OWINGS MILLS, Md. – Der Kicker der Baltimore Ravens, Justin Tucker, hat sich 12 Jahre lang vor Spielen auf die gleiche Weise aufgewärmt und hatte noch nie ein Problem – bis zum AFC-Meisterschaftsspiel am Sonntag.

Ungefähr 90 Minuten vor dem Anpfiff hatten Chiefs-Tight-End Travis Kelce und Quarterback Patrick Mahomes Einwände dagegen, dass Tucker sich in die Nähe der Stelle legte, an der Mahomes sich aufwärmte. Mehrere Videos zeigten, wie Mahomes zweimal Tuckers Trikot zur Seite warf, woraufhin Kelce einige von Tuckers Fußbällen zur Seite trat und Tuckers Helm vom Spielfeld warf.

„Ich dachte einfach, es geht darum, zu spielen und Spaß zu haben“, sagte Tucker am Montag, einen Tag nach der 17:10-Niederlage der Ravens gegen die Chiefs. „Aber es scheint etwas ernster genommen zu werden. Ich bin völlig bereit, alles auf sich beruhen zu lassen.“

Tucker, der treffsicherste Kicker in der Geschichte der NFL, sagte, dass sich die Kicker der Liga immer auf diese Weise auf Spiele vorbereitet hätten. Kicker werden mehrere Versuche an beiden Torpfosten unternehmen, um ein Gefühl für den Wind und die Spielfläche zu bekommen.

Am Sonntag führte Mahomes seine Dropbacks in der Nähe seiner eigenen Torlinie aus, wo Tucker seinen Helm, sein T-Shirt und drei Fußbälle hatte. Mahomes fragte Tucker, ob er seinen Helm bewegen könne.

„Also stand ich glücklich auf und nahm meinen Helm ab“, sagte Tucker. „Zumindest denke ich, dass es ziemlich abgelegen war.“

Tucker beschrieb Kelce und Mahomes als „zwei der besten Spieler, die dieses Spiel jemals auf ihren jeweiligen Positionen gespielt haben“. Er räumte ein, dass es ein intensives Umfeld war, fand es aber „albern“, etwas ansprechen zu müssen, was vor dem Spiel passiert war.

„Ich sehe es wirklich nicht als große Sache an“, sagte Tucker. „Ich denke, wenn man die ganze Interaktion sieht und uns dann einfach nur beim Wurf sieht, geben wir uns alle Mühe und dann geht es weiter zum Fußballspiel.“

By rb8jg

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