Das Masters 2024 ist nur noch 76 Tage entfernt. Ist es also zu früh, eine logische Vorhersage über den Gewinner zu treffen? Natürlich ist das so, aber das hält niemanden davon ab, sich auf gutmütige Spekulationen einzulassen, darunter auch Jim Nantz, die Stimme der verehrten Major-Meisterschaft.

Dienstag, Sport illustriert besuchte Nantz, Trevor Immelman und CBS Golf Executive Producer Sellers Shy bei einem Zoom-Anruf und es war nur natürlich, sich zu fragen, wer am 14. April mit Hilfe des Titelverteidigers Jon Rahm seine Arme in die grüne Jacke schlüpfen konnte.

TJim Nantz wird das erste CBS-Turnier des Jahres ausrichten, die Farmers Insurance Open.

Kyle Terada/USA HEUTE Sport

Immelman, Gewinner des Masters 2008, antwortete mit diplomatischer Kraft, sobald die Frage gestellt wurde. Das Turnier sei einfach zu weit entfernt, um eine fundierte und sichere Prognose abzugeben, so der Südafrikaner. Allerdings hatte Immelman ein paar interessante Namen im Auge, bis die Ergebnisse der bevorstehenden Flaggschiff-Events der PGA Tour bekannt gegeben werden, bei denen die 70 bis 80 besten Spieler der Tour um riesige Preisgelder von 20 Millionen US-Dollar kämpfen werden. CBS wird zusätzlich zum Masters und der PGA Championship sechs dieser acht Events übertragen.

„Es gibt einige Dinge, die ich in den nächsten Monaten sehen muss“, sagt Immelman. „Wenn Scottie Scheffler einen Weg findet, auf den Grüns funktionsfähig zu sein, ist es schwer, sich viele Leute vorzustellen, die ihn schlagen Niemals. McIlroy scheint die beeindruckende Form, die er den größten Teil des Jahres 2023 hatte, beibehalten zu haben – er hat bereits einen Sieg auf dem Konto. Kann er der Sechste werden, der den Grand Slam seiner Karriere vollendet? Jeder wird darüber reden. Und es kommen all diese jungen Leute dazu … Ich denke auch, dass Xander Schauffele wirklich antreten und die Dinge auf die nächste Stufe heben wird.

„Aber für eine solche Prognose ist es für mich jetzt noch etwas zu früh.“

Nantz war nicht so empfindlich. Nantz ist seit 36 ​​Jahren Gastgeber der Masters-Übertragungen von CBS und weiß ein oder zwei Dinge über das heilige Gelände von Augusta National. Auch ihm liegt die Veranstaltung sehr am Herzen. Nantz hat mehrfach öffentlich erklärt, dass die große Meisterschaft sein jährliches Lieblingssportereignis sei. Wenn Nantz eine Master-Vision hat, die er mit anderen teilen möchte, gibt es nur eines: Zuhören.

Vor der großen Enthüllung erklärte Nantz, warum er in Bezug auf das Ritual früher Vorhersagen von Immelman abweicht. Der langjährige Sportkommentator sagt, er würde eine solche Frage viel lieber Monate vor dem Turnier beantworten als während der Montagsübungsrunde. Letzteres ist einfach zu riskant.

„Ich mache meine Vorhersage lieber jetzt als in der Turnierwoche“, sagt Nantz. „Denn daran wird sich niemand aus der Endrunde am Sonntag erinnern. Aber im Moment könnte es interessant sein. Es ist gefährlich, es in der Woche des Turniers zu wählen, denn sobald man dort ankommt, denken die Spieler, dass man jemand anderen als sie unterstützt.

Alle gültigen Punkte. Kommen wir nun zu den wichtigen Dingen. Wer, glaubt Nantz, wird ihm an diesem magischen Sonntagnachmittag im April in der Butler-Hütte gegenübersitzen? Seine Antwort könnte Sie überraschen.

„Ich werde einen Namen nennen und mich für Jordan Spieth entscheiden“, sagt Nantz. „Wenn man sich seine Karrierebilanz bei Augusta anschaut, ist das, was er geleistet hat, phänomenal. Ich weiß, dass vieles davon in den Jahren 2014, 2015 und 2016 passiert ist, aber er hatte eine Reihe von Jahren, in denen er Top-5-Platzierungen, Top-2-Platzierungen und einen Sieg erzielte. Er nahm vor ein paar Jahren an diesem Rennen teil, bei dem er in 18 Jahren überall in der Landschaft Birdies machte. Mir gefällt also, was ich in Kapalua von ihm gesehen habe. Ich weiß, dass wir zum jetzigen Zeitpunkt noch fast 100 Tage brauchen, aber ich werde mich für Jordans Spieth entscheiden.

„Also werden wir am Montagmorgen, dem 15. April, über diese Vorhersage sprechen und ein kleines Gespräch führen“, fährt er fort. „Ich erzähle Ihnen genau, wie ich auf die Idee kam, als ich mich bei der PGA Show in Orlando auf ein Doppelwochenende mit Fußball und Golf in Baltimore vorbereitete, wo ich Jordan im Kopf hatte.“

Und da haben Sie es: Laut Jim Nantz wird Jordan Spieth das Masters 2024 gewinnen.

Um Nantz’ Vorhersage in den Kontext zu setzen: Spieth kann auf eine bemerkenswerte Erfolgsbilanz bei Alister MacKenzies Meisterwerk zurückblicken. Seit seinem Masters-Debüt im Jahr 2014 hat Spieth einen Sieg, einen verpassten Cut, zwei Top-Zwei-Platzierungen, zwei Top-Drei-Platzierungen und zuletzt einen T4 im Jahr 2023 errungen. Bei seinem ersten Start im Kalenderjahr im Sentry erzielte Spieth 66 Punkte -67-67-65 und sicherte sich alleine den dritten Platz hinter Chris Kirk und Sahith Theegala.

„Ich bin wirklich froh, dass ich das Gefühl habe, etwas Geld verdient zu haben, während ich in den schwereren Teil der Saison gehe, und ich habe das Gefühl, dass ich in die richtige Richtung gehe“, sagte Spieth aus Kapalua. „Zum jetzigen Zeitpunkt herrscht nur Optimismus darüber, was uns die Saison bringen kann.“

Was die ersten Vorhersagen angeht, sieht Nantz ziemlich solide aus. Aber auch hier bleiben ihm 76 Tage, um seine Meinung zu ändern.

By rb8jg

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