Vermächtnis.

Heutzutage scheint dieses Wort im College-Football-Lexikon eine andere Bedeutung zu haben. OK, in diesen seltsamsten Zeiten des College-Footballs fühlt es sich an, als hätte jedes Wort eine andere Definition als die, die ihm vor so vielen Jahren zugewiesen wurde. Ich weiß nicht, 2019?

Als Jim Harbaugh das College-Spiel aufgibt und in die filmische Welt der NFL wechselt, vervollständigt er seine Trilogie der Übergänge vom Campus in die großen Ligen – von Michigan zu den Chicago Bears als QB im Jahr 1987, von Stanford zu den San Francisco 49ers als Cheftrainer im Jahr 2011 und jetzt von Michigan zu den Los Angeles Chargers, ebenfalls als Cheftrainer – wir stehen vor der Aufgabe, das Erbe eines ganz anderen Typs von College-Football-Charakteren zu charakterisieren.

Anfang dieses Monats war es eine leichte Aufgabe, wenn es um Nick Saban (den GOAT!) und sogar Jerry Kill (den ruppigen Programm-Reviver) ging. Aber wenn es um den Mann aus Michigan geht, der gerade Michigan verlassen hat, ist das nicht so einfach. Nichts an Jim Harbaugh ist jemals so.

Er ist ebenso verwirrend wie beliebt. Von mindestens ebenso vielen Menschen missverstanden wie verehrt. Wenn die Welt des College-Footballs eine Facebook-Seite wäre, wären wir alle – Wolverines und andere – gezwungen, auf die Beziehungsstatuszeile zu klicken, in der steht: „Es ist kompliziert.“

Ich wette, dass die meisten Leute, die diese Worte jetzt lesen, denken, Harbaughs Amtszeit in Ann Arbor sei relativ kurz gewesen. Aber das war nicht der Fall. Er verbrachte neun komplette Staffeln am Rande von The Big House. Das ist dreimal so lange wie seine erste Tätigkeit als Cheftrainer in San Diego und mehr als doppelt so lange wie seine vier Jahre bei The Farm und unterwegs mit den Niners.

Dieselben Leute könnten glauben, dass er in der ersten Hälfte seines Jahrzehnts in Michigan große Probleme hatte. Wieder tat er es nicht. Seine Teams stellten in seinen ersten fünf Spielzeiten drei 10-3-Rekorde auf und errangen durchschnittlich mehr als neun Siege pro Jahr, womit er sich fünf Mal in Folge einen Platz im Silvester-Bowl sicherte.

Diese Wahrnehmung des Scheiterns rührt von den wenigen Spielen her, in denen Harbaugh Probleme hatte, von den 18 Niederlagen, die diese 48 Siege zunichte machten, von denen die meisten in den einzigen Spielen stattfanden, die jemanden, der Blau trägt, wirklich interessieren, von einer Reihe von Niederlagen gegen Michigan State und Ohio. State und einen 1-4-Rekord in diesen Playoff-Spielen bis 2019. Die Pandemie-Saison 2020 brachte eine miserable, verkürzte 2-4-Marke.

Aber die drei Jahre seitdem stellen möglicherweise die größte saisonübergreifende Strecke in der 145-jährigen Geschichte der Wolverines dar: eine 40:3-Bilanz mit drei Siegen in Folge über Ohio State, drei Big-Ten-Meisterschaften in Folge und drei College-Football-Playoffs. aufeinanderfolgende Auftritte und in diesem Jahr der erste einstimmige nationale Titel des Programms seit 1948.

Die ganze Zeit, alle neun Jahre, war unterbrochen von einer scheinbar endlosen Litanei von Geschichten, die bizarr wirkten, als sie sich ereigneten; Aber mit ein wenig Perspektive können wir sie jetzt als Bilder eines Mannes sehen, der bereit ist, das College-Football-System zu stürzen.

Nennen Sie es Pionierarbeit. Nenn es wild. Solange Sie am Ende alles als einzigartig bezeichnen.

Seit Juni 2015, seinem ersten Jahr im Amt, brennt in unserem Gehirn die Vision von Harbaugh, 51, ohne Hemd, der während der „Summer Swarm“-Fußballcamp-Tour seines Trainerteams Pässe wirft. Aber was Sie inzwischen vielleicht vergessen haben, ist die Mission hinter diesem Roadtrip: Trainingseinheiten in Florida, Kalifornien, Pennsylvania und – schluck – Alabama abzuhalten. Sein QB-Skins-Spiel fand in Prattville statt, etwa 90 Minuten von Tuscaloosa entfernt. Auch heute noch sind die Message Boards des Yellowhammer State voller Wut.

Zwei Jahre später führte er sein Team nach Rom. Die in Italien – nicht die in Alabama oder Ohio – wo Harbaugh Oper sang und Papst Franziskus einen Kornhelm und einen blauen Helm schenkte.

In den folgenden Jahren spazierten die Wolverines an der Seite ihres Trainers an den Stränden der Normandie und auf den Straßen von Paris und Südafrika. Die Reisen waren teuer (die Rechnungen wurden von Spendern aus Michigan bezahlt) und wurden von Nicht-Wolverines als überheblich kritisiert. Aber im schlimmsten Fall waren sie unkonventionell, und wie Harbaugh selbst betonte, befanden sich College-Basketballprogramme seit Jahrzehnten auf einer ähnlichen Reise.

Dann gab es, wie wir uns alle erinnern, die wilden Rekrutierungsgeschichten. Harbaugh imitiert „Wie läuft das Geschäft? Boomin‘!“ von DJ Khaled, der versucht, einen kalifornischen Defensive Back zu gewinnen. Harbaugh klettert im Vorgarten eines Rookies auf einen Baum, um seine eigene Oberkörperkraft unter Beweis zu stellen, die er in der NFL trainiert hat. Harbaugh schlief auf der Couch des Top-Kickers Quinn Nordin, damit sie sich unterhalten konnten, als die Rekrutierungspause an diesem Abend um Mitternacht endete. Es war nur die erste einer Reihe von Übernachtungen, die er für diesen Winter geplant hatte.

Und Kakis haben wir noch nicht einmal erwähnt.

Aber während wir alle darüber scherzten, wie seltsam Coach war, erwiesen sich all diese verrückten Geschichten als Bausteine ​​für das, was noch kommen sollte. Der Sturm im tiefen Süden und im Westen? Zum diesjährigen Kader der nationalen Meisterschaft gehörten acht Spieler aus Georgia, sieben aus Florida, fünf aus Tennessee, mindestens ein Vertreter aus Louisiana und South Carolina und sogar einer aus Alabama. Diese Auslandsreisen führten zu tagelanger Live-Berichterstattung im „SportsCenter“ und, um es mit den Worten von Wolverines-Co-Trainer Mike Hart zu sagen: „So viele Rekruten fragen uns: ‚Wohin gehen wir nächstes Jahr?‘“ – sättigende Geschichten über die Rekrutierung Reise Harbaughs erste Reise nach Michigan im Jahr 2015 wurde von ESPN auf Platz 40 eingestuft. Im Jahr 2019 belegte er den achten Platz, nachdem er endlich die Talentblockade der SEC überwunden hatte. Zur Gruppe des folgenden Jahres gehörten Blake Corum, Roman Wilson und der Kern der diesjährigen Liste der CFP-Gewinner.

Auch dieser Kurs wurde von einer NCAA-Untersuchung zu Verstößen bei der Rekrutierung gegen die aufgrund der Pandemie eingeführten Beschränkungen begleitet. Dies ist auch der Teil, in dem Harbaughs Kritiker uns an seine beiden getrennten Sperren für drei Spiele in dieser Saison erinnern werden, an die laufenden Ermittlungen zu Rekrutierungsverstößen und natürlich an die Schilderdiebstahl-Chaos, die keine Anzeichen zeigen. bald gehen. Selbst jetzt, nachdem der Mann, der CEO des Programms war, dem vorgeworfen wird, ein viel zu nuanciertes Signalentschlüsselungsnetzwerk aufgebaut zu haben, seine Khakis gepackt hat und zu den Profis zurückgekehrt ist, liegt eine Wolke über dem Programm.

Wir stehen also erneut vor diesem dreisilbigen Wort, das heutzutage viel mehr Gewicht und Komplikationen hat, als seine sechs kleinen Buchstaben vermuten lassen.

Vermächtnis.

Wenn Sie jeden Tag aufstehen und nach unten gehen und „Hail to the Victors“ summen, dann könnte Jim Harbaughs Vermächtnis für Sie sehr einfach sein. Er kam mit dem festen Willen nach Hause, seine Alma Mater wieder auf die höchste Ebene des College-Footballs zu bringen, und genau das hat er getan. Als Beweis dafür wurde gerade eine große alte Silber- und Goldtrophäe im Schembechler-Saal aufgestellt. Aber die Realität ist, dass es am Ende seines Block-M-Kapitels keinen Schlusspunkt geben wird, bis die Ermittler fertig sind und ihre Abschlussberichte vorgelesen haben. Wann das passieren wird, weiß niemand. Wenn das passiert, kann es sein, dass alles nur noch viel Lärm um nichts ist. Es könnte aber auch eine ganz andere, sehr destruktive Richtung nehmen.

Dann, und nur dann, werden wir wirklich wissen, was Jim Harbaughs Vermächtnis sein wird. Im Moment wissen wir nur, dass er nicht in Ann Arbor sein wird, wenn es passiert.

Sehen? Kompliziert.

By rb8jg

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