In Teilen Äthiopiens herrscht Hungersnot. Das Epizentrum liegt in der nördlichen Region Tigray.

Die Dorfbewohner, die sich noch nicht von den Verwüstungen des jüngsten Krieges in der Region erholt haben, werden nun von einer schweren Dürre heimgesucht.

Aus abgelegenen Gebieten kommen Berichte über Hunderte verhungerte Kinder.

Besonders besorgniserregend ist, dass diese Krise so früh in der Saison auftritt. Die Haupternte in Tigray und im benachbarten Amhara findet im November statt, und zu dieser Jahreszeit wird erwartet, dass es am reichlichsten an Nahrungsmitteln mangelt.

Doch die Bundesregierung in Addis Abeba bestreitet eine drohende Hungersnot und sagt, sie arbeite an der Hilfeleistung.

Veteranen von Hilfseinsätzen vergleichen die Krise jedoch mit der Situation im Jahr 1984, als eine Kombination aus Dürre und Krieg eine Hungersnot auslöste, die bis zu einer Million Menschen das Leben kostete.

Das UN-Büro für die Koordinierung humanitärer Angelegenheiten (OCHA) schätzt, dass mehr als 20 Millionen Äthiopier Nahrungsmittelhilfe benötigen, etwa ein Drittel erhält Hilfe. In Tigray ist das Bild besonders alarmierend.

Letzten Monat sagten die Behörden von Tigray, dass 3,5 Millionen Menschen, mehr als die Hälfte der Bevölkerung der Region, das ganze Jahr über Hilfe benötigen.

Etwa zwei Drittel waren Bauern und ein Drittel waren Kriegsvertriebene, die noch nicht in ihre Heimat zurückkehren konnten. Irgendwann im Jahr 2024 würden weitere 1,7 Millionen Menschen Hilfe benötigen, sagte Ocha.

Der Hauptgrund für diese Katastrophe ist, dass die Verwüstungen des Krieges Tigray in extreme Armut gestürzt haben.

Die Kämpfe zwischen der äthiopischen Regierung und alliierten Streitkräften auf der einen Seite und den tigrayanischen Streitkräften auf der anderen Seite führten zu massiven Auseinandersetzungen zwischen der Bundes- und der Regionalregierung.

Es dauerte ab November 2020 zwei Jahre und war von einem außergewöhnlichen Ausmaß an Zerstörung geprägt.

Obwohl es offizielle Dementis gab, wurde den Soldaten vorgeworfen, Lebensmittel und Bauernhöfe gestohlen oder verbrannt zu haben, Vieh einschließlich Pflugochsen geschlachtet zu haben und Wasserversorgungssysteme geplündert und zerstört zu haben.

Mehr als 1,4 Millionen Menschen wurden gewaltsam vertrieben, unter anderem aus den fruchtbareren westlichen Teilen Tigrays, die von der benachbarten Region Amhara übernommen wurden.

Ein Mitglied der Amhara-Spezialeinheit hält ein Maschinengewehr in einem provisorischen Lager vor einem Geschäft in Humera, Äthiopien, 22. November 2020.

Amhara-Truppen eroberten kurz nach Ausbruch des Konflikts im Jahr 2020 Teile von Tigray

Die meisten Bauern in Tigray besitzen kleine Parzellen und kommen über die Runden, weil junge Menschen in Städten oder als Saisonarbeiter auf kommerziellen Farmen beschäftigt waren.

Doch die Wirtschaft der Region war am Boden zerstört: Fabriken wurden geplündert oder niedergebrannt, der Tourismus wurde auf Null reduziert und produktive landwirtschaftliche Flächen wurden beschlagnahmt.

Hinzu kommt eine Sitzgelegenheit. Der Handel wurde eingestellt. Genehmigt wurde nur die Durchführung humanitärer Hilfe.

Die Banken wurden geschlossen. Landwirte konnten keine Kredite bekommen. Sozialleistungen wurden gestrichen, bis auf ein paar mutige Leute, die Bargeld schmuggelten.

Die Gehälter von rund 130.000 Beamten wurden nicht gezahlt und 90.000 Rentner konnten ihre Renten nicht beziehen. Die Menschen nutzten ihre spärlichen Ersparnisse und verkauften wertvolle Besitztümer. Die Inflation hat die Lebensmittelpreise außer Reichweite gebracht.

Nach der Unterzeichnung eines Waffenstillstands im November 2022 wurde die Belagerung gelockert. Aber es hat nur sehr wenig Wiederaufbau gegeben. Es gibt immer noch wenig Handel und Beschäftigung.

Der letzte Tropfen, der das Fass zum Überlaufen brachte, war der fehlende Regen.

Insgesamt waren 36 der 97 Bezirke Tigrays stark betroffen, wobei die Niederschläge nur ein Drittel der normalerweise erwarteten Niederschlagsmenge ausmachten.

Unterdessen führen Dürre und bewaffnete Konflikte im benachbarten Amhara auch zu einem erhöhten Nahrungsmittelbedarf.

Im Süden Äthiopiens haben wiederholte Dürren die Hirtengemeinschaften an den Rand der Armut gebracht.

Im Oktober schlug ein gemeinsamer Bericht des USAid Famine Early Warning System und des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen Alarm.

Auf der Skala von fünf Stufen der Ernährungsunsicherheit, von Phase eins (normal) bis fünf (Katastrophe oder Hungersnot), prognostizieren sie einen raschen Anstieg der Zahl der Menschen, hauptsächlich in Tigray, aber auch anderswo, in Phase vier (Notfall) bis früh 2024. .

Von einer regelrechten Hungersnot ist man zwar noch einen Schritt entfernt, aber das Ausmaß des Hungers ist immer noch so groß, dass Kinder aus den ärmsten Familien an Hunger und Krankheiten sterben.

Der Bericht enthielt eine besorgniserregende Zeile: „Die schrittweise Wiederaufnahme der Nahrungsmittelhilfelieferungen bis Anfang 2024 dürfte das Ausmaß der Kaloriendefizite bei den Begünstigten abmildern, jedoch noch nicht in einem Ausmaß und einer Häufigkeit, die ein hohes Maß an Ernährungsunsicherheit verhindern würden.“ »

In höflicher Sprache erklärten die Autoren ihren Organisationen, dass sie ihre Hilfe schnell und massiv aufstocken müssten.

Eine Familie im südlichen Tigray holt Wasser.

Krieg und Dürre haben in der äthiopischen Region Tigray enormes Leid verursacht

Der Hintergrund ist, dass humanitäres Personal letztes Jahr massive Diebstahlspläne für Nahrungsmittelhilfe aufgedeckt hat.

Dies kam erstmals in Tigray ans Licht, wo Bundes- und Tigray-Beamte beschuldigt wurden, Hilfslastwagen zu Getreidemühlen umgeleitet und Mehl auf dem Markt verkauft zu haben.

Während des Krieges wurden äthiopische Soldaten regelmäßig von Hilfskräften dabei beobachtet, wie sie Lebensmittel für ihre Tagesration mitnahmen, und in einem Fall sollen ganze Divisionen verbündeter eritreischer Truppen Rucksäcke mit Säuglingsnahrung gefüllt gehabt haben. Kinder wurden von Unicef ​​bereitgestellt.

Damals wurde wenig darüber öffentlich gemacht.

Letztes Jahr wurden örtliche Beamte in Tigray beim Diebstahl von Lebensmitteln erwischt – 186 Täter wurden identifiziert – und Familien mussten 2 kg ihrer monatlichen 15-kg-Ration an die tigrayanischen Streitkräfte abgeben, mit der Begründung, dass jeder einen Soldaten hatte, der ernährt werden musste.

Das Diebstahlproblem ist national.

Die Untersuchungsberichte wurden nicht veröffentlicht, einer soll jedoch „ein kriminelles und koordiniertes Projekt“ beschrieben haben, das sieben der neun Regionen Äthiopiens abdeckt. Ein Diplomat wurde mit den Worten zitiert, dass Mehl aus gespendetem Weizen nach Kenia und Somalia exportiert werde.

Im vergangenen Mai stellten USAid und das WFP die gesamte Nahrungsmittelhilfe im Land ein, während sie das System reformierten. Kleinere Distributionen wurden im November getestet und werden erweitert, allerdings nur schrittweise.

In der Zwischenzeit verkauften arme Dorfbewohner ihre letzten Ziegen oder aßen deren Samen. Mancherorts hungerten Kinder. Selbst nachdem im Bericht vom Oktober Warnungen ausgesprochen wurden, beschleunigten die Geber ihre Pläne nicht.

Der Grund für diese mangelnde Dringlichkeit war, dass die äthiopische Regierung darauf beharrte, dass alles in Ordnung sei.

Premierminister Abiy Ahmed verkündete stolz, dass Äthiopien nicht nur Selbstversorger mit Weizen geworden sei, sondern diesen auch exportiere.

Letzten Monat bestritt ein Sprecher die Gefahr einer Hungersnot in Tigray, gab dann aber teilweise einen Rückzieher und räumte ein Problem „wiederkehrender Dürren“ ein.

Herr Abiy gibt 10 Milliarden Dollar (9,2 Milliarden Pfund) für einen neuen Nationalpalast und mehr als 1 Milliarde Dollar für die Armee aus. Die USA, der mit Abstand größte Geber, kürzen die Hilfe für Äthiopien.

Vor vierzig Jahren brauchte es den furchtlosen Journalismus von Michael Buerk und Mohamed Amin von der BBC, um das offizielle Schweigen zu brechen und das Gewissen der Welt zu erregen.

Viele Äthiopier hoffen, dass die aktuelle Nahrungsmittelkrise nachlässt und sich nicht verschlimmert.

Aber wie UN-Nothilfechef Martin Griffiths sagte: „Die Zeit wird knapp“, wenn Leben gerettet werden sollen.

Alex de Waal ist Geschäftsführer der World Peace Foundation an der Fletcher School of Law and Diplomacy der Tufts University in den Vereinigten Staaten.

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By rb8jg

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