In Kamerun wurde das weltweit erste routinemäßige Malaria-Impfprogramm gestartet, das darauf abzielt, das Leben Tausender Kinder in ganz Afrika zu retten.

Der erste symbolische Impfstoff wurde einem kleinen Mädchen namens Daniella verabreicht in einer Gesundheitseinrichtung in der Nähe von Yaoundé am Montag.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) sterben in Afrika jedes Jahr 600.000 Menschen an Malaria.

Kinder unter fünf Jahren machen mindestens 80 % dieser Todesfälle aus.

Kamerun bietet allen Säuglingen bis zu einem Alter von sechs Monaten den RTS,S-Impfstoff kostenlos an.

Die Patienten benötigen insgesamt vier Dosen. Gesundheitsbehörden sagen, dass diese Impfstoffe gleichzeitig mit anderen routinemäßigen Impfungen für Kinder verabreicht werden, um es den Eltern zu erleichtern.

Dies folgt auf erfolgreiche Pilotkampagnen in Kenia, Ghana und Malawi, wo der Impfstoff laut Unicef ​​zu einem Rückgang der Malaria-Todesfälle bei Kindern im berechtigten Alter um 13 % führte.

Laut amerikanischen Forschern ist der Impfstoff in mindestens 36 % der Fälle wirksam, was bedeutet, dass er mehr als jedes dritte Leben retten könnte.

Während die Einführung zweifellos eine Erleichterung und eine Lebensader darstellt, bedeutet die relativ geringe Wirksamkeit, dass es sich nicht um eine „Wunderwaffe“ handelt, sagt Willis Akhwale vom End Malaria Council Kenya.

Doch für Ärzte ist es neben Moskitonetzen und Anti-Malaria-Tabletten ein wichtiges zusätzliches Hilfsmittel im Kampf gegen Malaria. Eine Studie aus dem Vereinigten Königreich schätzt, dass die Kombination aller drei Faktoren Kindern möglicherweise einen 90-prozentigen Schutz vor Malaria bietet.

„Wir haben die Fähigkeit, die Zahl der Fälle und Todesfälle durch Malaria deutlich zu reduzieren und die Ausrottung der Krankheit zu beschleunigen“, sagte der kamerunische Arzt Shalom Ndoula, der bei der Einführung des Virus mitgewirkt hat, gegenüber BBC Newsday.

Die Entwicklung des RTS,S-Impfstoffs erforderte 30 Jahre Forschung des britischen Arzneimittelherstellers GSK.

Die Weltgesundheitsorganisation, die den Impfstoff zugelassen hat, begrüßte seine Einführung in Kamerun als einen historischen Moment im weltweiten Kampf gegen die durch Mücken übertragene Krankheit.

Ein weiterer Durchbruch gelang Anfang dieses Monats, als Kap Verde als erstes Land südlich der Sahara seit 50 Jahren von der Weltgesundheitsbehörde offiziell für malariafrei erklärt wurde.

„Sicher, effektiv und kostenlos“

Ängste und Zweifel einiger Kameruner hinsichtlich der Sicherheit und Wirksamkeit der Dosen haben Bedenken hinsichtlich der Impfskepsis geweckt.

„Wenn Leute sagen, dass wir als Versuchskaninchen benutzt werden, stimmt das nicht besonders“, sagte Wilfred Fon Mbacham, König von Kamerun und Professor für Biotechnologie im öffentlichen Gesundheitswesen mit Spezialisierung auf Malaria, gegenüber BBC Newsday.

„Als Wissenschaftler müssen wir viel mehr tun, um die Öffentlichkeit darüber aufzuklären, was es ist und welche Vorteile es hat, damit wir ihre Ängste zerstreuen können.“

Bei der Vorstellung am Montag sagte Daniele Ekoto, Leiterin der Immunisierungsabteilung, gegenüber der BBC, sie beruhige Mütter, nachdem sie ihren Kindern Dosen verabreicht hatten, und betonte, „es sei ein sicherer, wirksamer und kostenloser Impfstoff“.

Aber für andere liegen die Vorteile klar auf der Hand.

„Ich habe beschlossen, mein Kind zu impfen, um Malaria zu vermeiden. Das ist eine schlechte Sache, und wenn ein Kind davon betroffen ist, kann es leicht sterben“, sagte eine Mutter der BBC im selben Impfzentrum in Soa, in der Nähe von Yaoundé, wo die Impfung stattfand Montags.

Im Jahr 2021 entfielen 95 % der weltweiten Malariafälle und etwa 96 % der malariabedingten Todesfälle auf Afrika.

„Ich habe mein ganzes Leben gebetet und darauf gewartet, diesen Impfstoff zu bekommen“, sagte Herr Mbacham der BBC.

Nach Angaben der WHO verzeichnet Kamerun jedes Jahr rund sechs Millionen Malariafälle mit 4.000 Todesfällen in Gesundheitseinrichtungen, hauptsächlich Kindern unter fünf Jahren.

Sechs Monate alte Kinder in den 42 Bezirken mit den höchsten Morbiditäts- und Mortalitätsraten erhalten bis zu ihrem zweiten Lebensjahr vier Dosen.

Zwanzig weitere Länder wollen das Programm noch in diesem Jahr einführen, so die globale Impfstoffallianz Gavi. Darunter sind Burkina Faso, Liberia, Niger und Sierra Leone.

Es besteht bereits eine hohe Nachfrage nach Dosen, aber laut Gavi stehen vor 2025 nur etwa 18 Millionen für die Zuteilung zur Verfügung.

Es wird den Bedürfnissen der Länder, deren Impfstoffallianz die Zulassung empfohlen hat, bei weitem nicht gerecht.

Die geplante Einführung eines zweiten Impfstoffs – R21 – der von der Universität Oxford entwickelt wird, dürfte die Zahl der verfügbaren Dosen deutlich erhöhen.

Dieses soll vom Serum Institute of India hergestellt werden, das 100 Millionen Dosen pro Jahr herstellen will, sofern es die behördlichen Genehmigungen erhält, nachdem es letztes Jahr von der WHO zur Verwendung empfohlen wurde.

Zusätzliche Berichterstattung von Anne Soy

By rb8jg

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