierungen, Weiterbildung, ethische und humanitäre Eide, Schuldscheine und andere Maßnahmen, um sicherzustellen, dass die Mitarbeiter verstehen, dass ihre Handlungen die Integrität, Arbeit und das Image der Organisation repräsentieren und widerspiegeln.

Die Organisation muss deutlich machen, dass öffentliche Äußerungen, auch in sozialen Medien, Konsequenzen für das UNRWA-Personal haben werden, wie es an vielen Arbeitsplätzen auf der ganzen Welt der Fall ist. Innerhalb der UNRWA sollte ein neues Gremium geschaffen werden, um die Einhaltung dieser neuen Erwartungen und Richtlinien zu überwachen und Disziplinarmaßnahmen gegen Verstöße zu ergreifen, die durch ihre unverantwortlichen, gewalttätigen und unmoralischen Handlungen und Äußerungen das Wohlergehen Tausender Palästinenser gefährden.

Über das Personal hinaus sollte die UNRWA-Reform darauf abzielen, Überschüsse und Verschwendung, einschließlich stark überhöhter Gehälter des oberen und mittleren Managements, zu reduzieren. Darüber hinaus ist eine ernsthafte Diskussion erforderlich, um der UNRWA dabei zu helfen, sich aus einigen ihrer engen Arbeitsbeziehungen mit den Hamas-Behörden in Gaza zu befreien.

Was Meinungsverschiedenheiten über das Grundmandat des UNRWA und darüber angeht, ob es in seiner jetzigen Form weiterbestehen soll oder nicht, können und sollten Diskussionen und Debatten stattfinden, aber nicht inmitten eines geopolitischen Raums, der äußerst komplex und verheerend ist.

Die Zivilbevölkerung im Gazastreifen leidet unter dem selbstmörderischen Terror der Hamas und der atemberaubenden israelischen Operation, die Zehntausende getötet und den größten Teil der Küstenenklave zerstört hat. Die Entscheidung, der UNRWA die Finanzierung zu streichen, ist angesichts einer gespaltenen internationalen Gemeinschaft, die sich dafür entscheidet, den Bewohnern von Gaza die einzige und letzte Hoffnung zu nehmen, am Leben zu bleiben, übertrieben, unvernünftig und ungerecht. Selbst angesichts der schwerwiegenden Probleme, mit denen UNRWA konfrontiert ist, wird der Entzug der Finanzierung und die Auflösung der Organisation nun weitreichende und unvorhergesehene humanitäre und geostrategische Folgen haben.

Ahmed Fouad Alkhatib, ein US-Bürger, der ursprünglich aus Gaza stammt, ist ein politischer Analyst für den Nahen Osten, der ausführlich über die politischen und strategischen Angelegenheiten des Gazastreifens schreibt.

Die in diesem Artikel geäußerten Meinungen sind die des Autors.