Kleine „Festungsparks“ sind keine Lösung für Afrikas Savannenelefanten.  Sie brauchen Platz zum Umherstreifen

Elefanten nähern sich einem Wasserloch im Hwange-Nationalpark, Simbabwe. Bildnachweis: Rudi van Aarde

In Afrika leben etwa 410.000 Savannenelefanten (Loxodonta africana), die meisten von ihnen leben im südlichen Afrika. Über 290.000 Elefanten (70 %) sind auf 103 Schutzgebiete verteilt, die sich in Größe, Anbindung und Schutz unterscheiden.

In einem aktuellen Forschungsbericht haben wir untersucht, wie sich Elefantenpopulationen im gesamten südlichen Afrika unter verschiedenen Schutzansätzen entwickeln. Diese Arbeit war Teil der Conservation Ecology Research Unit an der University of Pretoria, wo wir uns auf wissenschaftlich fundierte, kostengünstige Ansätze für das Elefantenmanagement konzentrieren.

Unsere Studie war die umfassendste Analyse des Wachstums einer großen Säugetierpopulation weltweit und deckte eine Fläche von 320.000 km² ab.

Insgesamt waren die Ergebnisse positiv. Von 1995 bis 2020 wuchs die Elefantenzahl im gesamten südlichen Afrika jährlich um durchschnittlich 0,16 %. Das bedeutet, dass es heute genauso viele Elefanten gibt wie vor 25 Jahren. Dies ist vielversprechend, da Savannenelefanten weltweit immer noch als gefährdet gelten, was bedeutet, dass ihre Zahl innerhalb von drei Generationen um über 50 % zurückgegangen ist.

Unsere Analyse führte uns zu dem Schluss, dass der beste Weg, die Gesamtzahl stabil zu halten, darin besteht, den Elefanten die Möglichkeit zu geben, sich frei zu bewegen. Die Haltung von Elefanten in kleinen „Festungs“-Naturschutzparks kann zu einem Anstieg der Elefantenzahlen führen, aber das bedeutet nicht, dass die Zahlen stabil bleiben (im Laufe der Zeit mehr oder weniger gleich bleiben).

Elefanten isolieren oder frei herumlaufen lassen?

Bei der Schaffung von Schutzgebieten gibt es in der Regel zwei Ansätze. Naturschutz-„Festungen“ sind isolierte Lebensräume, die Tiere drinnen und Menschen draußen halten. Ein Beispiel ist der 1.640 km² große Addo-Elefanten-Nationalpark in Südafrika.

Unsere Untersuchungen ergaben, dass die Elefanten in diesen kleinen Schutzfestungen zwar zu gedeihen schienen, aber so stark wachsen konnten, dass schließlich Umsiedlungen (Umsiedlung der Elefanten aus einem Park) oder Geburtenkontrolle nötig werden, um ihre Zahl zu reduzieren und das Wachstum zu verlangsamen. Ohne einen Rückzugsort für Elefanten könnten abgelegene Parks überfüllt sein, was der Umwelt schaden und das Wohlbefinden der Tiere beeinträchtigen könnte. Das ist nicht nachhaltig.

Ein anderer Ansatz besteht darin, Cluster von Schutzgebieten zu bilden, in denen gut geschützte Kerngebiete mit weniger geschützten Puffergebieten (wie Subsistenzlandwirtschaftsgebieten, Forstwirtschaft und Gemeindeland) verbunden sind.

Dieser vernetzte Ansatz ermöglicht es Menschen und Wildtieren, Ressourcen in den Puffergebieten zu teilen und gleichzeitig einen sicheren Raum für Tiere in den Kerngebieten zu schaffen. Die Verbindung zwischen Kern- und Puffergebieten ermöglicht es Tieren, in die Schutzgebiete zu ziehen, wenn ihre Umgebung ungünstiger wird.

Das bedeutet, dass die Chance, dass die Elefantenpopulationen im Laufe der Zeit stabil bleiben, viel größer ist.

Unsere Ergebnisse zeigten, dass Elefanten in großen, gut geschützten Kerngebieten stabiler waren – weder signifikant zunahmen noch abnahmen. Diese Populationen genießen strengen Schutz und minimale menschliche Auswirkungen, während ihre Anbindung an Puffergebiete eine natürliche Bewegung ermöglicht. Verbindungen zwischen Gruppen von Schutzgebieten ermöglichen es Elefanten, in Pufferzonen zu ziehen, wenn die Kernpopulationen zu hoch werden, und zurückzukehren, wenn ihre Umgebung ungeeignet wird oder wenn sie anderen Bedrohungen wie Wilderei ausgesetzt sind.

Welche Naturschutzansätze funktionieren?

Das globale Biodiversitätsziel besteht darin, bis 2030 30 % der weltweiten Landmasse zu schützen. Dennoch wurden nur 16 % der weltweiten Landfläche für den Naturschutz reserviert. Dem südlichen Afrika geht es besser, da 20 % des Landes als geschützt ausgewiesen sind. Die Erhaltung dieser Schutzgebiete ist für den Schutz von Elefanten und anderen Wildtierarten sehr wichtig.

Der Art und Weise, wie dies geschieht, sollte jedoch mehr Aufmerksamkeit gewidmet werden. Die Erhaltung und Erweiterung von Schutzgebietsgruppen ist die beste Lösung für den Schutz der afrikanischen Savannenelefanten und ihrer Landschaften. Während Kernbereiche den Elefanten Sicherheit bieten und die Stabilität der Populationen ermöglichen, dienen Pufferbereiche als Überlaufräume, zu denen Elefanten umziehen können, wenn die Kerne überfüllt sind.

Naturschutzfestungen schließen die Einheimischen oft aus und können Unmut hervorrufen. Aber auch in Zusammenarbeit mit den Gemeinden vor Ort können Pufferzonen rund um Kernschutzgebiete eingerichtet werden, die dann auch wirtschaftlich davon profitieren können.

Pufferbereiche müssen verantwortungsvoll geschaffen werden, um sicherzustellen, dass die Sicherheit und Lebensgrundlage der Menschen nicht beeinträchtigt wird.

Die Verbindung von Schutzgebieten ist nicht nur für das Überleben der afrikanischen Savannenelefanten wichtig, sondern auch für andere Tier- und Pflanzenarten. Populationen mit mehr Möglichkeiten, sich fortzubewegen, sind gesünder und stabiler, was angesichts der ungewissen Zukunft aufgrund des Klimawandels wichtig ist.

Mehr Informationen:
Ryan M. Huang et al.: Der Schutz und die Verbindung von Landschaften stabilisiert die Populationen des gefährdeten Savannenelefanten. Wissenschaftliche Fortschritte (2024). DOI: 10.1126/sciadv.adk2896

Bereitgestellt von The Conversation

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.Die Unterhaltung

Zitat: Kleine „Festungsparks“ sind keine Lösung für Afrikas Savannenelefanten. Sie brauchen Platz zum Umherstreifen (2024, 27. Januar), abgerufen am 27. Januar 2024 von https://phys.org/news/2024-01-small-fortress-africa-savannah-elephants.html

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By rb8jg

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