LOS ANGELES (AP) – Extreme Hitze und Waldbrandrauch sind unabhängig voneinander schädlich für den menschlichen Körper, aber zusammen sind ihre Auswirkungen auf das Herz-Kreislauf- und Atmungssystem gefährlicher und betreffen einige Gemeinden stärker als andere.

Einer am Freitag in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlichten Studie zufolge erhöht der Klimawandel die Häufigkeit beider Gefahren, insbesondere in Kalifornien. Die Autoren stellten fest, dass der kombinierte Schaden von extremer Hitze und dem Einatmen von Waldbrandrauch die Krankenhauseinweisungen erhöhte und einkommensschwache Gemeinden sowie lateinamerikanische, schwarze, asiatische und andere rassisch marginalisierte Bewohner unverhältnismäßig stark beeinträchtigte.

Die Gründe seien vielfältig und kompliziert, so die Autoren der Scripps Institution of Oceanography an der University of California, San Diego und der UCLA Fielding School of Public Health. Zu den Gründen zählen struktureller Rassismus, diskriminierende Praktiken, fehlende Krankenversicherung, mangelndes Verständnis für die Gesundheitsschäden und eine höhere Prävalenz mehrerer gleichzeitig bestehender Erkrankungen.

Weitere Faktoren sind die Infrastruktur, die Umgebung und die verfügbaren Ressourcen. Häuser und Arbeitsplätze mit Klimaanlage sowie Nachbarschaften mit Baumkronen sind besser vor extremer Hitze geschützt, und einige Gebäude filtern den Rauch von Waldbränden und isolieren die Wärme effizienter. Auch Bereiche mit Zugang zu Kühlzentren, wie zum Beispiel Bibliotheken, bieten mehr Schutz.

„Selbst wenn Sie sehr anfällig sind – Sie haben viele Komorbiditäten – haben Sie möglicherweise viele Möglichkeiten, nicht betroffen zu sein, nicht ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, nicht in die Notaufnahme gehen zu müssen, aber wenn Sie an einem ziemlich abgelegenen Ort leben, ist das nicht der Fall.“ keinen Zugang zu vielen sozialen Diensten oder Annehmlichkeiten hat, … könnte es zu größeren Problemen führen“, sagte Tarik Benmarhnia, Studienautor und Klimawandelepidemiologe an der UC San Diego.

Experten warnen davor, dass der Klimawandel, der extreme Wetterereignisse wie Dürren, Hitzewellen und Waldbrände verschlimmert, die Häufigkeit und Intensität ihres gleichzeitigen Auftretens erhöhen wird.

Während sich die Studie auf Kalifornien konzentrierte, seien ähnliche Muster auch in anderen Teilen des Westens der Vereinigten Staaten wie Oregon und Washington State, in Teilen Kanadas einschließlich British Columbia und in Regionen mit mediterranem Klima zu finden, sagte Benmarhnia.

Die Forscher analysierten die Gesundheitsakten Kaliforniens – aufgeschlüsselt nach 995 Postleitzahlen, die den größten Teil der Bevölkerung des Staates abdecken – während Episoden extremer Hitze und giftiger Luft durch Waldbrände. Sie fanden heraus, dass zwischen 2006 und 2019 die Zahl der Krankenhauseinweisungen wegen Herz-Kreislauf-Problemen an Tagen, an denen beide Erkrankungen vorlagen, um 7 % zunahm, und zwar höher als in Postleitzahlengebieten, in denen die Menschen eher arm und nicht weiß waren, in dicht besiedelten Gebieten lebten und nicht gesund waren Pflege.

Im kalifornischen Central Valley und in den nördlichen Bergen des Bundesstaates kam es häufiger zu heißem Wetter und Waldbränden, was wahrscheinlich auf mehr Waldbrände in den umliegenden Bergen zurückzuführen ist.

Bewohner im landwirtschaftlich genutzten Kerngebiet Central Valley seien den gesundheitsschädlichen Auswirkungen beider besonders gefährdet, da sie eher im Freien arbeiten und Pestiziden und anderen Umweltgefahren ausgesetzt seien, sagte Benmarhnia.

Abgesehen von den gesundheitlichen Risiken hat ein Krankenhausaufenthalt noch weitere schwerwiegende Folgen, wie z. B. den Verlust von Arbeits- oder Schulstunden oder hohe Arztrechnungen.

An extrem heißen Tagen fällt es dem menschlichen Körper schwerer, sich durch Schwitzen abzukühlen, sagte Christopher T. Minson, Professor für menschliche Physiologie an der University of Oregon, der nicht an der Studie beteiligt war. Der Körper kann dehydrieren, wodurch das Herz schneller schlägt, was den Blutdruck erhöht.

„Wenn Sie dehydriert sind oder irgendeine Art von Herz-Kreislauf-Erkrankung haben, … werden Sie diesen Hitzestress schlechter ertragen können, und dieser Hitzestress kann sehr, sehr gefährlich werden“, sagte er.

Nach Angaben der Environmental Protection Agency können einige im Rauch von Waldbränden gefundene Partikel leicht über Nase und Rachen eindringen und schließlich in die Lunge gelangen. Selbst kleinste Partikel können in die Blutbahn gelangen.

Die Kombination von Hitze und Rauch kann Entzündungen im Körper verursachen, sagte Minson, die „Ihre gesamte Herz-Kreislauf-Regulierung verschlechtern und Sie einem noch höheren Risiko für Herzinfarkte und andere Probleme wie langfristige Herz-Kreislauf-Erkrankungen“ aussetzen welche gesundheitlichen Folgen daraus resultieren. Es handelt sich also definitiv um einen Schneeballeffekt.“

Eine Studie der University of Southern California aus dem Jahr 2022 ergab, dass das Sterberisiko an Tagen anstieg, an denen extreme Hitze und Luftverschmutzung zusammenfielen. Während Hitzewellen stieg die Sterbewahrscheinlichkeit um 6,1 %; Bei extremer Luftverschmutzung stieg sie um 5 %; und an Tagen, an denen beides zusammenkam, stieg die Bedrohung sprunghaft auf 21 % an.

Als Dr. Catharina Giudice in einem Krankenhaus in Los Angeles arbeitete, bemerkte sie an extrem heißen Tagen einen Anstieg der Notaufnahmen von Patienten mit unterschiedlichen Gesundheitsproblemen. Als Waldbrände loderten, sah sie mehr Menschen mit verschlimmertem Asthma und anderen Atemwegserkrankungen.

Da der Klimawandel die Intensität und Häufigkeit von Hitzewellen und Waldbränden steigert, macht sich Giudice Sorgen um die einkommensschwachen und Minderheitengemeinschaften, die weniger an sie angepasst sind.

„Aus verschiedenen Gründen empfinden sie den Klimawandel viel schlimmer als andere nicht unterversorgte Gemeinschaften, und ich denke, es ist wirklich wichtig, diesen sozialen Ungerechtigkeitsaspekt des Klimawandels hervorzuheben“, sagte der Notarzt und Fellow am Harvard TH Chan School of Public Health, der nicht an der Studie beteiligt war.

Die Autoren stellten fest, dass Behörden wie der National Weather Service und örtliche Luftqualitätsbezirke an Tagen mit extremer Hitze und giftiger Luft separate Hinweise und Warnungen herausgeben. Sie argumentieren jedoch, dass „eine frühere gemeinsame Warnung angesichts der zusammengesetzten Exposition von Vorteil wäre.“

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Die Associated Press erhält Unterstützung von der Walton Family Foundation für die Berichterstattung über Wasser- und Umweltpolitik. Für sämtliche Inhalte ist allein der AP verantwortlich. Die gesamte Umweltberichterstattung von AP finden Sie unter https://apnews.com/hub/climate-and-environment

By rb8jg

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