NEW YORK – Kevin Durant kehrte am Mittwochabend ins Barclays Center zurück, sein Zuhause für fast vier Spielzeiten, und sagte, er habe nicht darüber nachgedacht, wie seine Amtszeit bei den Brooklyn Nets anders verlaufen sein könnte und dass er, Kyrie Irving und James Harden hat einfach nicht genug Zeit miteinander verbracht.

„Nein“, sagte Durant sachlich, nachdem er beim 136:120-Sieg der Phoenix Suns gegen Brooklyn 33 Punkte, 8 Assists und 5 Rebounds erzielt hatte. „Ich meine, meiner Meinung nach ist es einfach eine sinnlose Übung, darüber nachzudenken, was hätte sein können.

„Was passiert ist. Das habe ich gedacht: Was wirklich passiert ist. Realität.“

„Wir haben nicht genug Zeit miteinander verbracht. Das ist einfach so“, fuhr er fort. „Die Jungs wollten sich trennen. Wir haben unser Bestes gegeben, um alles und jeden zusammen zu retten. Wir hatten drei oder vier verschiedene Teams.“ [from] als ich hier unterschrieb, bis ich ging. Aber am Ende des Tages habe ich es genossen, zur Arbeit zu kommen, zu spielen, Teil dieser Gemeinschaft zu sein und zu spielen und Brooklyn zu repräsentieren; Egal was passierte, was gesagt wurde oder wie ich mich fühlte, ich kam trotzdem zur Arbeit. »

In vielerlei Hinsicht war Durants Rückkehr eine Erinnerung daran, was hätte sein können. Auch nach einer Menge Verletzungen war der Ausflug am Mittwoch das 17. Spiel, das Durant in dieser Saison an der Seite von Devin Booker und Bradley Beal, seinen Suns-Co-Stars, bestritt.

Während ihrer gesamten gemeinsamen Zeit in Brooklyn spielten Durant, Irving und Harden insgesamt 16 Spiele zusammen. Sie gewannen eine Playoff-Serie (obwohl Durant bei Barclays gegen die Milwaukee Bucks im Halbfinale der Eastern Conference nur einen Fuß von der 3-Punkte-Linie entfernt war, weit davon entfernt, einen zweiten zu gewinnen), bevor zuerst Harden und dann Irving und schließlich Durant selbst darum baten gehandelt. die Netze.

Aber als er gefragt wurde, was er von diesem Stopp in seiner Karriere im Vergleich zu seinen ersten beiden hielt – den Oklahoma City Thunder, mit denen er drei weitere Male ein NBA-Finale und das NBA-Finale erreichte – Western Conference; und die Golden State Warriors, mit denen er zwei Titel gewann und ein drittes Mal in drei Saisons das Finale erreichte – er wehrte sich gegen die Vorstellung, dass seine Zeit bei den Nets in irgendeiner Weise ein Misserfolg gewesen sei.

„Ich betrachte Erfolg gerne als Einzelperson, was man als Einzelperson tut und wie man das als Team, als Einzelperson erreichen kann“, sagte Durant. „Ich meine, ich war jedes Jahr ein All-Star. Ich war jedes Jahr der Erste, der bei den All-Star-Spielen Stimmen bekam. Ich habe viele Trikots verkauft.“ [Averaged] 50-40-90, Durchschnitt 30, [made] All-NBA. …ich meine, war es erfolgreich? Sie wissen, was ich meine?”

„Aber der Erfolg einer Mannschaft ist eine andere Sache“, erklärte er. „Aber man möchte die Mannschaft in den Vordergrund stellen, wie es der Mannschaft geht, man möchte das einem der besten Spieler zuschreiben und es als Misserfolg bezeichnen. Aber man schaut sich die Arbeit an, wenn man über mich individuell reden will.“ Schauen Sie sich einfach die Arbeit an, die ich hier geleistet habe. Ich glaube, ich bin als Spieler gewachsen.

„Ich bin kurz davor, das Spiel zu meistern. Ich denke, hierher zu kommen hat mir geholfen und mich diesem Ziel viel näher gebracht. Das ist es, was ich aus meiner Zeit hier mitnehmen möchte.“

Durant erhielt von den Nets ein Tribute-Video, bevor er zu Beginn des Spiels vorgestellt wurde – obwohl er Anfang dieser Woche in den sozialen Medien darum gebeten hatte, dass es keins geben würde.

Anschließend wurde er mit einer Mischung aus Jubel und Buhrufen begrüßt – etwas mehr Jubel –, bevor er die Einführung erhielt, die für seine mehr als drei Spielzeiten in Brooklyn verwendet wurde.

Und während Durant sagte, es sei „es ist, was es ist“, als es um das Tribute-Video ging, gab er sich alle Mühe zu sagen, wie sehr er seine Zeit in Brooklyn genossen hat und dass er die Art und Weise, wie die Organisation ihn behandelte, zu schätzen wusste.

„Es würde mich sowieso nicht davon abhalten, meinen Job zu machen“, sagte Durant über das Video.

„Aber es gibt hier stilvolle Leute. Sie schätzen jeden, der das Trikot anzieht. Es ist mir egal, ob es für 10 Tage ist, und das zeugt von einer großartigen Organisation. Man kann jeden wertschätzen, der sein Blut, seinen Schweiß und seine Tränen anzieht.“ Ich respektiere das.

Was man unbedingt respektieren sollte, ist Durants Talent, das am Mittwochabend seine volle Wirkung zeigte. Als einer der besten reinen Torschützen, die der Sport je gesehen hat, beendete Durant das Spiel mit 10 von 16 Treffern vom Boden und 11 von 12 von der Freiwurflinie und ging von Anfang bis Ende, wohin er wollte, indem er von den Nets zurücktrat. Die 13. Niederlage in den letzten 18 Spielen geht auf das umstrittene Spiel gegen die Bucks im letzten Monat zurück, bei dem Brooklyn wegen Verstoßes gegen die Spielerbeteiligungsrichtlinien der Liga mit einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar belegt wurde.

Für Durant gehören die Nets der Vergangenheit an. Was vor uns liegt, ist, wie er und die Suns hoffen, in diesem Frühjahr ein starker Playoff-Lauf. Und er sagte, er sei optimistisch, was diese Gruppe erreichen könne, nachdem sie aufgrund von Verletzungen bei jedem ihrer drei Stars einen langsamen Start hingelegt habe.

„Wir haben die meiste Zeit des Jahres nur zwei bis drei Spiele unter .500 und .500 geschwankt“, sagte Durant. “[Now] Wenn wir nach oben schauen, stehen wir bei 28-20 und haben gute Chancen, bei unseren nächsten beiden Auswärtsspielen 10 Spiele über .500 zu sein. Also gehen wir nach 50 Spielen nach Hause, hoffentlich können wir 30-20 sein, und mir gefällt, wo wir sind. Es ist die ganze Saison über ein harter Kampf, vor allem mit der neuen Gruppe, dem neuen Trainerstab, der neuen Mannschaft, den Jungs in und außerhalb der Aufstellung. Wir müssen eine gewisse Kontinuität aufbauen, und ich denke, wir sind auf dem richtigen Weg.“

By rb8jg

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