Laut Gouverneur Kay Ivey wurde am Donnerstagabend ein Mann aus Alabama hingerichtet und war damit der erste Mensch in den Vereinigten Staaten, der an Stickstoff starb.

Der 58-jährige Kenneth Smith, der wegen seiner Beteiligung an dem Auftragsmord an der Frau eines Pfarrers im Jahr 1988 zum Tode verurteilt wurde, sollte ursprünglich im November 2022 durch eine tödliche Injektion hingerichtet werden, doch die Behörden konnten keine Ader lokalisieren mussten absagen.

„Die Hinrichtung wurde rechtmäßig durch Stickstoffhypoxie durchgeführt, die Methode, die Herr Smith zuvor als Alternative zur tödlichen Injektion gefordert hatte. Herr Smith hat endlich bekommen, was er verlangte, und dieser Fall kann endlich abgeschlossen werden.“ sagte der Gouverneur in einer Erklärung am Donnerstagabend.

„Ich bete dafür, dass die Familie von Elizabeth Sennett nach all den Jahren, in denen sie mit diesem großen Verlust zu kämpfen hatte, einen Abschluss finden kann“, sagte Ivey.

Smith legte eine letzte Berufung beim Obersten Gerichtshof der USA ein und beantragte einen Aufschub der Hinrichtung, der für 19:00 Uhr ET angesetzt wurde. Im Falle einer Verzögerung wurde der Hinrichtungsaufschub bis Freitag, 6:00 Uhr ET, verlängert.

Er und seine Anwälte hatten argumentiert, dass die Hinrichtung durch Stickstoffgas eine grausame und ungewöhnliche Strafe nach dem 8. Verfassungszusatz darstellen würde und dass er aufgrund des verpatzten Hinrichtungsversuchs „geistig und körperlich unter posttraumatischem Stress gelitten“ habe.

Laut dem Death Penalty Information Center, einer gemeinnützigen Organisation, die Daten und Analysen zur Todesstrafe bereitstellt, war Smith einer von drei Menschen in Alabama, deren Hinrichtungen im Jahr 2022 verpfuscht wurden.

FOTO: Kenneth Eugene Smith, der 1988 wegen Auftragsmordes verurteilt wurde und im US-Bundesstaat Alabama durch Ersticken mit reinem Stickstoff hingerichtet werden soll, posiert für ein undatiertes Buchungsfoto im Gefängnis Holman in Atmore, Alabama.

Kenneth Eugene Smith, der 1988 wegen Auftragsmordes verurteilt wurde und im US-Bundesstaat Alabama durch Ersticken mit reinem Stickstoff hingerichtet werden soll, posiert für ein undatiertes Buchungsfoto im Holman-Gefängnis in Atmore, Alabama.

Alabama Department of Corrections über Reuters, DATEI

Der Oberste Gerichtshof lehnte am Mittwochabend eine frühere Berufung ab und erlaubte den Behörden von Alabama, die Hinrichtung durchzuführen.

Alabama ist einer von drei Bundesstaaten, darunter Mississippi und Oklahoma, die die Verwendung von Stickstoffgas als Hinrichtungsmethode erlauben, aber dies wurde noch nie zuvor durchgeführt.

Stickstoffhypoxie ist die Bezeichnung für eine Todesursache, die dadurch verursacht wird, dass so viel Stickstoffgas eingeatmet wird, dass dem Körper Sauerstoff entzogen wird – in diesem Fall als Hinrichtungsmethode gedacht.

Das Alabama-Protokoll verlangt, dass ein Insasse auf einer Trage festgeschnallt und mit einer Maske und einem Atemschlauch ausgestattet wird. Die Maske soll 100 % reinen Stickstoff abgeben und der Person bis zum Tod Sauerstoff entziehen.

Obwohl 78 % der Luft, die Menschen atmen, aus Stickstoff besteht, wird den Organen des Körpers der Sauerstoff entzogen, den sie zum Funktionieren benötigen, wenn die Stickstoffkonzentration zu hoch und die Sauerstoffkonzentration zu niedrig ist. Sie beginnen zu funktionieren und beginnen abzuschalten, was zum Tod einer Person führt , nach Angaben des US Chemical Safety Board.

In früheren Berufungsverfahren gehörte Stickstoffhypoxie zu den Methoden, die Smiths Anwaltsteam als geeignete Alternative zur tödlichen Injektion empfahl, als er diese Methode als verfassungswidrig beanstandete.

In einem Versuch, Alabama dazu zu bringen, die Hinrichtung zu stoppen, argumentierte Smith, dass diese Form der Hinrichtung scheitern und dazu führen könnte, dass er an seinem eigenen Erbrochenen erstickt, einen Schlaganfall erleidet oder im Wachkoma zurückbleibt.

Viele Organisationen, darunter das Büro des Hohen Kommissars der Vereinten Nationen für Menschenrechte und die dem Vatikan angeschlossene katholische Wohltätigkeitsorganisation Sant’Egidio Community, haben Alabama aufgefordert, die Hinrichtung abzusagen, wobei letztere sich auf die Stickstoffmethode bezog
“barbarisch.”

„Diese Methode wurde gründlich überprüft, und das Justizvollzugsministerium von Alabama und die Generalstaatsanwaltschaft haben angegeben, dass sie einsatzbereit ist“, sagte Gouverneur Kay Ivey am Donnerstag in einer Erklärung gegenüber ABC News. „Das Parlament hat dieses Gesetz 2018 verabschiedet, und es ist unsere Pflicht, es umzusetzen. Ich bin zuversichtlich, dass wir bereit sind, voranzukommen.“

Devin Dwyer von ABC News hat zu diesem Bericht beigetragen.

By rb8jg

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