Tout, partout, tout à la fois.

C’est à peu près la description du poste de l’annonceur de CBS, Jim Nantz, qui organisera le Super Bowl LVIII depuis Las Vegas avec l’analyste couleur Tony Romo à ses côtés.

Même après avoir pris sa retraite de ses fonctions au March Madness, Nantz a toujours un calendrier frénétique dans lequel les matchs de la NFL se déroulent directement dans le PGA Tour.

« Les gens disent : « Est-ce que vous aimez être en semi-retraite ? » », a déclaré Nantz, 64 ans. « J’en suis à 40 semaines de voyage. … Ce n’est pas comme si j’étais sur une plage quelque part.

Il n’était décidément pas sur la plage la veille du match de championnat de l’AFC à Baltimore, même si des millions de téléspectateurs le pensaient sûrement. Au lieu de cela, il se trouvait dans une caravane exiguë sous le stade M&T Bank appelant à distance le Farmers Insurance Open à La Jolla.

Le tournoi a été ajusté pour que le tour final ait lieu samedi, garantissant qu’il ne rivaliserait pas avec les matchs de championnat de conférence de la NFL. Et CBS n’a pas essayé de cacher le fait que Nantz n’était pas sur place, faisant référence à plusieurs reprises au fait qu’il était à Baltimore.

Pourtant, au cours de la semaine qui a suivi, on a demandé à Nantz des dizaines de fois comment il aurait pu se rendre de San Diego à Baltimore si rapidement pour appeler à la victoire des Chiefs de Kansas City.

“C’est tellement plus facile de parler quand on est dans l’arène”, a concédé Nantz, qui en est à sa troisième année d’organisation du tournoi de Torrey Pines depuis un endroit éloigné. « Mais nous nous en sortons. … Je vois tous ces magnifiques clichés du Pacifique et du littoral et je suis dans une caravane dans les entrailles d’un stade. C’est donc un peu imaginaire que vous soyez là en train de regarder les deltaplanes décoller et les vagues monter.

Tout cela fait partie du travail d’une icône de la radiodiffusion qui, plus tard cette année, obtiendra son étoile sur le Hollywood Walk of Fame.

Lorsqu’il ne travaille pas, Nantz partage son temps entre ses maisons à Nashville et à Pebble Beach, en Californie, tout en passant autant de temps que possible avec son jeune fils, Jameson, et sa fille Finley. Il a également une fille aînée, Caroline.

Attachée au mur de son bureau dans cette maison de style espagnol de Pebble Beach se trouve une boîte en métal gris qui semble pouvoir cacher des disjoncteurs. À l’intérieur, cependant, se trouvent un combiné téléphonique et un clavier qui se trouvaient autrefois dans le tunnel du Giants Stadium.

Alors qu’il couvrait un classique du coup d’envoi entre le Boston College et Brigham Young, Nantz a utilisé ce téléphone en 1985 pour répondre à un appel fatidique de CBS.

Le diffuseur Jim Nantz partage une partie spéciale de sa collection de souvenirs qui remonte au jour où il a été embauché par CBS.

“Je suis sur le terrain avant le match, je suis un diffuseur dans l’Utah et je reçois un message indiquant que je dois appeler Ted Shaker de CBS”, a déclaré Nantz. «Je cherche un téléphone. Il n’y a pas de téléphone portable. Donc, quand vous montez la rampe, il y avait cette cabine téléphonique sur le côté gauche du mur. J’ai demandé si je pouvais saisir un numéro de carte de crédit.

La conversation s’est déroulée :

« Jim, où es-tu ? On dirait qu’il y a un groupe qui joue.

“Je suis sur le terrain du Giants Stadium.”

«Eh bien, j’espère que vous pouvez m’entendre. Bienvenue sur CBS.

C’est l’un des innombrables souvenirs d’un homme motivé par ses souvenirs.

“C’est un gars tellement talentueux”, a déclaré son ami proche Tom Brady, sept fois quart-arrière vainqueur du Super Bowl. « Un souvenir incroyable, évidemment. Incroyable conteur. Il sait toujours ce qu’il faut dire au bon moment.

Al D’Avanzo travaillait dans la cour de sa maison à Colts Neck, dans le New Jersey, lorsqu’il a remarqué une voiture qui passait lentement. La rue, Highfield Lane, est une impasse, elle a donc vraiment attiré l’attention de D’Avanzo lorsque le conducteur a fait une boucle pour un deuxième et un troisième passage, pour finalement se garer devant sa maison.

Quatre personnes en sont sorties, dont une était immédiatement reconnaissable.

Bonjour mon ami.

“C’était Jim Nantz”, se souvient D’Avanzo à propos de la rencontre. “J’étais très surpris. Vous n’arrivez pas à comprendre. Pourquoi sont toi ici? J’étais un assez bon joueur de football, mais pas si bon que ça.

Ce que D’Avanzo ne savait pas, c’est que sa maison à un étage était la maison d’enfance d’une légende de la radiodiffusion. Depuis, l’endroit a changé de mains à plusieurs reprises.

D’Avanzo, retraité de la Réserve fédérale, est un fan et l’a accueilli chaleureusement une fois qu’il a pris conscience de la situation. Il propose à Nantz de visiter la maison, y compris le sous-sol. Cela m’a rappelé un flot de souvenirs.

Le quart-arrière de la Nouvelle-Angleterre, Tom Brady, célèbre aux côtés de Jim Nantz après avoir mené les Patriots à la victoire.

Le quart-arrière de la Nouvelle-Angleterre Tom Brady célèbre aux côtés de Jim Nantz après avoir mené les Patriots à la victoire contre les Steelers de Pittsburgh lors du match de championnat de l’AFC le 22 janvier 2017.

(Matt Slocum/Associated Press)

« Mon père rentrait du travail et se lançait directement dans le secteur de la construction », a déclaré Nantz. « Il a posé tous les boiseries sur les murs. J’ai construit un bar là-bas. Il a travaillé dur. Je l’aiderais à transporter ses outils.

La pièce maîtresse du sous-sol était une vieille table de billard que D’Avanzo envisageait de jeter s’il trouvait un moyen de la déplacer. Il s’avère que le père de Nantz l’a acheté pour la famille et que le jeune Jim a passé des heures là-bas à apprendre à jouer tout seul.

D’Avanzo proposa de le rendre, et son célèbre visiteur accepta avec joie. Quelques jours plus tard, des déménageurs sont arrivés pour le récupérer. Nantz a fait refeutrer la table mais a conservé la garniture d’origine dans les poches par souci de nostalgie. Il y a une pièce spéciale dans sa maison de Pebble Beach où résidera la table.

Un gars doit manger, et Nantz se met en appétit quand il appelle à des jeux. Il grignote donc pendant les pauses de l’action, et il ne le fait pas toujours selon les règles.

“Je vais à l’encontre de toutes les règles de la télévision en direct”, a-t-il déclaré. « Je suis un fanatique du pop-corn. Du pop-corn croustillant au stade. Je grignote des aliments qui peuvent rester coincés dans votre gorge et je vous mets dans la tente bleue pour quelques appels.

Il classe le pop-corn comme son deuxième aliment préféré après le crabe, qui serait encore plus difficile à manger à l’antenne. Il a une réservation pour un dîner de crabe à Las Vegas la veille du Super Bowl.

Nantz mange également un hot-dog à la mi-temps, mais ne les dévore que pendant la saison de la NFL. Il n’a pas le temps de tripoter ces petits paquets de ketchup alors il voyage avec sa propre bouteille. Il se penche au niveau de la taille lorsqu’il mange pour ne pas faire couler de ketchup sur ses vêtements.

D’après ses calculs, il mange 22 hot-dogs par an – ce qui correspond au nombre de jeux qu’il appelle – mais c’est en réalité moins que cela car il jette toujours la dernière bouchée.

“J’ai l’impression de ne pas avoir tout mangé”, a-t-il déclaré.

Le premier match de l’histoire des New Orleans Saints était également le premier match de Nantz dans la NFL. C’était le 17 septembre 1967, au stade Tulane et Nantz avait 8 ans. Lui et son père n’avaient pas de billets, mais ils se sont promenés dans le stade jusqu’à trouver un revendeur proposant des prix raisonnables.

Les Saints jouaient contre les Rams, et le père et le fils obtenaient des billets debout. Pour le garçon, les images et les odeurs étaient inoubliables.

“Je me souviens de cela à chaque fois que je passe par l’entrée d’un stade, lorsque les tailgaters sortent tôt et que c’est dans l’air”, a-t-il déclaré. « C’est un mélange de fumée de cigare et de hot-dogs sur le grill. Je suis transporté dans mon passé.

Lui et son père ont pu trouver l’extrémité de la banquette au sommet du stade, juste en face de l’entrée de la tribune de presse en bois désuète.

“Nous étions juste à côté de la porte”, a déclaré Nantz. “Elle s’ouvrirait et je regarderais à l’intérieur. Je ne savais pas qu’un jour je serais de l’autre côté de cette porte.”

Le premier jeu de ce match inaugural des Saints était un retour de coup d’envoi de 94 verges pour un touché de la recrue de la Nouvelle-Orléans John Gilliam.

Précisément 50 ans plus tard, et par hasard, Nantz a organisé un match des Saints à la Nouvelle-Orléans. Imaginer.

Nantz prospère grâce à la préparation et à l’inspiration, il va donc de soi qu’il contacterait l’un de ses héros de diffusion avant de convoquer son premier Super Bowl.

Jim Nantz étudie un scénario alors qu'il couvrait à distance le Farmers Insurance Open de la PGA.

Jim Nantz étudie un scénario alors qu’il couvrait à distance le Farmers Insurance Open de la PGA, car il devait également assister au championnat de l’AFC le lendemain.

(Sam Farmer/Los Angeles Times)

C’était fin janvier 2007 et il annonçait une victoire de Tiger Woods au Buick Open à Torrey Pines. Une semaine plus tard, Nantz serait à Miami pour le Super Bowl entre Indianapolis et Chicago.

Avant de faire ce voyage à travers le pays, Nantz a conduit de San Diego à Palm Springs, où il a dîné avec Jack Whitaker, l’annonceur play-by-play de longue date de CBS qui a organisé le premier Super Bowl. Les autres annonceurs Ken Venturi et Tom Brookshier étaient également présents, avec leurs épouses.

«J’ai demandé à Jack : ‘Quelle est la seule chose dont je devrais être conscient ?’», a déclaré Nantz. « Il a dit : « Jim, on ne sait jamais quel jeu sera le jeu le plus important du match. Soyez juste prêt dès le coup d’envoi.

Des paroles sages. Le premier jeu des Colts-Bears était un retour de coup d’envoi de 92 verges pour un touché de Devin Hester de Chicago. Cela reste la seule fois dans l’histoire du Super Bowl que quelqu’un a reculé lors du coup d’envoi du match.

Pour Nantz, cela faisait penser à ce retour de coup de pied d’ouverture de franchise par les Saints quand il était enfant dans les tribunes.

Lorsque Nantz appellera au Super Bowl dimanche, il aura deux articles dans la poche gauche de sa veste de sport. L’une est la pièce d’or de sobriété de son défunt ami, Pat Summerall, un cadeau de la veuve du joueur devenu annonceur. L’autre est une carte à jouer du Temple de la renommée de la radiodiffusion sportive de Whitaker.

Tout comme il a été inspiré par les annonceurs qui l’ont précédé, Nantz a inspiré d’innombrables légions d’annonceurs futurs et de fans actuels.

Parfois, leurs vies se croisent – ​​et se reconnectent – ​​avec la sienne.

“C’est mon annonceur préféré de tous les temps, c’est sûr”, a déclaré le quart-arrière de longue date de la NFL, Philip Rivers. «Je me souviens juste que quand j’étais enfant, mon père et moi étions à un tournoi régional de la NCAA et j’avais 13 ou 14 ans. Mon père et moi marchions à l’extérieur de l’arène, et il y avait un homme qui marchait devant nous en costume, et il a laissé tomber quelque chose. Il a laissé tomber sa feuille de garde.

«Je me souviens qu’il s’est penché pour le ramasser juste devant nous et qu’il est parti. Je me souviens que mon père disait : « C’est Jim Nantz ». Et puis des années plus tard, je participe à des réunions de production avec lui en tant que joueur. C’était génial.”

Jim Nantz tient le micro devant le secondeur de Baltimore Ray Lewis alors qu'il tient un trophée.

Jim Nantz tient le micro devant le secondeur de Baltimore Ray Lewis après la victoire des Ravens au Super Bowl XLVII contre les 49ers de San Francisco en février 2013.

(Mike Ehrmann/Getty Images)

Après le Super Bowl, alors que les joueurs célèbrent dans un blizzard de confettis, une immense scène est installée sur le terrain pour la remise du trophée. Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, sera présent, aux côtés du propriétaire gagnant, de l’entraîneur, du quart-arrière et d’autres joueurs.

Nantz animera les festivités avec une règle d’or en tête : ne lâchez sous aucun prétexte le micro.

“Celui qui tient le micro a le réseau entre ses mains”, a déclaré Nantz. « Il existe un réseau de télévision CBS, et quand vous perdez le micro…

« On vous dit donc de ne jamais lâcher ce micro. Ma plus grande réussite sportive pourrait être le fait que j’ai dû faire un bras de fer [Hall of Fame linebacker] Ray Lewis à la Nouvelle-Orléans lors de la remise du Trophée Lombardi. Le tout avec le sourire aux lèvres et en tremblant. Il tire et je recule.

«J’avais CBS juste là, et personne ne me prenait la chaîne. J’ai dû travailler très dur et faire un bras de fer – au moins jusqu’à égalité, en tout cas – le grand Ray Lewis.

« On dit qu’en cas d’urgence, on peut récupérer les voitures et des choses comme ça. C’était cette occasion.

«Je me suis battu pour ce réseau plus que les gens ne le pensent.»

By rb8jg

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