„In the Know“, eine neue Stop-Motion-Comedy-Serie über Peacock von Zach Woods, Brandon Gardner und Mike Judge, beginnt mit Klängen, die jedem NPR-Hörer bekannt sind: nachdenkliches Hmmen, die Leistung des aktiven Zuhörens. “Oh es ist interessantsagt Lauren Caspian (Woods), ein blasser Mann ohne Hemd, in einem gefliesten Badezimmer. Er hat einen geisterhaften Körperbau, ein spitzes Kinn, eine Brille und die lockere, wellige Frisur eines Ira Glass oder eines Michael Barbaro. Es wiederholt ein paar Pausen und Aufforderungen und klingt fast wie Auch intellektuell engagiert, fast knurrend. „Erzähl mir mehr… Ich frage mich wohl… mmm!» Wenn Lauren spricht, tanzen ihre Augenbrauen und ihre Augen scheinen sich hinter ihren Brillengläsern zu entfernen. „Mein Name ist Lauren Caspian, und das ist ‚In the Know‘“, sagt er zweimal. Ein neuer Blickwinkel zeigt, dass er vor einem Spiegel steht – zum Glück nicht auf der Toilette. Dann flüsterte er seinem Spiegelbild zu: „Du bist ein Arschloch Gott.“

„In the Know“, eine Arbeitsplatzkomödie mit talentierter Besetzung, will von Anfang an klarstellen: Lauren Caspian, die „drittbeliebteste Moderatorin“ von NPR, ist grotesk, genau wie andere, aufgeklärtere Typen, die man auf ihn mag. , und wir. Im Büro prahlt Lauren damit, die Menschlichkeit eines Obdachlosen erkannt zu haben, „als der Rest der Welt sich weigerte“; sein Kollege Fabian (Caitlin Reilly), ein mürrischer Forscher, der schrecklich zu schlafen scheint, kommt herein mit: „Ich wurde gerade in der U-Bahn angegriffen. . . . Das Aftershave eines Idioten löste bei mir eine Migräne aus. Fabian ist meist ein One-Note-Charakter, und das ist der Ton gereizter Empörung. Irgendwann wird die Serie lustig, aber wie eine Folge von Laurens Interviewshow erfordert sie Geduld und die Fähigkeit, über das Unerträgliche hinaus zu leiden. Die Lacher kommen meist nicht von den großen Ideen, wie die Satire auf aktuelle liberale Normen (das Aftershave des Idioten ist ein „Angriff“), sondern von den kleinen Details, einschließlich kleiner Überraschungen in den Pointen. „Die Art und Weise, wie dieses Land mit neurosensiblen Menschen umgeht, weckt in mir den Wunsch, Bath & Body Works in Brand zu setzen“, sagt Fabian.

Dazu trägt auch die attraktivere Präsenz des restlichen Ensembles bei. Zu den Mitarbeitern dieses NPR-Büros gehören die freundliche, leidgeprüfte Co-Executive-Produzentin Barb (J. Smith-Cameron, so entzückend wie eh und je), der herzlich nerdige Tontechniker Carl (Carl Tart), der Himbo-Praktikant Chase (Charlie Bushnell) und Sandy ( der Richter, der sichtlich Spaß hat), ein verstörter und alternder Kulturkritiker, dessen Leichenkörper und gespenstische Atmosphäre auf dem Weg zur himmlischen Ebene zu sein scheinen. (Er sagt Dinge wie „Ken Kesey hat mir einmal einen frühen Entwurf von „Einer flog über das Kuckucksnest“ gezeigt, als er noch „Untitled Mental Hospital Comedy“ hieß.) Barb wird regelmäßig als kapitalistische Oberherrin verspottet, aber sie ist eine sanfte Seele, die versucht, das Beste aus allem zu machen. „Barb, du bist vielleicht damit zufrieden, ein Hamster im Rad des Spätkapitalismus zu sein, aber ich weigere mich, unsere Zuhörer wie Euter zu behandeln, die man ausquetschen muss“, sagt Lauren, bevor sie zusagt, ihre Show zu unterstützen. Später bemerkt Carl, der heimlich in Barb verknallt ist, dass das Personal hart zu ihr ist. „Es stört mich nicht“, sagte sie ihm. „Es bedeutet nur, dass sie sich sicher fühlen.“ Es ist, als wäre ich der Ehrengast eines Karriere-Roastings.

Sobald die Serie beginnt, sagt Lauren einige sehr lustige Dinge. Woods, der aus der Welt der Improvisation kommt, ist in seinem Element, wenn er Gelegenheit zum Riffing hat. Die Interviews innerhalb der Show, die in Form von Videoanrufen zwischen Lauren und echten (nicht animierten) menschlichen Prominenten stattfinden, sorgen für unerwartete Komik, wie es einst die Off-Air-Interviews von „The Colbert Report“ taten – etwa wenn Lauren „Queer“ lobt Eye“ mit Jonathan Van Ness in der Hauptrolle, indem er erklärt, dass es sich „nur um Rache an der heterosexuellen Gesellschaft“ handelt. „Eine körperlich beeindruckende Truppe von fünf Leuten stürmt in das Haus der heterosexuellen Menschen und fordert sie auf, alles an sich zu ändern, sonst werden sie nie geliebt“, sagt Lauren. „Und ich finde es einfach wunderbar.“ Van Ness stimmt dem zu, und dann bietet Lauren, die eine Freundin hat, stolz ihre eigene Sicht auf seine Identität an. „Ich betrachte mich gerne als Sapiosexuellen“, sagt er. „Ich fühle mich sexuell angezogen Ideen.“ Später fragt er Roxane Gay, welches Buch sie verbrennen würde, um sich warm zu halten, wenn sie während eines Schneesturms in einer Bibliothek festsitzen würde, und beantwortet die Frage dann selbst: „Für mich wäre es ‚Blink‘ von Malcolm Gladwell.“ »

Das nebenbei geschriebene Schreiben und der Aufbau der Welt können ins Schwarze treffen, besonders wenn „In the Know“ den Eindruck vermittelt, dass es eher um Spaß als um die Äußerung von Beschwerden geht. Mitarbeiter hängen in einer Laktationszelle herum, in einem Büro, in dem niemand stillt; Beiträge zur Spendenkampagne werden vom Common Loon Appeal bekannt gegeben. Aber die Macher und Darsteller der Serie haben bereits zeitgeistige Komödien produziert, voller brillant ausgearbeiteter Charaktere, die wir noch nie zuvor auf der Leinwand gesehen haben und mit denen „In the Know“ oft nicht mithalten kann. Judge schuf „Beavis and Butt-Head“ und sprach diese beiden ikonischen Idioten aus; Er schrieb und inszenierte „Office Space“, zu Recht ein Kulthit und eine clevere Satire; und er war unter anderem Mitgestalter der großen Serien „King of the Hill“ und „Silicon Valley“. Woods, der in „Silicon Valley“ einen Technik-Idioten spielte (und in „The Office“ einen Firmengeizhals), brillierte darin, sehr spezifische Charaktere zu spielen, die auch neu wirkten – Variationen einer bestimmten Art von bezauberndem Incel. Caitlin Reilly, die das Beste aus ihrer Rolle als schriller Fabian macht, ist bekannt für ihre unglaublich lustigen TikTok-Videos, in denen sie Charaktere spielt (brüderliche Komiker, sich entschuldigende Prominente, „Frau, die dich wissen lassen muss, dass sie Geburtstag hat“), die fast beunruhigend wirkt in ihrer bissigen und einfühlsamen Präzision. „In the Know“ hat diese Art von Offenbarung nicht. Lauren und Fabian könnten rechte Karikaturen scheinheiliger Liberaler sein (ich dachte, Ron DeSantis würde das mögen); Andere Charaktere scheinen aus Sitcoms bekannt zu sein. Die verwirrte Sandy erinnert sich an Creed aus „The Office“; Zu heiß, um es besser zu wissen. Chase hat Noten von Cerie aus „30 Rock“ und Jason Mendoza aus „The Good Place“.

Aber das wesentliche Problem ist, dass vor allem die Witze auf NPR diese Witze auf NPR – wirken genauso aktuell und frisch wie Witze über Müsli und Tragetaschen. „In the Know“ ist eine Streaming-Serie mit all den Freiheiten und Möglichkeiten, die das mit sich bringt, aber sie nutzt diese Freiheit, um Fische im Fass zu schießen. (Zum Beispiel endet Laurens selbstgefällige Geste, einen Obdachlosen die Toilette im Büro benutzen zu lassen, damit, dass sie Durchfall bekommt und auf einer Kiste schreit.) Woods sagte, dass „In the Know“ eine Selbstparodie der „Privilegierten“ sei und wohlmeinend.“ , schuldige Heuchler“, die „in unseren jeweiligen Echokammern isoliert sind“ und dass er möchte, dass dies „Gespräche anregt“. Aber die Politik der Show ist sanft – aus arbeitsrechtlicher und kultureller Sicht waren „Office Space“ und „Silicon Valley“ weitaus anspruchsvoller – und das zu einer Zeit, in der alle Medien zu implodieren scheinen, mit Massenentlassungen an manchen Orten, darunter NPR, der Spott über Leute wie Lauren und Fabian, die versuchen, ein rücksichtsvolles, ethisches Leben zu führen und dabei sehr nervig sind, scheint fehl am Platz zu sein. „In the Know“, voller guter Texte und Darsteller, könnte eine großartige Show werden, wenn es so wäre. Weitere interessante Themen in und um NPR sind hier, über die man sich lustig machen kann. Die Frage ist, ob die Macher weiterhin einfache Ziele erreichen wollen oder ob sie, wie Butt-Head einmal sagte, „nur hierher gekommen sind, um Dinge zu zerstören“. ♦

By rb8jg

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