Sekunden nachdem die Kansas City Chiefs letzten Monat die AFC-Meisterschaft gewonnen hatten, schickte ich meinen Redakteuren hektisch eine sehr wichtige Frage per E-Mail:

Kann ich über den Super Bowl berichten?

Ich bin mir sicher, dass viele Journalisten dieses Anliegen jedes Jahr äußern, aber nicht ich. Ich war noch nie ein Fußballfan. Der Super Bowl war für mich schon allein deshalb ein Meilenstein, weil es ein Tag ist, an dem es gesellschaftlich akzeptabel ist, am selben Nachmittag Nachos, Mozzarella-Sticks und Pizza zu essen. Verdammt, vor 365 Tagen hätte ich Ihnen nicht sagen können, um welche Sportart es sich bei der AFC-Meisterschaft handelt, wenn Sie mir eine Million Dollar geboten hätten.

Aber wie Millionen anderer Menschen auf der ganzen Welt habe ich mich stark für den Erfolg der Kansas City Chiefs engagiert, seit Taylor Swift begonnen hat, mit dem Star-Tight-End des Teams, Travis Kelce, auszugehen. Anfangs hat es vor allem Spaß gemacht, Swift bei Spielen auf der Tribüne zu sehen – ein kleiner Aufregungsausbruch während einer ansonsten fast dreistündigen Plackerei, die ich meinem Freund zuliebe ertragen musste.

Ein Mann und eine Frau küssen sich

Taylor Swift küsst letzten Monat nach einem Spiel in Baltimore ihren Freund, den Kansas City Chiefs-Spieler Travis Kelce.

(Julio Cortez/Associated Press)

Aber im Laufe der Saison merkte ich, dass ich während der Spiele immer seltener auf meinem Handy scrollte. Zugegeben, ich habe mehr aufgepasst, wenn die Chiefs in der Offensive waren – und Kelce auf dem Feld –, aber dann begann ich, die meisten Spielregeln zu verstehen. Meine Fragen reichten von „Meinen Sie nicht, sollte der Ball so aufleuchten?“ können wir es besser sehen? „“ und „Haben die Deckenjacken, in die sich die Spieler bei Kälte einwickeln, auch Ärmel?“ zu „Warum sollten Sie ein Laufspiel einem Passspiel vorziehen?“ oder „Welcher Trainer speist Patrick Mahomes-Spiele in seine Hörmuschel?“ Ich habe sogar angefangen, während der Spiele einen rot gefärbten Karneolkristall in der Hand zu halten, was meiner Überzeugung nach etwas mit dem Erfolg der Chiefs in dieser Saison zu tun hat.

Oder vielleicht wirkten seine magischen Kräfte auf meine Vorgesetzten, die sich bereit erklärten, mich für die Super Bowl-Akkreditierung einzureichen. Für echte Sportfans keine Angst: Ich werde mich drei meiner geschätzten Kollegen aus der Sportabteilung der Times anschließen, während sie die Besonderheiten des großen Spiels kennenlernen. Mein Wirkungsfeld ist ausschließlich das des Taylor-Effekts.

Obwohl mir der Sport mehr Spaß macht, ist es immer noch die Liebesgeschichte von Swift und Kelce – und den Millionen Menschen, die ihn unterstützen –, die mich am meisten fasziniert. Tatsächlich wusste ich, dass der Super Bowl LVIII ein einzigartiges Erlebnis werden würde, als ich Swift nach dem AFC-Spiel das Spielfeld betreten sah – einen Ort, an den ich nie gedacht hätte, dass seine Sicherheitskräfte ihn zulassen würden. Wann wird der größte Popstar der Welt bei Amerikas beliebtestem Kulturereignis dabei sein, nicht als Darstellerin, sondern um ihren Freund anzufeuern? Und gleichzeitig ein völlig neues Publikum für etwas anlocken, das bereits allgegenwärtig schien? Wie selten ist es, auf einer so öffentlichen Bühne Zeuge einer seelenbekräftigenden Romanze zu werden?

Ich wurde irrational wütend auf diejenigen, die behaupteten, ihre Werbung sei eine Art aufwändiger PR-Gag. Eigentlich: Wie zynisch muss man sein? Ja, das sind zwei Menschen, die sich der Tatsache bewusst sind, dass ihr Leben sehr dokumentiert ist. Tatsächlich ist mein größtes Problem bei Swift – einer Frau, die ich insgesamt bewundere und von deren Musik ich besessen bin –, wie sehr sie mit ihrem Image beschäftigt zu sein scheint.

Während seiner ersten Dankesrede bei den Grammys am Sonntag; Anstatt sich von Emotionen mitreißen zu lassen, setzte sie stattdessen ihren Plan um, die bevorstehende Veröffentlichung eines überraschenden neuen Albums anzukündigen. Und nach monatelangem Geplapper auf dem Bildschirm, das von Amateur-Lippenlesern analysiert wurde, brachte sie einen Fächer mit, um während der Show ihren Mund zu verbergen.

Eine Frau in einem weißen Kleid nimmt auf der Bühne einen Grammy Award entgegen

Taylor Swift nimmt bei den Grammy Awards am 4. Februar den Preis für das Pop-Gesangsalbum für „Midnights“ entgegen.

(Chris Pizzello/Invision/Associated Press)

Ich verstehe natürlich, warum sie sich Sorgen um ihren Ruf macht. Wenn jede Ihrer Interaktionen von TikTok-Detektiven untersucht oder von rechten Experten kritisiert wird, muss das ein unerträgliches Maß an Angst hervorrufen. Und ich denke, deshalb fand ich den Swift, den wir in der Kelce-Ära sahen, so erfrischend.

Obwohl die „Väter Brad und Chad“, wie sie es nennt, über ihre Anwesenheit bei NFL-Spielen verärgert waren, tauchte sie weiterhin auf. Sie posierte für Fotos in Umkleidekabinen und bei Feierlichkeiten nach der Party und schien sich keine Gedanken darüber zu machen, wer ihre Freizeitaktivitäten am Ende auf Instagram postet. Sie ging auf ein Feld, küsste ihren Mann und sagte ihm, dass sie ihn liebte, obwohl sie wusste, dass jeder sie hören konnte. Welches IDGAF-Level ist erforderlich? Ich strebe danach.

Und dann ist da noch Kelce, die sich als lebendige Verkörperung der Ziele ihres Freundes herausstellte. Seit seiner Ankunft in Las Vegas am Sonntag musste er sich zwei Pressekonferenzen vor den Medien unterziehen, die jeweils etwa eine Stunde dauerten. Bei der Premiere, die am Montag während der Super Bowl-Eröffnungszeremonie im Allegiant Stadium stattfand, habe ich mindestens 17 Fragen über Swift gezählt: Wie ist es, mit ihr auszugehen? Welches ist sein Lieblingslied unter seinen Liedern? Hat er Pläne für den Valentinstag?

Ein Mann sitzt auf einem Podium und die Leute machen Fotos von ihm

Der Tight End der Kansas City Chiefs, Travis Kelce, stellt sich in den Tagen vor dem Super Bowl den Medien in Las Vegas.

(Godofredo A. Vásquez / Associated Press)

Er zeigte nie das geringste Anzeichen von Gereiztheit. Er beantwortete jede Frage freundlich – wenn auch manchmal zu vage – lobte Swift mehrmals und sagte, sie habe ihm beigebracht, „sein Ego an der Tür zu überprüfen“.

Können Sie sich einen anderen männlichen Sportler vorstellen, der so bereit wäre, mit seiner Freundin im Rampenlicht zu stehen? Was wäre, wenn Swift 60 Minuten lang vor den Medien sitzen und Fragen stellen würde und ein Drittel davon sich auf den Mann beziehen würde, mit dem sie zusammen war? Wie sauer würden alle sein? Wie sauer wäre ich ICH Sei?

Und doch scheint es diesen, der sich auf eines der größten Spiele seiner Karriere vorbereitet, kaum zu kümmern. Er versteht nicht nur die Mission, sondern erhält auch eine Eins+.

Ich fahre am Mittwoch nach Vegas, wo ich hoffe, etwas von diesem Chaos aus nächster Nähe mitzuerleben und darüber zu berichten. Ich bin genauso hoffnungsvoll wie jeder Swiftie, dass ich mit Swift eine „scheinbare Ranch“ teilen oder mit Kelce Beastie-Boys-Schlagworte singen kann. Ich akzeptiere, dass ich einem von beiden am nächsten kommen kann, wenn einer der irritierenden Reporter Kelce auf einer weiteren Pressekonferenz eine Swift-Frage stellt.

Aber das tat meiner Begeisterung keinen Abbruch. Und ja, ich werde mir das Spiel auch ansehen – obwohl ich denke, dass ich meine Meinung über einen beleuchteten Fußball vielleicht für mich behalten werde, während ich Seite an Seite mit Sportreportern auf der Pressetribüne stehe. Aber ich werde kein unparteiischer Zuschauer sein. Nachdem ich besorgniserregend lange auf Etsy gestöbert hatte, kaufte ich ein Kelce-T-Shirt; Er legt seine Hand auf Swifts Herz. Ich habe rote und goldene Perlen in großen Mengen gekauft und eine alarmierende Anzahl an Freundschaftsarmbändern gebastelt, die ich mit jedem Tayvis-Fan, den ich treffe, austauschen kann. Mein Kristall ist auch verpackt – ich mache mir nur Sorgen, dass er es nicht durch die Sicherheitskontrolle schafft, da seine scharfe Spitze als eine Art Waffe angesehen werden könnte. Aber hey, mit etwas Glück?

By rb8jg

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