Sie haben es eilig, diese junge Kohorte von Tennisstars, und haben kein Interesse daran, zu warten, bis sie an die Reihe kommen, um ihren Sport wieder aufzunehmen, und haben auch kein Interesse daran, die Älteren zu respektieren.

An einem warmen Sonntagabend in der Rod Laver Arena gewann Jannik Sinner, der 22-jährige italienische Star auf dem Vormarsch, als jüngstes Mitglied der „neuen Generation“ einen Grand-Slam-Titel.

Er erholte sich von einem Rückstand von zwei Sätzen, besiegte Daniil Medvedev mit 3:6, 3:6, 6:4, 6:4, 6:3 und gewann den Australian Open-Titel in seinem ersten Spiel in einer der letzten Begegnungen des Spiels. Damit ist er nach Björn Borg (Roland-Garros, 1974) erst der zweite Spieler unter 23 Jahren in der Open-Ära, der ein Grand-Slam-Finale mit zwei Sätzen Vorsprung gewinnt. Er ist erst der Achte, dem dies gelingt.

„Es ist der glückliche Grand Slam“, sagte Sinner und benutzte dabei den Spitznamen, den Roger Federer den Australian Open gab, als er die große Silbertrophäe in der Hand hielt. Dann wanderten seine Gedanken zu dem Koch und Gastronomen in der Bergregion im Nordosten Italiens, der ihn großgezogen hat – diejenigen, die ihm, wie er sagt, die Chance gegeben haben, seinen Sport zu wählen und seinen Traum zu verwirklichen. „Wo meine Eltern sind, sind es morgens -20 Grad! »

Er sagt, es sei besser, im australischen Sommer auf die Tennisplätze zu gehen – und der jüngste Mann zu werden, der die Australian Open seit Djokovic im Jahr 2008 gewonnen habe.

Vor dem Finale hatte Medvedev kaum Hoffnungen gegen Sinner, der seit langem für seine Größe gepriesen wird und dessen Schnelligkeit und Kraft genau zum richtigen Zeitpunkt zusammenzukommen schienen. Medvedev hatte seine letzten drei Spiele gegen Sinner verloren. Er hatte etwa 20 Stunden auf dem Platz verbracht, darunter zwei Marathons mit fünf Sätzen, von denen einer in der ersten Woche um 3:40 Uhr endete. Sinner hatte dank seines Unentschiedens geglänzt, einschließlich einer atemberaubenden Niederlage gegen den zehnmaligen Champion Novak Djokovic im Halbfinale.

Aber Medvedev betrat das Feld mit einem deutlichen Vorteil. Er war bereits auf dieser Bühne gewesen. Es war sein drittes Australian-Open-Finale und sein sechstes Mal, dass er um einen Grand-Slam-Titel spielte. Es war Sinners erstes Spiel, und in den ersten beiden Sätzen spielte er so: angespannt in seiner Körpersprache, zögerlich in seinen Bewegungen, zögerlich in seinen Schlägen, ein Schatten des Spielers, der er in den beiden Wochen zuvor gewesen war.

Sinner kämpfte darum, im dritten Satz im Spiel zu bleiben, und nutzte einen ermüdenden Medwedew aus, um seinen Rückstand zu verringern, als die Rod Laver Arena zum ersten Mal an diesem Abend live auftrat – die kreischenden Italiener im Publikum hatten endlich etwas zu tun. Plötzlich sah es so aus, als hätte Medwedew Visionen vom Finale 2022, als er sich einen Vorsprung von zwei Sätzen vor der unwiderstehlichen Macht im Tennis, dem aufstrebenden Rafael Nadal, herausspielte.

Der Aufstieg des Sünders am Sonntagabend war etwas anderes.


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Erstens machte er keine Fehler mehr bei einfachen Schlägen, vor allem bei seinen Rückhandschlägen, die Medvedev schon im ersten Spiel zu testen begann und nie wieder aufhörte. Dann begann er, mit Medvedevs Aufschlag Punkte zu erzielen, was Medvedev dazu zwang, mehr aus seinen Energiereserven zu schöpfen, die nach zwei Wochen Marathon-Matches anfangs gering waren.

Und dann, als der Punktestand zum ersten Mal seit fast drei Stunden unentschieden war, begann Sinner endlich, die Laser von der Grundlinie aus abzufeuern, die seine vorherigen sechs Gegner, darunter den wohl größten aller Zeiten, eliminiert hatten.


Jannik Sinner nahm an seinem ersten Grand-Slam-Finale teil (David Gray/AFP via Getty Images)

Das entscheidende Break kam im sechsten Spiel des fünften Satzes, nach einem Muster, das Medvedev in der letzten Stunde nur allzu vertraut geworden war. Sinner stürzte sich auf seinen sanften zweiten Aufschlag, um ihn zurück auf das Spielfeld zu drängen, und zwei Schüsse später startete er eine Crosscourt-Vorhand, bei der Medvedev nichts anderes tun konnte, als zuzusehen, wie sie vorbeisauste.

Drei Spiele später war Sinner der erste Italiener, der die Australian Open in der modernen Tennisära gewann. Er beendete sie mit einem letzten Vorhandschlag auf der ganzen Linie und brach auf dem Rücken zusammen, während er zusah, wie er den Boden überquerte. Medvedev war der erste Mann, der zweimal zwei Sätze in einem Grand-Slam-Finale verlor.

„Du hast bis zum Schluss gekämpft, du hast es geschafft, dein Niveau zu steigern“, sagte Medvedev am Ende zu Sinner und er hielt zum dritten Mal den Zweitplatzierten-Pokal in der Hand. „Es tut immer weh, im Finale zu verlieren, aber es ist wahrscheinlich besser, im Finale zu verlieren, als vorher zu verlieren. Ich bin stolz auf mich und werde mich beim nächsten Mal mehr anstrengen.


Daniil Medvedev spielte in seinem sechsten Grand-Slam-Finale und verlor fünf (Cameron Spencer/Getty Images)

In den letzten zwei Jahren dominierte Carlos Alcaraz, die 20-jährige spanische Sensation, die Stimmung im Herrentennis, indem er dem Hype gerecht wurde, dass er das nächste große Ding des Sports sei. Doch als Alcaraz an die Spitze des Spiels stürmte und 2022 der jüngste Mann wurde, der seit Beginn des modernen Ranglistensystems die Nummer 1 der Welt wurde, predigte Sinner den Wert von Geduld und Prozess.

Seine Zeit würde kommen, versprach er, aber er war anders als Alcaraz, jemand, der sich Schritt für Schritt verbessern und methodisch durch die Tiefen der Turniere voranschreiten und lernen musste, auf den wichtigsten Sportbühnen zu spielen. Alle wollten unbedingt, dass er und Alcaraz gegeneinander antreten und eine neue Rivalität im Sinne von Federer-Nadal oder Nadal-Djokovic beginnen.

Alles zu seiner Zeit, sagte er. Dieser Moment könnte am Sonntagabend gekommen sein, zum Teil weil er, während er den Legenden des Sports zusah, um zu erfahren, wie sie trainierten und vorbereiteten, auch Alcaraz davon überzeugt war, dass auch er die besten Spieler ausschalten konnte. Na ja, auch wenn er jung war.

Im Sport passieren nur sehr wenige Dinge zufällig, schon gar nicht die Entstehung eines Grand-Slam-Champions. Tennis ist eine Individualsportart, aber in manchen Ländern gibt es Wellen von Spitzenspielern. Vor einem Dutzend Jahren war Spanien eine Tenniskönigin und gewann den Davis Cup, den wichtigsten nationalen Wettbewerb des Sports, viermal in acht Jahren, allen voran Nadal.

Das italienische Tennis lag in Trümmern, ohne viele Spitzenspieler und wenig Talent. Etwa zu dieser Zeit entwickelte der Tennisverband des Landes einen Plan, um ein Ziel für mehr Junioren- und Profiturniere auf niedrigerem Niveau zu werden. Dies ermöglichte es Spielern wie Sinner, Lorenzo Musetti, Matteo Arnaldi und anderen, die vom Verband unterstützt wurden, Erfahrungen im Wettbewerb auf hohem Niveau zu sammeln, ohne dass internationale Reisekosten anfielen.

„Die Unterstützung, die ich erhalten habe, war unglaublich“, sagte Sinner.

Dennoch gibt es kein sicheres Rezept für die Schaffung eines Grand-Slam-Champions, vor allem nicht für jemanden, der beim Schlagen eines Tennisballs mit seinem Schläger ein anderes Geräusch macht, eine Art Knallgeräusch, das dem Gegner signalisiert, dass die Kugel schnell auf ihn zukommt.

Beim Tennis gibt es eine sehr grundlegende Strategie, mit der jeder vertraut sein wird, der den Sport auch nur ein paar Mal gespielt oder gesehen hat. Im Wesentlichen kommt es darauf an, an der Grundlinie zu stehen und den Ball immer wieder mit der Rückhand des Gegners zu schlagen, bis man beweisen kann, dass die Rückhand stark genug ist, dem Druck standzuhalten. An diesem Punkt kann die Bestrafung beginnen, da der Spieler weiß, was auf ihn zukommt.

Das ist Plan A. Bei Grand-Slam-Finals klappt das oft nicht so gut, weil die besten Spieler der Welt so gut wie jeden Schlag bewältigen können, wenn sie wissen, was auf sie zukommt, auch wenn ihre Rückhand nicht so gut ist.

Im Fall von Medvedev funktionierte es lange Zeit, da Sinner den Stress des Austauschs und des Augenblicks nicht bewältigen konnte. Doch Sinner kam wieder in Schwung, als Medvedev im zweiten Satz mit 5:1 aufschlug. Sinner brach es, dann hätte er es fast noch einmal geschafft, mit 5:3, und ging in den dritten Satz, weil er glaubte, eine Chance zu haben.

Als Sinner sich auf seine Rückkehr vorbereitete, stand Darren Cahill, einer von Sinners Trainern, in seiner Umkleidekabine und rief „Er ist müde“, um Sinner daran zu erinnern, die Einstellung seines Champions zu übernehmen.

„Sobald Sie den vierten und fünften Satz erreicht haben, dreht sich alles um das, was in Ihnen steckt“, sagte Cahill.

Medvedev hatte immer noch etwas, aber es ging schnell, und er wollte unbedingt seinem vierten Fünf-Satz-Match eines Turniers aus dem Weg gehen, während er mehr Zeit auf dem Platz verbrachte als fast jeder andere in der Turniergeschichte. Grand Slam, in Cahills Worten, geht „zu“. Hölle.” und zurück“, um innerhalb von zwei Dienstpunkten für den Titel zurückzukehren.

Das war so nah wie möglich. Es gab einen weiteren jungen Spieler im Spiel, der ihn zum Nachgeben aufforderte.

„Man lebt mit dieser Art von Bewegung“, sagte Sinner. „Du merkst nicht einmal, wie schnell du dich bewegst.“

(Oberes Foto: Cameron Spencer/Getty Images)

By rb8jg

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